Mais do que uma bela rainha Nossos parques nacionais preservam nossa história e cultura

Mais do que uma bela rainha Nossos parques nacionais preservam nossa história e cultura

Em agosto 25, 2016, o Serviço Nacional de Parques (NPS) celebrará sua Aniversário 100th. Mas o que é uma festa sem pessoas? Na verdade, embora muitos americanos pensem que os parques nacionais são lugares para experimentar a natureza, eles também preservam recursos exclusivos que contam histórias sobre a vida cotidiana das pessoas e suas jornadas americanas.

Além de proteger as maravilhas naturais, como os gêiseres do Parque Nacional de Yellowstone, o National Park Service é encarregado de preservar os recursos culturais relevantes para as comunidades vivas. Muitos dos sites mais do que 400 no sistema de parques nacionais são repositórios de história e heranças de pessoas e comunidades - algumas bem conhecidas, outras sub-representadas - que moldam o diálogo nacional. Particularmente nas últimas décadas, o NPS trabalhou para mostrar uma variedade de histórias humanas que nos ajudam a entender o passado e o presente de nossa nação.

Hoje, o papel da NPS na preservação do patrimônio cultural - coletar e interpretar histórias sobre as pessoas e as muitas maneiras como elas habitam lugares - é mais importante do que nunca. Essas histórias nos ajudam a ver nossas semelhanças e entender melhor nossas diferenças como sociedade. E este trabalho ajuda o NPS a contar uma história nacional de relevância e significado para todos.

Contando histórias diversas

Nosso sistema de parques nacionais inclui muitos dos locais e recursos culturais mais importantes do país e, em alguns casos, mais contestados. Exemplos incluem Historic Jamestowne, onde a colonização inglesa da América do Norte começou; a Trilha Histórica Nacional da Trilha das Lágrimasque comemora a remoção forçada do povo Cherokee da Geórgia, Alabama e Tennessee; a Monumento Nacional da Ferrovia Subterrânea Harriet Tubman, que honra o heróico trabalho de Tubman levando as pessoas escravizadas à liberdade; e a Sítio Histórico Nacional Manzanar, um dos campos 10 onde cidadãos nipo-americanos foram internados durante a Segunda Guerra Mundial.

Mais recentemente, em junho 24, 2016, o presidente Obama designou a área ao redor do Stonewall Inn em Nova York, onde os protestos provocaram o movimento pelos direitos de lésbicas, gays, bissexuais e transgêneros no 1969, como um monumento nacional.

O Presidente Obama anuncia sua designação do Stonewall Inn e arredores como o primeiro monumento nacional a honrar a luta pelos direitos LGBT.


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Cada um desses sites liga o passado e o presente de nossa nação de maneiras desafiadoras e enriquecedoras. Como antropólogo cultural, eu trabalhar com o National Park Service envolver comunidades sub-representadas em interpretações de lugar e assegurar que nosso sistema de parques abraça e reflete diversas experiências.

Este trabalho não é apenas sobre a história escrita e preservar o passado. Programa de Etnografia do Serviço Nacional de Parques, criado em 1981, enfoca “pessoas vivas ligadas aos parques por religião, lenda, apego histórico profundo, uso de subsistência ou outros aspectos de sua cultura”. Por meio de consultas e pesquisas, o programa trabalha para garantir que vozes e práticas comunidades são ouvidas e levadas em consideração na tomada de decisões e administração dos locais do Serviço Nacional de Parques.

Conservando objetos e experiências

Por exemplo, na 2010 eu conduzi uma pesquisa na zona rural do sudeste da Geórgia com estudantes da Universidade do Sul da Flórida (USF) concentrando-se na comunidade de tiro com arco. Nosso estude papéis documentados do Archery como o casa de infância do ex-presidente Jimmy Carter e casa do bispo William Decker Johnson (1867-1936), que foi um proeminente pregador, educador e fundador da Johnson Home Industrial College, que começou no 1912 em Archery como uma escola para jovens negros. O arco e flecha é também o local da Igreja Episcopal Metodista Africana de St. Mark (AME), a congregação de Johnson. São Marcos representa o coração da comunidade historicamente afro-americana que constituiu a maioria do arco e flecha durante a infância do Presidente Carter.

Usamos ferramentas e métodos que incentivaram a participação e permitiram que as pessoas compartilhassem suas histórias. Isso incluiu a realização de entrevistas e coleta de histórias orais de ex-moradores de arco e flecha, incluindo o presidente Carter. Além disso, participamos de eventos comunitários como o festival anual do Primeiro de Maio e visitamos pessoas em suas casas, empresas e igrejas.

Nós documentamos histórias sobre agricultura, pesca, educação segregada e eventos especiais como reuniões de família, jogos de beisebol e passeios de trem. E relacionamos essas histórias com as descobertas da cultura material, como fotografias, restos de construções antigas, poços abandonados e locais de sepultamento, e locais como depósitos de trem, campos de beisebol, lagoas, pomares de nogueiras e galhos de pinheiros. Juntos, eles contam uma história sobre uma pequena comunidade rural na Geórgia que tem importância nacional.

Nossa equipe também traduziu algumas das histórias e informações coletadas em mapas, cartazes e outros produtos visuais e acessíveis digitalmente, a fim de mostrar a comunidade de tiro com arco a pessoas que não estavam familiarizadas com sua história e herança. Por exemplo, com a ajuda de anciãos da comunidade, pesquisamos o cemitério da Igreja St. Mark AME e identificamos quase sepulturas no 200, algumas das quais anteriormente não foram identificadas. Criamos um mapa detalhado do cemitério com nomes associados e um banco de dados do sistema de informações geográficas (GIS) que exibe digitalmente as informações listadas em cada marcador de sepultura e mostra uma imagem de cada túmulo.

Como o arco e flecha continua a trabalhar para preservar seu passado e assegurar seu futuro, a preservação e o gerenciamento do cemitério devem continuar sendo um objetivo fundamental. É parte integrante da comunidade Archery. Por exemplo, ele nos permite ver conexões multigeracionais e estender histórias familiares e refletir sobre elas, como as de Zenobia Wakefield, (1867-1962), parteira e membro de uma família fundadora da comunidade, e o bispo William Decker Johnson. O cemitério liga o passado ao presente de formas tangíveis e intangíveis.

Nosso trabalho de mapeamento de cemitérios, entrevistas etnográficas e outras atividades de envolvimento da comunidade desenvolvidas como parte deste projeto demonstram o poder de incorporar o conhecimento da comunidade em iniciativas de gestão de recursos culturais e preservação do patrimônio. O National Park Service citou nosso estudo etnohistórico sobre o arco e flecha em seu 2015 Chamada para Ação plano, que promete que no seu segundo século, o sistema de parques “representará completamente as comunidades etnicamente e culturalmente diversas de nossa nação” e ajudará as comunidades a proteger lugares e objetos que são especiais para eles.

Nossos materiais para projetos comunitários de arqueiros são arquivados no Sítio Histórico Nacional Jimmy Carter, em Plains, Geórgia, e estão em exibição na Igreja St. Mark AME. Nossos mapas e pôsteres também podem ser acessados ​​via Laboratório de Pesquisa do Patrimônio da USF.

Quais lugares podem nos dizer

Como mostra nosso trabalho no Archery, podemos encontrar conexões únicas e preciosas ao nosso passado em lugares aparentemente despretensiosos. Em seu livro “A Sabedoria se Senta nos Lugares: Paisagem e Linguagem Entre o Apache Ocidental” (1996), o antropólogo Keith Basso capta o que os lugares podem significar para as pessoas e como as pessoas nos ajudam a conhecer lugares. Basso escreve isso:

“Os lugares possuem uma capacidade marcada de desencadear atos de auto-reflexão, pensamentos inspiradores sobre quem é atualmente, ou memórias de quem costumava ser, ou meditações sobre quem se poderia tornar. E isso não é tudo. Pensamentos baseados no lugar sobre o eu levam comumente a pensamentos de outras coisas - outros lugares, outras pessoas, outras vezes, redes inteiras de associações ”.

A sabedoria repousa em lugares e em histórias que as pessoas contam sobre esses lugares e as vidas que as pessoas vivem nesses lugares. Talvez devêssemos reconsiderar as linhas artificiais que freqüentemente traçamos entre recursos naturais e culturais, entre recursos culturais tangíveis e intangíveis e entre recursos históricos em museus e o conhecimento que podemos encontrar dentro das comunidades, famílias e suas experiências vividas.

O sistema de parques nacionais fornece uma janela para histórias sobre lugares, pessoas e experiências. Isto torna isso, e os programas culturais e de preservação do patrimônio do NPS - particularmente aqueles focados no engajamento de comunidades vivas - ativos valiosos para a educação das futuras gerações. Podemos aprender tanto sobre nossa jornada americana de pessoas como o bispo William Decker Johnson e comunidades como o arco e flecha, como podemos de experimentar o Grand Canyon ou as montanhas de Yosemite.

Sobre o autor

A ConversaçãoAntoinette Jackson, Professora Associada de Antropologia, University of South Florida

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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