Tenha Nós Hit Peak material?

Tenha Nós Hit Peak material?

É a Grã-Bretanha realmente usando muito menos comida, combustível, metais e materiais agora do que na virada do século? Chegamos ao “pico das coisas”? Certamente o Escritório de Estatísticas Nacionais do Reino Unido figuras para 2000-2013 parece sugerir este é o caso. O problema é que esses números não levam em conta toda a gama de materiais que foram incorporados aos produtos que importamos.

O ONS calcula os efeitos do comércio sobre os materiais do Reino Unido usar de uma forma que leva em conta tudo o necessário para produzir quaisquer bens consumidos na Grã-Bretanha, se originou no Reino Unido ou no estrangeiro. Este é chamado o total de consumo de matéria primaE é efetivamente "pegada de materiais" do país. Para chegar a este número, o ONS leva os materiais extraídos a partir do território do Reino Unido, subtrai os materiais envolvidos na produção de bens exportados, e acrescenta materiais que estão envolvidos na produção de bens importados.

Removendo o impacto das mercadorias exportadas é linear porque sabemos que os materiais totais que são necessários para tornar os produtos do Reino Unido. Mas, a fim de estimar os materiais envolvidos nas importações, precisamos saber o quanto de cada tipo diferente de produto que importar, de onde, e como forma eficiente indústrias estão no país que produz esse produto. O problema é que o ONS assume que as importações do Reino Unido têm o mesmo perfil que a média europeia, quando na realidade parceiros comerciais do Reino Unido será diferente. Isto é importante porque as práticas de produção variam em todo o mundo e saber exatamente onde as importações do Reino Unido de dar um número mais preciso para a pegada de material.

Preenchendo as lacunas

So nosso grupo de pesquisa tentou calcular a pegada material do Reino Unido levando em conta essa variação de produção entre os países. Para fazer isso, usamos um modelo de comércio global que entende como as indústrias negociam com outras indústrias em todo o mundo. O que descobrimos foi que enquanto o consumo interno de material caiu (a parte azul da figura abaixo), isso foi ofuscado pelo aumento das importações - particularmente da China e do resto do mundo onde a eficiência material é, em média, pior que a Europa.

Descobrimos uma pegada material estimada para o Reino Unido para a 2011 que era de 18.5 toneladas de material por pessoa, com 57% deste proveniente da China e do resto do mundo. Em 2001, essa proporção era 47% e, em 1970, era apenas 15%. Isso é consideravelmente maior do que os números informados pelo ONS para 2011, onde a pegada material é de 10.3 toneladas por pessoa.

Nossos números também revelam um aumento acentuado do consumo até a crise econômica em 2008, e um estudo de Thomas Wiedmann e colegas publicados recentemente concluiu algo semelhante: que pegada de materiais da Grã-Bretanha aumentou ao longo dos últimos anos 20, com um pico de cerca de 25 toneladas por pessoa em 2008. O relatório do ONS, por outro lado, aponta para um declínio geral no consumo de material do Reino Unido, e particularmente apesar de um crescimento de PIB, ao mesmo tempo.

Material digital

Isso poderia ser, como Tem sido sugerido, Devido a famílias do Reino Unido compra menos bens intensivos em recursos - por exemplo, através da substituição de itens físicos, como CDs e livros com a mídia digital? Na verdade, nossa pesquisa mostra que tanto o aumento antes da crise econômica na 2008, e da queda que se seguiu, são impulsionadas principalmente pelo uso de materiais de construção.


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dados do ONS para a construção civil mostra que o valor (nos preços 2013) do trabalho da indústria da construção aumentou de £ 44 bilhões em 2000 para £ 81 bilhões em 2007, antes de cair para £ 66 bilhões em 2009. O edifício da casa subiu de 176,850 em 2000 para 226,420 em 2007, mergulhando em 137,280 em 2010. Isto é acompanhado por uma redução na parte da pegada de material entre 2008 e 2009 composta por materiais de construção, que caíram 7.3%, minérios 1.0% e combustíveis fósseis 3.9%.

Então as economias ocidentais, como a Grã-Bretanha, realmente atingiram o “pico das coisas”? Argumentaríamos que os materiais exigidos pelo Reino Unido seguem os padrões de crescimento econômico mais de perto do que os dados reportados pelo ONS. A especulação de que isso atingiu o pico parece prematura enquanto ainda estamos em um período de recuperação econômica. Só o tempo dirá se conseguiremos desvincular com sucesso o vínculo entre o PIB e o uso de material - comprando menos mesmo à medida que nos tornamos mais ricos.

Sobre o autor

owen anneAnne Owen, Research Fellow no Consumo Sustentável da Universidade de Leeds. Seu projeto de pesquisa atual é a adequação dos modelos comerciais globais para a estratégia de mitigação das mudanças climáticas.

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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