Maximizar o "eu" depende da maximização do "nós"

Maximizar o "eu" depende da maximização do "nós"

A América tem um problema sério de "nós" - como em "Por que we pagar para eles? "

A questão está surgindo em todo o lugar. Ela está subjacente ao debate sobre a extensão do seguro-desemprego aos desempregados de longa duração e o fornecimento de vale-refeição aos pobres.

Verifica-se na resistência de algumas pessoas jovens e saudáveis ​​a serem obrigadas a comprar seguro de saúde para ajudar a pagar as pessoas com problemas de saúde preexistentes.

Ele pode ser ouvido entre os moradores de bairros de alto padrão que não querem que seus impostos sejam destinados aos habitantes dos bairros mais pobres nas proximidades.

"Nós" e "Eles": o mais importante de todas as palavras políticas

Os pronomes “nós” e “eles” são as mais importantes de todas as palavras políticas. Demarcam quem está dentro da esfera da responsabilidade mútua e quem não é. Alguém dentro dessa esfera que é carente é um dos “nós” - uma extensão de nossa família, amigos, comunidade, tribo - e merecedora de ajuda. Mas as pessoas necessitadas fora dessa esfera são "elas", presumidas indignas, a menos que se prove o contrário.

A questão política central enfrentada por qualquer nação ou grupo é onde as fronteiras dessa esfera de responsabilidade mútua são desenhadas.

Por que nos últimos anos tantos americanos de classe média e ricos puxaram as fronteiras para mais perto?

Os cidadãos de classe média e ricos da Paróquia de East Baton Rouge, Louisiana, por exemplo, estão tentando se separar do distrito escolar que agora compartilham com os moradores mais pobres da cidade e distrito próprio financiados por impostos de propriedade de suas casas de maior valor.

Esforços semelhantes estão em andamento em Memphis, Atlanta e Dallas. Nos últimos dois anos, dois subúrbios ricos de Birmingham, no Alabama, deixaram o sistema escolar de todo o país para criar seus próprios.

Em outros lugares, os distritos escolares mais sofisticados estão votando contra os planos estaduais de aumentar seus impostos a fim de fornecer mais dinheiro aos distritos pobres, como fizeram recentemente no Colorado.

"Por que devemos pagar por eles?"

"Por que devemos pagar por eles?" Também está repercutindo em lugares ricos como Oakland County, Michigan, que fazem fronteira com lugares devastadores como Detroit.

"Agora, de repente, eles estão tendo problemas e querem dar parte da responsabilidade aos subúrbios?" diz L. Brooks Paterson, o executivo do Condado de Oakland. “Eles não vão me convencer a ser o cara legal. "Pegue sua parte?" Ha ha.

Mas se a fronteira oficial tivesse sido traçada de forma diferente de modo a abranger tanto o condado de Oakland quanto Detroit - digamos, para criar uma região da Grande Detroit - os dois lugares formariam um “nós” cujos problemas os cidadãos mais ricos de Oakland teriam alguma responsabilidade a enfrentar.

O que está acontecendo?

Maximizar o "eu" depende da maximização do "nós"O que está acontecendo? Uma explicação óbvia envolve raça. Detroit é na maior parte negra; Condado de Oakland, principalmente branco. Os distritos escolares secessionistas no sul são quase inteiramente brancos; os bairros que eles estão deixando para trás, principalmente pretos.

Mas o racismo tem estado conosco desde o começo. Embora alguns distritos escolares do sul estejam se separando após o fim da dessegregação ordenada pelo tribunal, a raça sozinha não pode explicar o padrão nacional mais amplo. De acordo com os números do Census Bureau, dois terços dos americanos abaixo da linha da pobreza em qualquer ponto se identificam como brancos.

Outro culpado é o crescente estresse econômico sentido pela maioria dos americanos de classe média. Rendas domésticas medianas estão caindo e mais de três quartos dos americanos relatam que estão vivendo de salário em salário.

É mais fácil ser generoso e expansivo sobre a esfera do "nós" quando a renda está aumentando e as perspectivas futuras parecem ainda melhores, como durante as três primeiras décadas após a Segunda Guerra Mundial, quando a América declarou guerra à pobreza e ampliou os direitos civis. Mas desde o final da 1970, como a maioria dos contracheques diminuiu ou diminuiu, ajustados pela inflação, muitos no meio estressado não querem mais pagar por “eles”.

No entanto, isso não explica por que tantos americanos ricos também estão saindo. Eles nunca foram mais ricos. Certamente eles podem pagar um "nós" maior. Mas a maioria dos ricos de hoje se recusa a pagar qualquer coisa perto da taxa de impostos que os ricos da América aceitaram quarenta anos atrás.

Talvez seja porque, à medida que a desigualdade se ampliou e as divisões de classe se endureceram, os ricos da América não têm mais ideia de como a outra metade vive.

Não veja nada, não ouça nada, não saiba nada

Ser rico na América de hoje significa não ter que encontrar alguém que não seja. Escolas preparatórias exclusivas, faculdades de elite, jatos particulares, condomínios fechados, resorts sofisticados, salões de sinfonia e casas de ópera e casas de veraneio nos Hamptons e outros locais de férias exclusivos os isolam da ralé.

Os ricos da América habitam cada vez mais um país diferente daquele que "eles" habitam, e os menos afortunados da América parecem tão estrangeiros quanto os habitantes necessitados de outro país.

O primeiro passo para ampliar a esfera do "nós" é derrubar as barreiras - não apenas de raça, mas também, cada vez mais, de classe e de segregação geográfica por renda - que estão empurrando cada vez mais "nós americanos".

* Legendas adicionadas por InnerSelf.com

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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