Cinco maneiras que sabemos que os seres humanos provocaram uma nova era geológica

Cinco maneiras que sabemos que os seres humanos provocaram uma nova era geológica

O antropoceno é real? Ou seja, o conceito vigorosamente debatido de um nova época geológica dirigido por humanos.

Nosso impacto ambiental é de fato profundo - há pouco debate sobre isso - mas é significativo em uma escala temporal geológica, medida ao longo de milhões de anos? E será que os humanos deixarão uma marca distintiva nas camadas de rochas que os geólogos do 100,000,000AD podem usar para investigar o dia de hoje?

Juntamente com outros membros da Grupo de Trabalho anthropocene acabamos de publicar um estudo na revista Science que puxa grande parte da evidência juntos.

O caso do Antropoceno pode ser destilado em cinco vertentes:

1. Carbono na atmosfera

O carbono é importante, tanto pelo seu crescente impacto sobre o aquecimento global quanto porque deixa vestígios geológicos de longa duração. O aumento dos níveis de dióxido de carbono na atmosfera - agora mais alto do que em qualquer momento pelo menos no passado alguns milhões de anos - podem ser encontrados como bolhas fósseis na "rocha" geologicamente de curta duração que é o gelo polar.

Mas há traços mais largos e mais longevos também, na forma de padrões alterados de isótopos de carbono (absorvido por todos os seres vivos) e em minúsculas partículas virtualmente indestrutíveis de cinzas volantes liberado de fornos e chaminés. Estes estão deixando um sinal indelével na rocha e estratos do solo agora acumulando.

2. Estamos adicionando produtos químicos para o meio ambiente

Outros ciclos químicos foram ainda mais perturbados. Agora há cerca de duas vezes mais nitrogênio reativo na superfície da Terra do que no passado, cortesia do processo Haber-Bosch usado na indústria de fertilizantes, enquanto a quantidade de fósforo na superfície também dobrou. Isso está mudando a biologia e a química de ambientes que vão desde lagos do extremo norte para o oceano em crescimento “zonas mortasEncontrado ao longo de costas poluídas.


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Os radionuclídeos artificiais liberados pelas explosões de bombas atômicas são (por enquanto) ambientalmente triviais em comparação - mas eles também deixaram marcador distinto e mensurável no mundo todo.

3. Fizemos novos materiais que podem durar mais do que nós

O engenho humano e da indústria estão criando milhares de novos materiais que não existiriam sem nós, a partir de compostos agora mais duro do que o diamante para o plástico, que tem visto um crescimento extraordinário de insignificante pré-Segunda Guerra Mundial para algo como 300m toneladas por ano hoje.

Muitos desses materiais levam muito tempo a se desgastar, e eles têm sido amplamente perturbado por todo o planeta. Quase nenhum lugar é seguro. Mesmo a maioria das amostras de lama retiradas de fundos dos oceanos remotos agora contém fragmentos de plástico. Enterrados em sedimentos, esses materiais podem ser preservados em escalas de tempo geológicas, formando novas rochas e em rápida evolução "technofossils"Para os nossos descendentes para se maravilhar com.

4. A vida em si está mudando

A taxa de extinção está agora muitas vezes acima dos níveis de fundo, e é acelerando.

Mas, sem dúvida de ainda maior importância, atualmente, a biologia moderna - e, portanto, a paleontologia futuro - é a redistribuição sem precedentes de espécies vegetais e animais entre continentes e através dos oceanos.

Esta homogeneização da vida na Terra está sendo cada vez mais unida pela evolução das espécies vivas na agricultura, para criar conjuntos biológicos inteiramente novos, como brócolis ou milho, Que não existem na natureza.

5. Tudo se resume

As mudanças são comparáveis ​​em escala às de épocas anteriores. A gama extraordinariamente ampla de sinais geológicos associados ao Antropoceno - muitos deles novos para a história deste planeta - significa que a comparação com épocas anteriores não é simples. Mas juntar as evidências indica uma magnitude geral de mudança pelo menos tão grande quanto a que introduziu o Holoceno, nossa época geológica atual e a maioria das outras épocas.

Portanto, há uma base sólida para considerar que o Antropoceno - especialmente se definido como em meados do século 20th - é real dentro do contexto da história do nosso planeta.

Isso não significa necessariamente que o termo será formalizado em breve. Outros argumentos entram em jogo no debate, e alguns termos geológicos de tempo amplamente utilizados, como o Pré-cambriano (os primeiros quatro bilhões de anos do planeta) ainda não têm uma definição oficial. Mas isso significa que os seres humanos estão movendo o sistema da Terra da estabilidade ambiental comparativa do Holoceno para um novo estado planetário em evolução. E o impacto será sentido por todas as gerações humanas vindouras.

Sobre o autorA Conversação

Jan A. Zalasiewicz, Professor de Paleobiologia, da Universidade de Leicester e Mark Williams, professor de Paleobiologia, da Universidade de Leicester.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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