Como a Agroecologia pode ajudar a consertar nosso sistema alimentar quebrado?

Como a agroecologia pode ajudar a consertar nosso sistema alimentar quebradoIlustração de Glen Lowry

As várias encarnações do movimento sustentável de alimentos precisa de uma ciência com a qual se aproximar de um sistema tão complexo como alimentos e agricultura.

Percorra os jornais dos EUA em qualquer dia no início da 2015, e você poderá encontrar histórias sobre os planos "rápidos" do presidente Obama para a Parceria Trans-Pacífico, os ataques com antibióticos e agravamento California seca. Economistas informou em constante aumento da desigualdade de renda, enquanto os trabalhadores de alimentos de salário mínimo tomaram as linhas de piquete. americanos fugiu de suas cozinhas e Chipotle acolheu-os com apelo amigável-fazenda. Cientistas gravaram o inverno mais quente da história.

Esses eventos aparentemente desconectados têm um traço comum: todos eles são sintomas de uma economia política desalinhada com o bem-estar do planeta e as pessoas que vivem nele. Eles também estão aninhados na forma como os alimentos são cultivados, distribuídos e consumidos hoje. O que às vezes chamamos de “sistema agroalimentar” está claramente quebrado - basta perguntar a trabalhadores rurais e trabalhadores de alimentos (explorados e mal pagos), abelhas (colapso), paisagens florestais (fragmentação), o clima (aquecimento) e o crescente número de pessoas sem acesso a alimentos nutritivos, ou a terra e os recursos para produzi-los.

"Alimento sustentável" tenta curar esse sistema frágil, e tem sido uma palavra de ordem há três décadas. Suas crescentes encarnações - comércio local, orgânico, biodinâmico, justo e “lento”, entre outros - sugerem um amplo anseio por algo melhor. Mas o capitalismo moderno é maravilhosamente eficiente em disciplinar outliers. Não demorou muito para a dinâmica da concorrência e preço para varrer idéias contraculturais para o mainstream industrial, Forçando as empresas em muitos - não todos - nichos alimentares sustentáveis ​​para expandir em tamanho, adotar técnicas de monocultura e replicar o modelo básico de superprodução industrial.

O que alguns descreveram como “substituição de insumos orgânicos”, por exemplo, substitui insumos químicos por biológicos. Estas fazendas são, portanto, marginalmente melhores em termos de poluição, mas mal agiram a agulha na monocultura, para não mencionar questões trabalhistas. Em qualquer destas alternativas, o preço é proibitivo: Mais baixa a assalariados de renda média - e isso inclui a maioria dos trabalhadores no sistema alimentar - não pode dar ao luxo de comprar os frutos dessa chamada revolução alimentar.

Não é uma abordagem que envolve complexidade e mudança. Trata-se de desenvolver a capacidade de ouvir, para crescer novas conexões, e construir a solidariedade entre os animais, plantas e pessoas.

Em suma, há um problema sistêmico com as muitas encarnações de “alimentos sustentáveis”. Apesar das boas intenções, a maioria das alternativas deixa intocadas as estruturas e forças subjacentes do sistema agroalimentar. Eles não perguntam como os agricultores podem ouvir suas terras, os cientistas podem ouvir os agricultores, os comedores podem ouvir os funcionários dos restaurantes e o governo pode ouvir as necessidades das pessoas. Falta à comida sustentável a falta de uma ciência para lidar com um sistema tão complexo quanto a agricultura e a alimentação.


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Mas há uma abordagem que envolve complexidade e mudança. Envolve o desenvolvimento da capacidade de ouvir, desenvolver novas conexões e construir a solidariedade entre animais, plantas e pessoas. Chama-se agroecologia.

Como o nome sugere, a agroecologia é baseada na ecologia, uma ciência fundamentada nas interações entre organismos e seus ambientes. Agroecologia tem raízes que remontam ao 1930s, mas só recentemente é que entrar em seu próprio como uma ciência, prática e movimento social. Steve GLIESSMAN, um pioneiro moderno no campo, define o termo em poucas palavras: "Agroecologia aplica os princípios da ecologia para a concepção e gestão de sistemas alimentares sustentáveis." O que isso significa na prática é que os agricultores e pesquisadores trabalham em conjunto para desenvolver a agricultura práticas que melhoram a fertilidade do solo, reciclar nutrientes, otimizar o uso de energia e água, e, talvez mais importante ainda, aumentar as interações benéficas de organismos com e dentro dos seus ecossistemas.

Um ingrediente chave na agroecologia é a biodiversidade agrícola - vulgo agrobiodiversidade - diz Miguel Altieri, outro líder no campo. As fazendas incluem “biodiversidade planejada” (as culturas e pecuaristas intencionalmente introduzem) e “biodiversidade associada” (as várias flora e fauna que colonizam a área como resultado de práticas agrícolas e paisagísticas), diz Altieri. O importante, diz ele, é identificar o tipo de interação da biodiversidade que executará os serviços ecossistêmicos (polinização e controle de pragas, por exemplo, ou regulação do clima) e então determinar quais práticas agrícolas estimularão tais interações - em outras palavras, trabalhar com a biodiversidade. fornecer ao sistema agrícola a resiliência ecológica e reduzir a dependência de insumos convencionais dispendiosos, muitas vezes prejudiciais.

O conhecimento de como estabelecer sistemas agroecológicos tem se tornado cada vez mais sofisticado ao longo do tempo. Primeira edição de Gliessman de seu livro Agroecologia Refletiu o pensamento dos 1990s, em que as transições passaram de aumentar a eficiência da produção convencional para substituir os insumos industriais por alternativas baseadas em bio para, finalmente, redesenhar toda a fazenda para imitar a natureza. As pessoas, no entanto, estavam em grande parte ausentes do "agroecossistema". Mas fatores econômicos, sociais e culturais lentamente entraram na conversa, e pela 2006 a segunda edição apresentou em sua capa imagens de uma mulher agricultora de café da Costa Rica orgulhosamente exibindo um punhado de feijão, um mercado de agricultores e uma vaca. A ideia principal era conectar consumidores e produtores por meio de redes de distribuição alternativas, em vez de cadeias de suprimento convencionais - vinculando produtores a comedores, o urbano ao rural.

Por 2014, a agroecologia tornou-se tanto um esforço político quanto uma ambição para a agricultura. o terceira edição, publicado naquele ano, mostrou a interação entre ciência, prática e movimentos sociais. É uma estrutura, diz Gliessman, que evoluiu porque precisamos de sistemas alimentares que “mais uma vez capacitem as pessoas, criem oportunidade econômica e justiça, e contribuam para restaurar e proteger os sistemas de suporte à vida do planeta”.

Conhecimento diversificado de polinização cruzada

Se você está lendo isso em os EUA, você pode estar se perguntando: "Se agroecologia é tão grande, por que mais pessoas não fazê-lo? Por que eu nunca ouvi falar disso? "

Embora ainda não seja amplamente utilizada nos EUA, a agroecologia é mais reconhecida e estabelecida em países como o México e o Brasil, devido à sua resposta a intervenções da Revolução Verde quando os pacotes de sementes padronizadas, fertilizantes e produtos químicos foram introduzidos em grande parte do mundo em desenvolvimento. Tanto bolsa de estudos Desde então, concluiu-se que a Revolução Verde contribuiu para o aumento temporário do rendimento em algumas regiões, ainda que suas monoculturas perda de variedades de sementes tradicionais, poluição ambiental, aumento da dependência de combustíveis fósseis e exposição humana a substâncias químicas nocivas. Além disso, essa revolução tecnológica não era escala neutra: fazendeiros ricos e de grande escala podiam pagar mais facilmente os sistemas de irrigação, tratores, arados e grandes extensões de terra necessárias para fazer “sementes mágicas” funcionar do que agricultores mais pobres e de menor escala. Dos 1940s aos 1980s, muitos pequenos proprietários perderam suas fazendas sob forças combinadas de dívidas, concentração de terras e deterioração da saúde, inchando as fileiras do subemprego rural e urbano.

América Latina levou a revolução agroecológica nos últimos anos, com os governos do Brasil e do Equador criando as primeiras políticas nacionais de apoio à agroecologia, um tour de force agroecológico de agricultor para agricultor em Cuba, eo surgimento de SOCLA, Uma rede animada de cientistas agroecologia (incluindo este TEDx contador de histórias). De fato, muitas nações da Ásia, África e América Latina mais afetadas pelas turbulências da Revolução Verde estão antecipando o lançamento de uma "Nova Revolução Verde" hoje, reconhecendo a agroecologia como chave para a segurança alimentar rural e urbana. Simultaneamente, a maior coalizão internacional de camponeses, Via Campesina, Representando cerca de 300 milhões de agricultores de pequena escala, foi formalmente reconhecida e adotada a agroecologia como seu paradigma preferido para o desenvolvimento rural. Agricultores urbanos e comedores são cada vez mais uma parte deste movimento global.

Ao contrário de alguns outros movimentos alimentares, a agroecologia não se limita a uma elite acadêmica ou social. Ao contrário, o conhecimento agroecológico começou com práticas indígenas e de pequenos produtores, das quais os pesquisadores aprenderam a abstrair princípios unificadores. Sistemas como a agricultura de “três irmãs” (milho, feijão, abóbora) do México e cultura integrada arroz-peixe-pato da China têm ensinado volumes pesquisadores sobre as interações complexas de vida, água, energia, minerais e do solo. Seed Savers (geralmente mulheres) e redes de sementes comunitários abriram um mundo para pesquisadores para examinar o fluxo de materiais genéticos, a maneira em que as culturas mudam ao longo do tempo e espaço, e co-evolução das pessoas e agricultura.

Em outras palavras, agroecologia cria um espaço para o conhecimento de polinização cruzada de diversos participantes: cientistas, agricultores, os decisores políticos - mesmo os insetos, plantas selvagens, animais e micróbios cuja importância ainda é muito subestimada.

Mas a agroecologia pode alimentar o mundo?

A partir de Estocolmo para a Índia, para Washington, DC, para Milão, “alimentar o mundo” está cada vez mais na boca dos formuladores de políticas, ONGs, filantropos e pesquisadores em disciplinas desde a agricultura até a saúde pública. Mas os agroecologistas sugerem que podemos estar fazendo a pergunta errada.

A Revolução Verde nos ensinou que os rendimentos podem aumentar - às vezes por 200 para 300 por cento - e ainda assim a desnutrição ea fome persistem. As estimativas Food and Agriculture Organization que quilocalorias aproximadamente 2,800 de alimentos são produzidos por dia para cada pessoa no planeta, ainda, pelo menos, 800 milhões de pessoas permanecem subnutridas e, pelo menos, 2 mil milhões sofrem deficiências de micronutrientes. Como o economista ganhador do Prêmio Nobel Amartya Sen há muito tempo reconhecido, pobreza e distribuição inadequada de alimentos saudáveis ​​- não a falta de produção de agregados - moldar os contornos da insegurança alimentar. Enquanto isso, racial, de gênero e discriminação étnica também são profundamente entrelaçada com acesso a alimentos nutritivos, produzidos de forma sustentável. Agroecologia contraria a "alimentar o mundo" framing, argumentando que os agricultores podem ter poderes para se alimentar - e pode chegar a todos os comedores de forma mais equitativa através da revitalização das economias rurais e priorizar a segurança alimentar local antes de se envolver no comércio global.

Isso não significa, no entanto, que muita comida não venha de fazendas agroecológicas. Pesquisa de Iowa mostra que os sistemas agroecológicos pode exceder os rendimentos de US produção de grãos industrial e proporcionar lucros iguais ou superiores aos agricultores. E cientistas da UC Berkeley relatado que a agricultura baseada na biodiversidade pode ser altamente produtivo e concluiu que, quando se trata de fazendas orgânicas, mais agroecológica eles eram, mais abundantes suas colheitas.

Outra evidência provocativa de benefícios de rendimento e rendimento emergiu recentemente Pesquisa de ONGs na África. No Malawi, uma família 200,000 começou a abraçar a agrofloresta, uma técnica agroecológica que integra árvores em fazendas e paisagens para desempenhar vários papéis: fertilizar o solo, fornecer frutas para a nutrição, dar forragem para o gado e oferecer madeira e lenha para abrigo. e energia. Curiosos em saber como os agricultores agroflorestais estavam se saindo em comparação com seus colegas de base convencional, os pesquisadores estudaram várias comunidades de produtores de milho.

rentabilidade média do milho, eles descobriram, era de US $ 259 por acre (0.4 ha) para os agricultores agroflorestais em comparação com US $ 166 para os agricultores convencionais - uma diferença significativa no Malawi, onde a renda média anual é de apenas cerca de US $ 270. O aumento das receitas resultou de uma combinação de menores gastos com insumos - menos de um terço do que os agricultores convencionais gasto em produtos químicos - e aumentou a produção de milho: libras 2,507 (1,137 kg) por acre, contra apenas 1,825 libras (828 kg) por acre para agricultores convencionais. O governo do Malawi tornou-se famoso por seu subsídio em larga escala de fertilizantes químicos (a cento 43 enorme do orçamento agrícola em 2013-14); estes resultados sugerem que o financiamento do Estado poderia ser melhor investido em agricultura florestal.

O mesmo é verdade para os EUA, onde Num estudo recente revelou enormes falhas de pesquisa e desenvolvimento entre a agroecologia e a agricultura convencional. Nos últimos anos da 100, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos gastou menos de 2 por cento de seu orçamento de pesquisa em métodos bio-diversos, criando não apenas um legado de menos cientistas interessados ​​em realizar tal trabalho (uma lacuna de conhecimento), mas também mensurável. diferença nos campos da fazenda. Dado o subinvestimento crónico, não é de surpreender que a agricultura convencional ainda tenda a ultrapassar a concorrência.

Aprendendo a falar de agroecologia

Hoje, a agroecologia está lentamente ganhando força oficial. Em 2011 Olivier De Schutter, então relator especial da ONU, escreveu um relatório de bacia hidrográfica buscando a agroecologia, e desde então vem pedindo aos governos que reconheçam e afirmem a prática agrícola. Em 2014, a FAO realizou seu primeiro cimeira internacional sobre agroecologia em Roma. Em seu discurso de encerramento, o diretor-geral José Graziano da Silva disse: “Hoje se abriu uma janela no que para 50 anos tem sido a catedral da Revolução Verde.” Enquanto isso, há inúmeras maneiras de os indivíduos se envolverem na ciência, prática e movimento, incluindo ler sobre isso em um revista popular, assinando um revista de acesso aberto dedicado ao tema, compra Café agroeco, e até mesmo se inscrever para um intensivo de duas semanas curso de verão realizada a cada ano em uma parte diferente do mundo.

Como qualquer coisa, a agroecologia não é uma panacéia. Mas isso pode fazer parte da solução. Oferece uma precisão científica que falta aos nossos membros sobrecarregados de “agricultura sustentável”. E embora possa parecer complicado à primeira vista, princípios como conexões benéficas e diversidade não são tão difíceis de entender. Estamos apenas há muito tempo fora da prática, desmoralizados pelas mensagens de que a mudança é muito difícil. Mas as estruturas e processos que sustentam os sistemas agroalimentares modernos não são menores do que aqueles subjacentes à economia mundial, e nosso tipo atual de capitalismo é social, ecológica e moralmente insustentável.

Subconscientemente, sabemos disso, mesmo que raramente soletrado para fora em tinta. O que precisamos é de uma linguagem e lógica para guiar a transição. Então use agroecologia. Diga em voz alta. Espalhe a ideia de que os modelos baseados em solidariedade, complexidade e interdependência não são apenas valiosos e possíveis, eles já estão sob os pés. Ver página da Ensia

Sobre o autor

montrnrgro mavwaMaywa Montenegro é doutoranda em Ciência Ambiental, Política e Gestão na UC Berkeley, com mestrado em ciência escrita pelo MIT. Sua pesquisa concentra-se em sementes, agroecologia e diversidade de sistemas alimentares, com textos sobre esses temas e outros em Gastronomica, Earth Island Journal, Revista Seed, Grist e Boston Globe.

Este artigo foi publicado originalmente em Ensia

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