A pobreza não é inevitável: o que podemos fazer agora para mudar as coisas

A pobreza não é inevitável: o que podemos fazer agora para mudar as coisas

Ter pessoas pobres no país mais rico do mundo é uma escolha. Nós temos o dinheiro para resolver isso. Mas nós temos a vontade?

A desigualdade e a pobreza são subitamente temas candentes, não apenas nos Estados Unidos, mas também em todo o mundo. Desde os primeiros 1980s, tem havido uma subclasse crescente na América. Ao mesmo tempo, uma classe muito menor, agora chamada de super-rica, construiu sua riqueza em níveis de opulência não vistos desde o Louis XVI da França. Apesar disso, a desigualdade resultante passou praticamente despercebida.

Quando a Grande Recessão do 2008 chegou, e a divisão entre os muito ricos e o resto de nós entrou em foco, várias pessoas e grupos, incluindo o movimento Occupy, começaram a insistir mais publicamente que nós tributamos a riqueza. Mas ainda assim, ajudar os pobres tem sido principalmente uma discussão nas franjas. Por fim, os termos do debate público mudaram, porque a desigualdade e a pobreza agora são debatidas regularmente na grande mídia e em todo o espectro político, não apenas pelo trabalho, pela esquerda e por outros imaginando uma nova economia.

Inserção de um tema tão controverso em discurso dominante é economista francês Thomas Piketty. Sua 700-page tomo, Capital do Século XXI, Chocou a todos este ano quando ele fez The New York Times lista dos mais vendidos e livrarias encontraram-se backordering um economia livro para legiões de leitores ansiosos.


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Piketty fez buscas exaustivas de registros fiscais da Grã-Bretanha, da França e dos Estados Unidos, indo até o final do século 18 na França. Usando sofisticadas modelagens e análises por computador, o professor da Escola de Economia de Paris desmascara uma suposição antiga - de que a renda dos salários tenderá a crescer aproximadamente à mesma taxa da riqueza - e, em vez disso, faz um argumento convincente de que, com o tempo, o aparato do capitalismo aumenta a riqueza mais rapidamente que os salários. Resultado: a desigualdade entre os ricos e todos os outros aumentará cada vez mais rapidamente; e, sem impostos progressivos, seus dados mostram que voltaremos aos níveis de desigualdade não vistos desde a Era Dourada dos EUA.

Piketty, nenhum marxista, diz que a solução está em um imposto “confiscatório” sobre a riqueza: salários fiscais acima de $ 500,000 a 80 por cento em todo o mundo, e riqueza tributária em 15 por cento em todo o mundo. Todo ano.

A menos que possamos reverter as tendências de desigualdade dos últimos anos 35, diz Piketty, o consequente caos social acabará por destruir a democracia. Infelizmente, nem mesmo Piketty vê muita chance de todas as nações da Terra simultaneamente aprovarem seus planos tributários.

Mas pelo menos ele provocou uma discussão generalizada. E, felizmente, outros foram cavando profundamente, pensativamente para as mesmas perguntas, e eles têm algumas idéias práticas, bem como viáveis ​​para a inversão de pobreza e desigualdade tendências.

Investigação

Hedrick Smith, vencedor do Prêmio Pulitizer, é autor de um pageturner chamado Quem roubou o sonho americano? Apesar de seu título whodunnit, Smith revela os criminosos muito antes de terminar o livro. O antigo New York Times Repórter usa dados e histórias da vida real para construir um caso contra os CEOs americanos e os políticos que fazem o seu lance.

nível de pobreza2Entre a 1945 e a 1973, observa Smith, a produtividade dos trabalhadores dos EUA cresceu 96 por cento, e eles foram recompensados ​​com um aumento de 94 por cento em seus salários. Entre a 1973 e a 2011, anos que paralelamente ao colapso da classe média, a produtividade dos trabalhadores dos EUA cresceu 80 por cento, mas aqueles empregados cada vez mais produtivos viram apenas um aumento de 10 percentual em seus salários. Milhões de pessoas que criaram essa riqueza foram, assim, empurradas para a pobreza ou para seu precipício, enquanto aqueles que sonham com um sistema econômico neomedieval transferiram bilhões em lucros, gerados por esse trabalho, para cima deles mesmos.

Gar Alperovitz é professor de economia política na Universidade de Maryland. Como Smith, Alperovitz faz uma pergunta com o título de seu livro: O que então devemos fazer? Para ser mais preciso, ele poderia tê-lo chamado de "Aqui está o que já estamos fazendo" - para criar novos modelos que possam inspirar uma nova economia.

O que torna as idéias de Alperovitz valiosas é que ele não apenas apresenta uma série de alternativas que já mantêm as pessoas longe da pobreza, mas soluções que também podemos construir para criar estratégias que, com o tempo, possam substituir o capitalismo corporativo.

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E substituir o capitalismo não é mais forçado. Na 2013, Alperovitz foi convidado para falar à Academy of Management, um grupo formado principalmente por consultores corporativos e professores de escolas de negócios com membros da 20,000 em todo o mundo, “e todo o foco da reunião era: o capitalismo acabou? Nós vamos? ”Alperovitz apontou durante uma conversa prolongada. "Até essas pessoas estão agora abertas a novas idéias."

Smith faz um ponto semelhante. O sistema americano está agora tão obviamente quebrado que até mesmo alguns líderes corporativos estão pedindo um “Plano Marshall doméstico” para reparar nossa economia. De seus pensamentos e outros, ele apresenta uma proposta para recuperar o sonho americano.

Comece, diz ele, criando uma parceria público-privada para gerar 5 milhões de novos empregos, reconstruindo a infraestrutura - pontes, rodovias e corredores ferroviários. Aumentar o investimento do governo em ciência e pesquisa de alta tecnologia para reforçar a inovação dos EUA e estimular o renascimento da manufatura.

Faça mais justa do imposto de renda, o que irá diminuir a desigualdade, em seguida, corrigir a estrutura tributária corporativa por isso promove empregos americanos e limita outsourcing. Ao mesmo tempo, forçar a China a viver de acordo com princípios éticos de negociação porque isso iria gerar até 4 milhões de empregos nos EUA.

Podemos cortar o orçamento do Pentágono em US $ 1 trilhões - não muito mais do que 10 por cento do gasto militar anual - na próxima década, diz Smith, e direcionar o dinheiro para esse Plano Marshall doméstico. Devemos também refinanciar milhões de lares agora “submersos” e fortalecer programas de redes de segurança, como o Seguro Social e o Medicare.

A má notícia: Grande parte deste novo Plano Marshall depende da ação do Congresso, onde tais idéias têm pouca chance enquanto o impasse atual prevalecer.

"Mudar a direção da América não será fácil", diz Smith. "Isso só acontecerá se houver uma onda popular populista exigente, como os movimentos de massa dos 1960s e 1970s."

Nosso sistema político é tão quebrado quanto nosso sistema econômico. Mas os americanos poderiam se mobilizar para reformar as políticas eleitorais e reduzir a influência do dinheiro nas eleições. E para aqueles que estão desencantados com o governo, Smith recomenda que eles vejam o quão bem ele está trabalhando para a superclasse financeira mobilizada e ativa.

Enquanto isso

nível de pobreza1Enquanto estamos trabalhando na mobilização para recuperar nossa democracia, podemos começar de baixo para cima para "democratizar a riqueza", como Piketty e Alperovitz dizem que devemos. Alperovitz coloca menos fé em instituições de cima para baixo do que Smith (o subtítulo de O que então faremos? is Conversa Direta Sobre a Próxima Revolução Americana ). Ele estabelece soluções bottom-up já em prática em toda a América que oferecem alternativas superiores ao status quo. Aqui está uma amostra:

Propriedade do Trabalhador

Não são apenas pequenas startups e cooperativas. Alperovitz aponta para a empresa classificada como 48th na Forbes lista das maiores empresas privadas dos EUA: Hy-Vee, uma cadeia de supermercados do meio-oeste que atualmente tem mais de 69,000 funcionários e mais de US $ 8 bilhões em vendas, é de propriedade dos funcionários através de um programa de participação nos lucros. A WL Gore & Associates, fabricantes da Gore-Tex, é detida desde a 1974 pelos seus trabalhadores - atualmente mais do que a 10,000 nos países da 30, gerando receitas anuais de cerca de US $ 3 bilhões.

Algumas empresas da 11,000 que empregam 10.3 milhões de pessoas já operam sob tais planos de participação acionária, com mais formação regularmente.

Empresas sociais

A Pioneer Human Services, em Seattle, é um exemplo clássico desse modelo, uma forma de propriedade democratizada que usa o dinheiro que ganha, assim como as empresas que cria para alcançar propósitos sociais mais amplos. De acordo com Alperovitz, uma grande parte do orçamento anual de $ 67 milhões da Pioneer vem de empresas que criou. A organização produz milhares de peças usinadas para a Boeing, atende mais de 1,500 refeições por dia para hospitais e outras instalações, e emprega quase pessoas 1,000 geralmente classificadas como prejudicadas ou não aproveitáveis. A Pioneer é apenas uma das muitas empresas sociais que fazem o bem e democratizam a riqueza.

Cooperativas Tradicionais

Alperovitz diz que mais de 130 milhões de americanos - mais de 40 por cento da população - pertencem a uma ou mais cooperativas. Não apenas cooperativas de alimentos, mas também cooperativas agrícolas, cooperativas elétricas, cooperativas de seguros, cooperativas de varejo (como a REI) e cooperativas de propriedade de varejistas (como a ACE Hardware), cooperativas de assistência médica. ops, cooperativas de indústria de alta tecnologia, cooperativas de artistas e cooperativas de crédito. A Aliança para o Desenvolvimento do Poder, no oeste de Massachusetts, desenvolveu o que Alperovitz chama de "economia comunitária" de US $ 80 milhões de cooperativas habitacionais e outros negócios cooperativamente controlados.

Corporações de Desenvolvimento Comunitário

Quase 5,000 essas organizações agora operam em grandes cidades dos EUA. Estas incubam principalmente pequenas empresas e desenvolvem habitações de baixa renda. Em Newark, diz Alperovitz, a New Community Corporation emprega cerca de moradores do bairro 600, administra unidades habitacionais 2,000 e acumulou US $ 500 milhões em ativos. Os lucros de seus negócios, que incluem um shopping center, ajudam a apoiar programas de creche e pós-escola e uma casa de repouso.

Confiança de terras

Centenas destas existem hoje, tanto urbanas como rurais. Tirando a terra do mercado especulativo e democratizando a propriedade, essas organizações sem fins lucrativos impedem a gentrificação e apóiam moradias de renda baixa e moderada com lucros de desenvolvimento. Segundo a 2012, diz Alperovitz, os fundos fiduciários da 255 estavam operando nos estados 45 e no Distrito de Columbia.

Empresas de propriedade do governo e operadas

Hoje, mais de 50 por cento das cidades maiores que a 100,000 estão fazendo investimentos de capital municipal em negócios locais. Agora é a hora, diz Alperovitz, de expandir esses investimentos para cooperativas, empresas de propriedade de funcionários, empresas sociais e desenvolvimento de terras sem fins lucrativos. “Se você vai levar a sério as mudanças sistêmicas - não apenas os 'projetos' -, você terá que considerar o que o governo faz”, diz ele, “e como ele pode ser usado para promover a visão e o modelo. você afirma.

Já existem formas disso acontecendo de Cleveland a San Diego. Um dos primeiros foi Boston, que na 1976 renovou o histórico Fanueil Hall, transformando-o no Faneuil Hall Marketplace, um centro de varejo no centro com lojas 49, restaurantes e pubs 18 e carrinhos 44. Em vez de entregar tudo ao seu parceiro de joint-venture, a Rouse Company, a cidade mantinha a propriedade sob propriedade municipal e obtinha lucros em vez de impostos sobre a propriedade da Rouse. A estratégia rendeu à cidade 40 mais receita por cento que teria arrecadado em impostos.

Outro exemplo: mais e mais cidades estão construindo - e possuindo - hotéis e usando os lucros para sustentar seus orçamentos magros. Dallas, Texas, não conhecido pelo coletivismo de esquerda, abriu o milhão de dólares da cidade, 500 milhões, 23-história, 1001-room Omni Dallas Hotel em 2011.

Transformar Bancos Muito Grandes para Falhar

"Construir de baixo para cima, com o tempo, é como você transforma os sistemas".

Transformar bancos grandes demais para fracassar e outras corporações privadas que oscilam com a insolvência, em serviços públicos. Na próxima vez que golpes arriscados do Bank of America ameaçarem implodir a economia mundial, Alperovitz diz que devemos socorrer o banco - e assumir a propriedade pública da corporação. Se essa ideia parece radical, ela surgiu dos economistas militantemente conservadores da Escola de Economia de Chicago durante a Grande Depressão.

"Toda indústria deveria ser efetivamente competitiva ou socializada", escreveu Harry C. Simon, um dos pensadores reverenciados da escola. Simon e sete de seus colegas conservadores propuseram um "Plano de Chicago" que exigia a propriedade pública dos bancos do Federal Reserve, nacionalizando a criação de dinheiro e transformando os bancos privados em associações altamente restritas de poupança e empréstimos.

Ou, na versão do 21st de Alperovitz, “Leve-os; transformá-los em serviços públicos ”.

Necessidade de estratégia

Muitas outras idéias para democratizar a riqueza existem agora, e todas podem começar pequenas e crescer até grandes empresas nacionais que proporcionam bons empregos. Mas, Alperovitz adverte: “O que ainda não aconteceu é que as pessoas não viram essa mudança estrategicamente; Eles estão desenvolvendo principalmente 'projetos' - e acho que o próximo nível será quando as pessoas começarem a perceber que essa poderia ser uma estratégia poderosa, não apenas para construir um movimento, mas, na verdade, para construir o poder político. ”

No momento, as corporações “certamente têm o poder. Mas sou historiador; Eu acho que em décadas ”, diz ele,“ não meses. O poder vem e vai. Pode levar 20, mesmo 50 anos ”, acrescentando que em face de tanto dinheiro e poder corporativo“ pode não ser possível mudar o sistema.

“Ou”, acrescenta, após uma pausa perfeitamente cronometrada, “como no caso de acabar com o apartheid; como no caso da Revolução Americana; como no caso da Revolução Francesa; como no caso da revolução das mulheres; como no caso da queda do comunismo - construir de baixo para cima, ao longo do tempo, é na verdade como você transforma os sistemas ”.

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Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista


APatton Deanbout o Autor

Dean Paton escreveu este artigo para The End of Poverty, a questão do Fall 2014 SIM! Revista. Dean é editor executivo do YES! Revista.


Livros recomendados:

Capital do Século XXI
por Thomas Piketty. (Traduzido por Arthur Goldhammer)

Capital na capa dura do século XXI por Thomas Piketty.In Capital no século XXI, Thomas Piketty analisa uma coleção única de dados de vinte países, desde o século XVIII, para descobrir os principais padrões econômicos e sociais. Mas as tendências econômicas não são atos de Deus. A ação política acabou com as desigualdades perigosas no passado, diz Thomas Piketty, e pode fazê-lo novamente. Uma obra de extraordinária ambição, originalidade e rigor, Capital do Século XXI reorienta nossa compreensão da história econômica e nos confronta com lições moderadoras para hoje. Suas descobertas vão transformar o debate e definir a agenda para a próxima geração de pensamento sobre riqueza e desigualdade.

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O que então devemos fazer ?: Straight Talk sobre a próxima revolução americana
de Gar Alperovitz

O que então devemos fazer ?: Straight Talk sobre a próxima revolução americana por Gar AlperovitzIn O que então devemos fazer? Gar Alperovitz fala diretamente ao leitor sobre onde nos encontramos na história, por que é a hora certa para um movimento da nova economia se unir, o que significa construir um novo sistema para substituir o que está em ruínas e como podemos começar. Ele também sugere como pode ser o próximo sistema - e onde podemos ver seus contornos, como uma imagem lentamente emergindo nas bandejas em desenvolvimento da câmara escura de um fotógrafo, já tomando forma. Ele propõe um possível próximo sistema que não seja o capitalismo corporativo, não o socialismo de estado, mas algo totalmente diferente - e algo inteiramente americano.

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