Podemos restaurar os ecossistemas danificados da Terra?

Podemos restaurar os ecossistemas danificados da Terra?

A terra está em uma crise de degradação da terra. Se fôssemos levar o mais ou menos um terço da terra do mundo que foram degradados de seu estado natural e combinados em uma única entidade, esses "Estados Federados de Degradia" teriam uma massa de terra maior que a Rússia e uma população de mais de 3 bilhões, consistindo em grande parte das pessoas mais pobres e marginalizadas do mundo.

A extensão e o impacto da degradação da terra levaram muitas nações a propor metas ambiciosas para consertar a situação - restaurar a vida selvagem e os ecossistemas prejudicados por processos como desertificação, salinização e erosão, mas também a inevitável perda de habitat devido à urbanização e expansão agrícola.

Em 2011, o Parceria Global na Restauração de Florestas e Paisagismo, uma rede mundial de governos e grupos de ação, propôs a Desafio de Bonn, que visava restaurar 150 milhões de hectares de terras degradadas pela 2020.

Este alvo foi estendido para 350 milhões ha por 2030 na cúpula climática de setembro da 2014, em Nova York. E no marco do ano passado negociações sobre o clima em Paris, As nações africanas comprometeram-se a 100 milhões de ha de restauração por 2030.

Essas metas ambiciosas são essenciais para concentrar o esforço global em desafios tão significativos. Mas eles estão focados nos resultados certos?

Para projetos de restauração, medir o sucesso é crucial. Muitos projetos usam medidas simplistas demais, como o número de árvores plantadas ou o número de caules de plantas por hectare. Isso pode não refletir o funcionamento bem-sucedido do ecossistema.

Enquanto isso, no outro extremo da escala estão os projetos que atiram para resultados como “melhorar a integridade do ecossistema” - declarações de maternidade sem sentido, para as quais o sucesso é complexo demais para ser quantificado.


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Uma resposta a este problema tem sido uma recomendação generalizada de que os projetos de restauração devem ter como objetivo restaurar os ecossistemas de volta ao estado em que se encontravam antes que a degradação começasse. Mas sugerimos que essa linha de base é uma aspiração nostálgica, semelhante à restauração do "Jardim do Éden".

Linda, mas não particularmente realista. Wenzel Peter / Wikimedia CommonsUma abordagem irrealista

A emulação de habitats de pré-degradação é irrealista e proibitivamente cara, e não reconhece as mudanças ambientais atuais e futuras. Embora uma linha de base que prescreva uma lista de espécies pré-degradadas seja um bom ponto de partida, ela não leva em conta a natureza em constante mudança dos ecossistemas.

Em vez de uma linha de base do "Jardim do Éden", sugerimos que os projetos de restauração se concentrem no estabelecimento de ecossistemas funcionais que forneçam serviços de ecossistemas. Isso pode ser feito melhorando a estabilidade do solo para combater a erosão e a desertificação, ou plantando espécies de raízes profundas para manter o lençol freático e reduzir a salinidade da terra seca, ou estabelecendo habitats de polinizadores selvagens em torno de culturas dependentes de polinizadores como maçãs, amêndoas e luzerna semente.

Os ecossistemas naturais sempre estiveram em fluxo - ainda mais porque os humanos passaram a dominar o planeta. Espécies estão constantemente migrando, evoluindo e se extinguindo. Espécies invasoras podem ser tão prevalentes e naturalizadas que são impossivelmente caras de serem removidas.

Como resultado, a terra alocada para projetos de restauração é frequentemente tão alterada de seu estado de pré-degradação que deixará de servir como habitat para as espécies que lá viveram. Muitas espécies nativas locais podem ser proibitivamente difíceis de reproduzir e liberar.

E a mudança climática atual pode exigir o uso de genótipos não locais e até espécies nativas não locais para melhorar os resultados da restauração. Abordagens mais novas e inovadoras podem resultar na geração de novos conjuntos genéticos ou até mesmo em novos ecossistemas.

Os projetos devem se concentrar em metas relevantes para seus objetivos gerais. Por exemplo, se um projeto de restauração for estabelecido para melhorar os serviços de polinização, a abundância e a diversidade de insetos polinizadores poderiam ser sua métrica de sucesso. Como argumentamos em correspondência para a revista científica Naturea restauração deve se concentrar em ajudar a criar ecossistemas funcionais e autossustentáveis ​​que sejam resilientes às mudanças climáticas e forneçam benefícios mensuráveis ​​tanto para as pessoas quanto para a natureza.

Um excelente exemplo de um projeto de restauração bem-sucedido e em grande escala com resultados específicos é o Pacto pela Restauração da Mata Atlântica. Este se comprometeu a restaurar 1 milhões de hectares de Mata Atlântica por 2020 e 15 milhões de hectares pela 2050.

Este projeto tem objetivos claros. Estes incluem a restauração da biodiversidade local (para conservação e uso humano, incluindo produtos florestais madeireiros e não-madeireiros); melhorar a qualidade da água para as comunidades locais; aumento do armazenamento de carbono; e até mesmo criar pomares de sementes que podem ser colhidos de forma sustentável ou usados ​​para fornecer mais sementes para a semeadura como parte da restauração.

Este projeto tem objetivos sociais claros e ecológicos. Ele criou novos empregos e oportunidades de renda. As comunidades locais estão contribuindo para a coleta e propagação de sementes, enquanto o projeto concede incentivos aos proprietários de terra para que cumpram as leis contra o desmatamento. Para as florestas, esse é o tipo de abordagem pragmática que mais produzirá frutos.

Sobre os Autores

Martin Breed, ARC DECRA Fellow, Academia Chinesa de Ciências

Andrew Lowe, professor de Biologia de Conservação Vegetal da Academia Chinesa de Ciências

Nick Gellie, PhD Candidate, Academia Chinesa de Ciências

Peter Mortimer, professor associado da Academia Chinesa de Ciências

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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