Ganho privado para alguns bens públicos para muitos

Ganho privado para alguns bens públicos para muitos

O congresso está em recesso, mas você dificilmente sabe disso. Este tem sido o Congresso que mais não faz nada, em muitas décadas. Mas o recreio, pelo menos, oferece uma pausa na luta partidária em curso que certamente será retomada em algumas semanas.

Também oferece uma oportunidade para voltar atrás e nos perguntar o que realmente está em jogo.

Uma sociedade - qualquer sociedade - é definida como um conjunto de benefícios mútuos e deveres corporificados mais visivelmente em instituições públicas: escolas públicas, bibliotecas públicas, transportes públicos, hospitais públicos, parques públicos, museus públicos, recreação pública, universidades públicas, e assim em.

As instituições públicas são apoiadas por todos os contribuintes e estão disponíveis para todos. Se o sistema tributário é progressivo, aqueles que estão em melhor situação (e que, presumivelmente, se beneficiaram de muitas dessas mesmas instituições públicas) ajudam a pagar por todos os outros.

"Privatizar" significa "Pague por si mesmo". A conseqüência prática disso em uma economia cuja riqueza e renda estão agora mais concentradas do que em qualquer época nos últimos anos 90 é disponibilizar bens públicos de alta qualidade para cada vez menos.

Na verdade, muito do que é chamado de “público” é cada vez mais um bem privado pago pelos usuários - pedágios cada vez mais altos em rodovias públicas e pontes públicas, mensalidades mais altas nas chamadas universidades públicas, maiores taxas de admissão em parques públicos e museus públicos.

Grande parte do que é considerado “público” tornou-se tão ruim que aqueles que podem se dar ao luxo de encontrar alternativas privadas. À medida que as escolas públicas se deterioram, a classe média alta e os ricos mandam seus filhos para os privados. À medida que as piscinas públicas e os parques infantis decaem, os afiliados compram em clubes privados de tênis e natação. À medida que os hospitais públicos declinam, os ricos pagam taxas de prêmio por serviços privados.

Condomínios fechados e parques de escritórios agora vêm com seus próprios gramados e passarelas bem cuidadas, guardas de segurança e sistemas de energia reserva.

Por que o declínio das instituições públicas? O aperto financeiro no governo em todos os níveis desde a 2008 explica apenas parte dela.

O slide realmente começou há mais de três décadas, com as chamadas revoltas de impostos de uma classe média cujos lucros pararam de avançar, embora a economia continuasse a crescer. A maioria das famílias ainda desejava bons serviços públicos e instituições, mas não podia mais pagar a conta.

Desde o final dos 1970s, quase todos os ganhos de crescimento foram para o topo. Mas à medida que a classe média alta e os ricos começaram a mudar para instituições privadas, eles retiraram o apoio político para instituições públicas.

Em conseqüência, suas alíquotas marginais caíram - desencadeando um ciclo vicioso de diminuição de receitas e deterioração da qualidade, estimulando mais fugas das instituições públicas.

As receitas fiscais das corporações também caíram à medida que as grandes empresas ficaram globais - mantendo seus lucros no exterior e suas contas fiscais no mínimo.

Mas essa não é toda a história. A América não mais valoriza os bens públicos como fizemos décadas atrás.

A grande expansão das instituições públicas na América começou nos primeiros anos do século 20, quando reformistas progressistas defenderam a idéia de que todos nós nos beneficiamos de bens públicos. Excelentes escolas, estradas, parques, parques infantis e sistemas de trânsito uniriam a nova sociedade industrial, criariam melhores cidadãos e gerariam prosperidade generalizada.

A educação, por exemplo, era menos um investimento pessoal do que um bem público - melhorando toda a comunidade e, em última instância, a nação.

Nas décadas seguintes - durante a Grande Depressão, a Segunda Guerra Mundial e a Guerra Fria - essa lógica foi ampliada. Instituições públicas fortes eram vistas como baluartes contra, por sua vez, a pobreza em massa, o fascismo e depois o comunismo soviético.

O bem público era palpável: éramos uma sociedade muito unida por necessidades mútuas e ameaças comuns. Não foi por coincidência que as maiores extensões do ensino superior após a Segunda Guerra Mundial foram o GI Bill e o National Defense Education Act, ou que o maior projeto de obras públicas da história foi chamado de National Interestadual e Defense Highways Act.

Mas em uma América pós-Guerra Fria distendida pelo capital global, distorcida por renda e riqueza concentradas, minada por doações ilimitadas de campanha e abalada por uma onda de novos imigrantes facilmente lançados por demagogos como "eles", a noção de bem público desbotada.

Nem mesmo os democratas ainda usam a expressão “o bem público”. Os bens públicos são hoje, na melhor das hipóteses, “investimentos públicos”. As instituições públicas se transformaram em “parcerias público-privadas” ou, para os republicanos, simplesmente “vouchers”.

Fora da defesa, os gastos discricionários domésticos caíram acentuadamente como um percentual da economia. Adicione declínios nos gastos estaduais e locais, e o gasto público total em educação, infraestrutura e pesquisa básica caiu drasticamente nos últimos cinco anos como uma parcela do PIB.

Os Estados Unidos, no entanto, criaram um enorme direito para os maiores bancos de Wall Street e seus principais executivos - que, ao contrário da maioria de nós, não podem mais falhar. Eles também podem pedir emprestado do Fed quase que sem custo, e depois emprestar o dinheiro em 3 por cento para 6 por cento.

Tudo dito, o direito de Wall Street é o maior oferecido pelo governo federal, embora não apareça no orçamento. E nem é um bem público. É apenas ganho privado.

Estamos perdendo bens públicos disponíveis para todos, apoiados pelos pagamentos de impostos de todos e especialmente dos mais abastados. Em seu lugar, temos bens privados disponíveis para os muito ricos, apoiados pelo resto de nós.

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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