Como o Grand Canyon mudou nossas idéias de beleza natural

Nascer do sol na janela do anjo, borda norte, parque nacional de garganta grande. Serviço de Parques Nacionais / Wikimedia, CC BY-SANascer do sol na janela do anjo, borda norte, parque nacional de garganta grande. Serviço de Parques Nacionais / Wikimedia, CC BY-SA

Poucos locais são tão instantaneamente reconhecível, e alguns sites falam mais plenamente ao nacionalismo americano. Em pé na borda sul na 1903, o presidente Teddy Roosevelt proclamou-o "um dos grandes pontos turísticos cada americano deve ver."

É verdade. Todo visitante hoje conhece o Grand Canyon como um testemunho único da história da Terra e um ícone da experiência americana. Mas os visitantes podem não saber o porquê. Provavelmente eles não sabem que era grande e chato muito antes de ser grandioso e inspirador. Provavelmente, eles não apreciam que o trabalho de apreciar uma cena tão estranha tenha sido tão surpreendente quanto sua escultura geológica. Além de uma peregrinação a um local sagrado, eles podem não entender exatamente o que estão vendo.

Como o Serviço Nacional de Parques celebra seu centenárioVale a pena lembrar a maneira peculiar como o Grand Canyon se tornou grandioso e o que isso significava. Como a sociedade americana, nossas paisagens celebram a visão individual dentro de um pluralismo coletivo. Valorizamos muitas paisagens e viemos protegê-las de várias maneiras.

“Esta localidade sem lucro”

O Grand Canyon foi um dos primeiras maravilhas naturais norte-americanas a serem descobertas pelos europeus. Em 1541, uma parte da expedição de Coronado sob o comando do capitão García López de Cardenas ficava na Margem Sul, 138 anos antes de os exploradores encontrarem as Cataratas do Niágara, 167 antes de Yellowstone e quase 300 antes de Yosemite. Um grupo se arrastou até o rio, mas não conseguiu alcançá-lo, e voltou para anunciar que os morros eram muito mais altos que a grande torre de Sevilha. Então nada. Alguns cronistas de Coronado nem mencionaram essa viagem paralela em suas contas.

Um frade franciscano, Francisco Tomas Garcés, seguindo tribos pelo Colorado, visitou a região de 1776, descobriu a tribo Havasupai e partiu. Caçadores de peles baseados em Taos sabiam do desfiladeiro, que chamavam de Big Cañon, e o evitavam. Quando eles guiaram as partes exploradoras do Corpo de Engenheiros Topográficos do Exército dos EUA, eles afastaram as expedições do cânion, que não oferecia passagem por água ou terra.

Então, no 1857, o tenente Joseph C. Ives conduziu um barco a vapor pelo rio Colorado em busca explícita do Big Cañon. Depois que o barco a vapor atingiu uma rocha e afundou perto do Black Canyon, Ives viajou pelo Diamond Creek até o desfiladeiro interno, brevemente tocado na Margem Sul, e no 1861 escreveu um dos mais proclamações infames para sempre emergir de um explorador americano.

A região é, naturalmente, completamente sem valor ... depois de entrar nela não há nada a fazer a não ser sair. O nosso foi o primeiro, e será sem dúvida o último, partido de brancos para visitar esta localidade profitless.


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Oito anos mais tarde, o Major John Wesley Powell desceu o Rio Colorado através de suas gargantas, renomeou o Big Cañon como o Grand Canyon, e escreveu uma conta clássica da vista do rio. Em 1882 Capitão Clarence Dutton, na primeira monografia publicada pelo novo US Geological Survey, escreveu um Conta igualmente clássicadesta vez do aro.

Alguma coisa tinha mudado. Principalmente foi o advento da geologia como uma ciência com grande apelo cultural. O Grand Canyon pode ser sem valor como um corredor de transporte, mas que era um "país das maravilhas" para a nova ciência. Ele ajudou enormemente que os artistas foram atraídos para paisagens, das quais a garganta parecia ao mesmo tempo único e operístico. Instado por Powell e Dutton, Thomas Moran e William Henry Holmes transformou uma cena extremamente visual em pintura e tinta.

Antes de Powell e Dutton, o Grand Canyon era um lugar para se evitar. Agora era uma maravilha admirar. Vinte anos depois, Teddy Roosevelt desceu de um trem na Margem Sul e acrescentou o nacionalismo à mistura, declarando-a “uma maravilha natural… absolutamente incomparável em todo o resto do mundo”.

Foi uma surpreendente inversão de percepção. O mistério geológico do desfiladeiro é como o rio Colorado, com tendência para o sul, deu uma virada repentina para o oeste, abrindo caminho através de quatro planaltos. Isso também é mais ou menos o que aconteceu culturalmente. Os intelectuais cortaram a estética existente para criar um local que não se parecia em nada com pastorais ou montanhas alpinas em um espetáculo irresistível. Ao contrário da maioria dos grandes recursos, o Grand Canyon é invisível até que você esteja em sua borda. Você não é atraído para isso como a fonte de um rio ou o pico de uma montanha. Você tem que procurá-lo e depois lidar com sua revelação visual. É simplesmente e de repente é.

Vista do ponto de Powell, borda sul, parque nacional de garganta grande. Serviço de Parques Nacionais / Wikimedia, CC BYVista do ponto de Powell, borda sul, parque nacional de garganta grande. Serviço de Parques Nacionais / Wikimedia, CC BYEntão, pareceu à civilização ocidental. Como assinalou Dutton, o desfiladeiro, “enquanto coisa mais sublime da terra”, foi “uma grande inovação em nossas ideias modernas de cenário”, e apreciar uma cena tão estranha às sensibilidades européias exigiu a invenção de uma nova estética. Requeria seu próprio cânone único de apreciação. O Grand Canyon ficou sozinho.

Os seres humanos só podem estragar

Ele ainda faz, o que torna o seu papel como um portal para os parques nacionais paradoxais. No entanto, em dois aspectos, o canyon reforçou o sistema de parques nacionais nas últimas décadas.

Em primeiro lugar, acrescentou uma apreciação por rochas expostas, desfiladeiros e cores de terra para o foco tradicional no bucólico, o alpino e o verde. Tornou possível avaliar o cenário maior do Planalto do Colorado, que continha o Grand Canyon, mas que, de outro modo, ficava à margem da colonização e economia americanas. Esta região tem agora a maior densidade de parques e monumentos de qualquer província fisiográfica do país.

Em segundo lugar, o Grand Canyon contribuiu para a ascensão do ambientalismo do pós-guerra através de debates nos 1960s sobre as barragens propostas. O desfiladeiro tinha um cachê cultural o suficiente para que os defensores pudessem argumentar com sucesso para preservá-lo. Um pouco rio acima, Glen Canyon em contraste faltava essa herança e fui represado.

No entanto, o Grand Canyon se encontra desajeitado no pensamento preservacionista moderno. O maior impulso foi expandir-se para além do monumentalismo geológico, típico dos primeiros parques, e incorporar paisagens vivas ricas em biodiversidade e habitats únicos. Mas o Grand Canyon é um monumento geológico. Se não contivesse nada vivo dentro de sua imensa tigela, ainda assim manteria seu poder cultural. Sua escala é tão vasta que, além de alagá-la acima do desfiladeiro, é difícil imaginar o que as pessoas possam fazer para alterá-la permanentemente.

No entanto, é possível estragar a experiência canyon. O que é preciso é um céu coberto, ou um ponto de vista visual confuso, ou ruído social que distrai a calma tranquila de visão individual. grande impacto do Grand Canyon ainda deriva do choque repentino de ver tudo isso sem filtros ou primeiro plano. O aro só cai fora. A garganta está lá, instantaneamente e insistentemente. Essa sensação é o que deve sobreviver para o Grand Canyon para trabalhar sua alquimia cultural.

Ameaças aos parques não são novas, mas evoluíram da caça furtiva e represas aos insultos compostos de uma Era do antropoceno. Ainda assim, como Roosevelt entendeu, o Grand Canyon testemunha a mais fundamental de todas as necessidades. "Deixe como está ... As idades têm estado trabalhando nisso, e o homem só pode estragar tudo." Guarde-o, ele pediu, "por seus filhos, os filhos de seus filhos e por todos os que vierem depois de você." fazer isso apesar das mudanças climáticas, das espécies invasoras, de uma economia global irresponsável, de políticas disfuncionais e de uma atenção nacional pela qual as frases de efeito demoram demais. Nós podemos deixar como está.

Sobre o autor

Pyne StephenStephen Pyne, o professor Regents na Escola de Ciências da Vida, Universidade Estadual do Arizona. Ele é autor de livros de tela grande sobre as histórias de fogo de os EUA, Canadá, Austrália e Europa (incluindo a Rússia), ea Terra geral; estudos da Antártica, Grand Canyon, a missão Voyager, e, com sua filha, Lydia, o Pleistoceno; e um livro sobre a escrita

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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