Nós podemos fazer produtos químicos comuns a partir de madeira em vez de óleo

Nós podemos fazer produtos químicos comuns a partir de madeira em vez de óleo

A indústria química de hoje depende do petróleo para fazer de tudo, de plásticos a detergentes e medicamentos. Os cientistas dizem que o desperdício de madeira é uma alternativa mais sustentável.

Eles demonstraram recentemente as possibilidades de fabricação de ácido succínico usando resíduos de madeira e bactérias. Eles mostraram que o processo poderia ser significativamente mais barato ou consideravelmente mais ecológico do que os métodos convencionais baseados em petróleo.

O ácido succínico é adicionado ao combustível e lubrificantes para proteger os motores da corrosão. Vai sob o nome de E 363 na indústria alimentar, onde é usado como um acidificante e intensificador de sabor. Também é usado para fabricar vitaminas, medicamentos, solventes, defensivos agrícolas, polímeros e substâncias aromáticas para perfumes.

Para fabricar ácido succínico usando bactérias, os cientistas precisavam de glicose (açúcar de uva) como matéria-prima. Pode ser extraído da beterraba sacarina ou da cana-de-açúcar, mas a madeira também é uma opção.

"A celulose, encontrada na madeira, pode ser convertida em glicose pela adição de ácido", explica Merten Morales, aluna de doutorado na ETH Zurich e principal autora do estudo.

Os cientistas compararam o método de fabricação de ácido succínico da beterraba sacarina ou de resíduos de madeira. Em termos de custo-benefício, impacto ambiental e segurança, as diferenças foram insignificantes. Eles consideraram a energia total necessária para a fabricação, incluindo energia cinza (que também cobre a energia indireta necessária para fabricar produtos primários, infraestrutura e gerenciamento de resíduos), como uma medida do impacto ambiental.

“Se é possível usar resíduos de madeira - em outras palavras, resíduos da indústria florestal - é isso que devemos fazer”, diz Morales. "Então não há concorrência com a cadeia de abastecimento alimentar."


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O novo método poderia se aplicar à indústria de papel. Um resíduo - uma solução alcalina que contém celulose - não é reciclado atualmente, mas seria uma fonte ideal de glicose.

“A indústria europeia de papel poderia mais uma vez esperar competir com forte concorrência no exterior se conseguisse reciclar os resíduos e vendê-los com valor agregado”, diz Morales.

O estudo aparece no jornal Energia e Ciência Ambiental.

Fonte: ETH Zurich

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