De quem é o trabalho para proteger o Ártico?

Murmansk, no extremo noroeste da Rússia, é a maior cidade do Ártico. Euno, CC BY

Em agosto 2016 o 13-deck, 1,000-passageiro Crystal Serenity partiu do Alasca para se tornar o primeiro navio de cruzeiro a tentar a "passagem noroeste" do Ártico que atravessa o topo da América do Norte, do Pacífico ao Atlântico. Até recentemente, a passagem estava entupida de gelo demais para todos, menos para os navios mais robustos.

Esta viagem, só possível graças à mudança climática, destaca apenas um impacto do derretimento do gelo marinho do Ártico. À medida que o gelo derreter, novas oportunidades surgirão para pescar, para perfurar petróleo e gás ou para navegar pelo oceano outrora congelado. Inevitavelmente, esta atividade criará concorrência com as comunidades tradicionais do Ártico e poderá causar sérios danos ao meio ambiente.

Esta é uma região vasta e frágil que desempenha um papel enorme em tudo, desde os ciclos climáticos até as redes de alimentos marinhos e refletindo a luz do sol de volta ao espaço. Então quem deve proteger o Ártico? O 4m ou mais pessoas que vivem ao norte do Círculo Ártico não podem regular toda a área. Há questões importantes aqui sobre se os estados costeiros do Ártico devem ser capazes de permitir ou recusar a pesca ou a extração de petróleo e gás. Existe um regime internacional para regular tais atividades no interesse de todos?

A resposta curta é que existe um tratado internacional que governa todas as atividades no Oceano Ártico. O tratado dá muito (mas não todo) o poder formal de decisão a estados costeiros como a Islândia, a Rússia e o Canadá. Estas nações podem optar por cooperar (e às vezes são obrigadas a cooperar) através de organizações regionais como a Conselho do Árctico, um fórum intergovernamental para governos e povos do Ártico, ou tratados.

O tratado em questão é o Convenção das Nações Unidas sobre o Direito do Mar (UNCLOS). Assinado no 1982, o UNCLOS entrou em vigor no 1994. No entanto, o tratado só se aplica aos estados que concordaram em ficar vinculados a ele e que não inclui os EUA. A UNCLOS é apoiada por uma rede de outros tratados e pelas regras do direito internacional consuetudinário, que são vinculativas para todos os estados.

Esses tratados e leis fornecem um conjunto de regras consistentes, mas bastante gerais, sobre o uso dos oceanos. Por exemplo, eles estabelecem os princípios básicos a serem levados em conta na regulamentação da pesca, ou quando tentam impedir a poluição do transporte marítimo. É, no entanto, deixado em grande parte a países individuais para decidir como interpretar esses princípios e aplicar as regras, e isso, por sua vez, é influenciado pela política interna.

Isso significa que o lobby da pesca industrial, povos indígenas, ONGs ambientais e outros grupos de interesse são todos muito importantes. O direito internacional, afinal de contas, não tem os mesmos controles que a lei nacional e sua aplicação interna é geralmente examinada apenas quando os interesses de outro Estado foram prejudicados.


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O sistema não é totalmente livre para tudo o que esta descrição possa sugerir. Existem também outros tratados internacionais que se aplicam ao Ártico. Eles fornecem mais detalhes e orientações sobre os estados de ação, mas não cobrem todas as atividades possíveis. O problema é que algumas dessas regras são projetadas para serem aplicadas globalmente e, portanto, não fornecem medidas detalhadas específicas para as condições do Ártico. Por exemplo, o Convenção Internacional para a Prevenção da Poluição por Navios (MARPOL) não leva em conta as necessidades específicas de envio em áreas sujeitas a gelo pesado. As suas disposições globais foram, no entanto, complementadas pela Código Polar para ajudar a proteger os ambientes polares frágeis.

Também existem acordos regionais mais específicos, como um sobre cooperativas busca e salvamento. E alguns acordos focalizam necessidades específicas de certas partes do Ártico, como a Acordo de pesca marítima de Barents.

Governos, ONGs, órgãos industriais e outros podem influenciar o desenvolvimento dessas leis. Por exemplo, todos os estados membros da MARPOL, o tratado de poluição marítima, podem influenciar o desenvolvimento de novas medidas. A Guatemala tem o mesmo direito de influenciar a lei de poluição marinha como a Rússia. Em teoria, faz pouca diferença se essas medidas são, como a Código Polar, focado no Ártico ou na Antártida, ou projetado para ser medidas globais.

O Conselho do Ártico dá a certos povos indígenas a oportunidade de influenciar diretamente o desenvolvimento da lei por meio de sua posição participantes permanentes. Esses participantes permanentes estão em uma posição forte para influenciar quaisquer acordos, como o Arctic Search and Rescue Agreement, que foi desenvolvido no âmbito do Conselho.

Além dessas rotas diretas para influenciar a lei, a indústria e outros grupos de interesse pressionarão seus governos a adotar medidas particulares em casa e em reuniões internacionais. Há também oportunidades indiretas para corpos, aparentemente desconectados do Ártico, para regular as atividades lá. Por exemplo, a UE é um dos maiores importadores de peixe capturado nas águas do Ártico ou nas proximidades. Poderia então moldar os esforços de pesca no Árctico, restringindo as importações de determinados peixes ou de peixes capturados utilizando métodos específicos. Sua participação de mercado pode ser grande o suficiente para ter um efeito regulador sobre a pesca no Ártico.

Embora exista um regime legal coerente, é bastante desigual e muito precisa ser feito para fortalecer a lei. Novas leis poderiam ser desenvolvidas pelos estados do Ártico agindo isoladamente ou coletivamente, mas também há espaço para novas leis serem adotadas em nível global. Ao mesmo tempo, há uma infinidade de oportunidades para os estados, indústrias, ONGs e indivíduos influenciarem a lei no Ártico, particularmente através de canais políticos.

Sobre o autor

Elizabeth Kirk, professora de Direito Ambiental Internacional, Nottingham Trent University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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