As cidades podem liderar o caminho para reverter a desigualdade?

As cidades podem liderar o caminho para reverter a desigualdade?

Depois que Bill de Blasio foi eleito prefeito da cidade de Nova York com a promessa de diminuir a distância entre ricos e pobres, o ex-governador de Montana, Brian Schweitzer (D) lecionou ele sobre os fatos da vida do governo local. - O ponto é que você é um prefeito, você precisa se certificar de que a neve seja arada. Você precisa se certificar de que o lixo seja coletado. Você precisa se certificar de que os bandidos sejam trancafiados. Os prefeitos precisam administrar cidades. Os governadores precisam equilibrar os orçamentos. Washington, DC, eles falam sobre desigualdade ”.

Talvez o Sr. Schweitzer possa ser perdoado por sua visão limitada da autoridade local, porque seu estado natal mantém suas cidades em uma coleira muito apertada. Mas muitos estados não o fazem, e um número crescente deles está se movendo para o vácuo de poder deixado por um Estado disfuncional de Washington e por governos estaduais muito cautelosos para combater a desigualdade. Até agora eles seguiram uma estratégia de três frentes.

1. Assumindo Corporações: Exigindo um Salário Vivo

O esforço mais longo e focado localmente para elevar a renda familiar começou há vinte anos, quando Baltimore exigiu que as empresas que recebiam dinheiro dos impostos pagassem um salário vital. Hoje mais Cidades e condados 140 têm ordenanças salariais vivas semelhantes e pelo menos 20 por cento da população do país vive em algum lugar que tenha tal lei em seus livros.

As primeiras ordenanças salariais voltadas para empresas receberam contratos municipais, mas posteriormente foram ampliadas para incluir empresas que recebem subsídios, como redução de impostos ou empréstimos a juros baixos e empresas que operam em propriedades da cidade (por exemplo, em centros de convenções, parques ou Campos de golfe). UMA Portaria de Los Angeles abrange as companhias aéreas que operam no LAX, um aeroporto de propriedade da cidade. A lei de São Francisco cobre os trabalhadores de assistência domiciliar financiados por meio do dinheiro estadual do Medicaid.

San Jose possui o maior salário vital da nação. Os empregadores cobertos devem pagar pelo menos $ 17.03 se não oferecerem benefícios de saúde e $ 15.78 se o fizerem. De Blasio é propondo um salário vital de $ 11.75 incluindo dinheiro e benefícios.

No entanto, as leis salariais ainda cobrem uma pequena fração da força de trabalho local. Começando uma década atrás, as cidades começaram a aplicar o princípio de um salário justo de forma mais ampla, promulgando leis de salário mínimo em toda a cidade.

Hoje, cerca de uma dúzia de cidades exige que as empresas paguem salários mínimos acima do mínimo estadual. O salário mínimo de Santa Fe de $ 10.51 excede em muito o $ 7.50 do Novo México. O $ 10.55 de São Francisco ultrapassa o $ 8 da Califórnia. Leis de salário mínimo mais altas significam uma grande diferença para as famílias carentes. A lei de San José, por exemplo, aumentou a renda anual de alguns 40,000 trabalhadores em tempo integral por 25 por cento ou cerca de $ 4,000.

No ano passado, quando os legisladores de Maryland se recusaram a pagar contas para elevar o salário mínimo do estado para US $ 10, os condados de Prince Georges e Montgomery se uniram ao Distrito de Columbia para criar o primeiro compêndio regional de salário mínimo a US $ 11.50 por hora. Toda a área metropolitana poderia ter sido coberta se os condados da Virgínia não fossem proibidos pela lei estadual de estabelecer um salário mínimo. "Pessoalmente, se eu tivesse o poder de fazê-lo, eu o proporia em um minuto em Nova York", disse J. Walter Tejada, presidente do Conselho da Comarca de Arlington. disse o Washington Post.

No outono passado, os eleitores da pequena cidade ao redor do aeroporto de Seattle, SeaTac, aprovaram um salário mínimo de US $ 15 por hora. Seattle e São Francisco estão considerando níveis semelhantes.

Lamentavelmente, o prefeito de Blasio precisará da permissão de Albany para promulgar um salário mínimo de NYC mais alto do que o US $ 8 do estado por hora. Mas esta pode ser a exceção, não a regra. Uma análise legal da 2006 concluiu que “os governos locais em aproximadamente três quartos dos estados têm uma base legal bastante forte para promulgar padrões salariais locais”.

2. Assumindo os bancos: mantendo as pessoas em seus lares

Desde o colapso financeiro da 2008 sobre 10 milhões de pessoas foram expulso de suas casas. Nos bancos 2013 sozinho recuperado sobre as casas da 460,000 enquanto inicia o processo de execução contra 1.36 milhões.

Os governos federal e estadual fizeram pouco para acabar com esse tsunami de tragédia pessoal, como forçar os bancos a escrever o principal. O problema é que a maior parte das hipotecas submarinas (onde o valor da casa caiu bem abaixo do que é devido sobre a hipoteca) foi securitizada, combinada com muitas outras hipotecas para amparar títulos mantidos por milhões de investidores que não podem prontamente concorda em modificar os empréstimos.

Falando em Worcester, Massachusetts, uma cidade duramente atingida por execuções hipotecárias, a senadora Elizabeth Warren recentemente encorajados envolvimento do governo. “A ideia de que as únicas duas partes que têm interesse em execuções hipotecárias são o banco que detém a hipoteca e a família que está prestes a perder a casa está errada. Há um interesse muito maior lá. ”Foreclosures desestabilizar famílias e bairros. Eles diminuem os valores das propriedades de casas próximas e não angustiadas. Um estudo descobriram que cada encerramento poderia custar aos governos locais mais de $ 19,000 em impostos sobre propriedades perdidas, custas judiciais e, em alguns casos, custos de demolição.

“As autoridades locais… são responsáveis ​​por suas comunidades”, afirmou Warren. "Isso significa que eles não só têm o direito de falar, eles têm a responsabilidade de falar."

Em 2013, a cidade de Richmond, na Califórnia, falou. Com quase metade de suas hipotecas residenciais debaixo de água e execuções de hipotecas 900 no ano passado, esta cidade de 100,000 decidiu usar seus tradicionais e eminentes poderes de domínio de uma maneira decididamente não tradicional.

Historicamente, as cidades apreendem casas e destroem bairros para abrir caminho para rodovias, estádios ou centros de convenções. Entre o 1949-1973 sozinho, mais de 2,500 projetos em cidades 992 foram realizadas através do domínio eminente, deslocando um milhão de pessoas, de acordo com um Instituto 2007 para a Justiça Denunciar por Mindy Fullilove, professor de psiquiatria clínica na Universidade de Columbia. Dois terços deles eram afro-americanos.

“O que o governo tira das pessoas não é um lar, com um pequeno 'h'”, escreve Fullilove, “mas o lar no sentido mais amplo da palavra: um lugar no mundo, uma comunidade, vizinhos e serviços, um social e meio cultural, uma âncora econômica que fornece segurança durante os altos e baixos da vida, um bem comum que sustenta o grupo ao oferecer bens e serviços compartilhados ”.

Em julho 2013 Richmond funcionários adotaram uma estratégia primeiro avançado por Cornell Law Professor Robert C. Hockett. A cidade enviou cartas a empresas hipotecárias 32 oferecendo-se para comprar mais do que 600 hipotecas submarinas e ameaçou usar autoridade de domínio eminente para apreendê-las e modificar as hipotecas se os bancos recusarem.

Os bancos se recusaram e foram ao tribunal para impedir que o plano fosse adiante. Richmond começou a procurar outras cidades para estabelecer uma Autoridade Conjunta de Poderes que pode compartilhar os custos do litígio no caso e ampliar o impacto geográfico. Enquanto isso, Seattle e San Francisco estão explorando o conceito.

Não podemos prever o que os tribunais decidirão, mas podemos tomar coragem em uma decisão da Suprema Corte 1984 8 que confirmou o direito do Havaí de usar o domínio eminente para dividir propriedades gigantes e dar a terra aos inquilinos.

"Onde o exercício do poder do domínio eminente está racionalmente relacionado a um propósito público concebível", disse a juíza Sandra Day O'Connor. escreveu , '' a Corte nunca considerou que uma indenização compensada fosse proscrita pela Cláusula de Uso Público. Com base nisso, não temos problemas em concluir que o ato do Havaí é constitucional ”.

Para Richmond, o objetivo público é claro: manter as pessoas em suas casas, estabilizar os bairros e evitar a deterioração.

3. Assumindo os bancos: gerando crédito acessível

Desde o colapso financeiro, os maiores bancos se tornaram ainda maiores e menos úteis socialmente. Eles reduziram seus empréstimos para pequenas empresas e expandiram seus investimentos em derivativos altamente arriscados. E eles faliram em várias cidades com seus swaps de taxas de juros agressivamente comercializados.

Tudo isso está levando alguns funcionários públicos a dar uma olhada no notável Bank of North Dakota. O banco estatal, estabelecido na 1919, tem sido um eixo para a economia de Dakota do Norte desde então.

O estado deposita todos os impostos e taxas no Bank of North Dakota (BND). O BND atua como um banco de atacado, atendendo e fazendo parcerias com os bancos comunitários do 104, aumentando sua capacidade de empréstimo, compartilhando riscos e permitindo empréstimos maiores. Um resultado é que Dakota do Norte é o lar de muito mais bancos comunitários do que o resto do país e oferece mais empréstimos para pequenas empresas. Nos últimos anos 13, nenhum banco falhou em Dakota do Norte, enquanto mais de 500 tem em todo o resto do país.

Além de ser uma ferramenta primordial para o desenvolvimento econômico, o BND gera um considerável retorno sobre o investimento do estado: dividendos em média de US $ 30 milhões por ano nos últimos anos da 10.

De acordo com Instituto Bancário Público Os estados 20 introduziram contas para estabelecer um banco estatal. Mas o mais novo banco público pode nascer de uma cidade e não de um estado. Os defensores de um banco público da Filadélfia fazem um caso persuasivo. A população da cidade é três vezes a da Dakota do Norte. Seu portfólio atual de investimentos não está obtendo um retorno muito bom. As taxas de administração são altas. A maior parte do dinheiro é investida ou emprestada fora da cidade. Os defensores propõem que uma pequena parte dos US $ 12.4 investidos pelas agências municipais e da cidade para capitalizar um banco. Se apenas 2 por cento foram investidos Dessa forma, os US $ 250 milhões resultantes de capitalização poderiam suportar US $ 2.5 bilhões em empréstimos.

Um banco da cidade poderia gerar um retorno maior, pagando dividendos para a cidade. Seus empréstimos reforçariam a economia local. Os pagamentos da dívida ficariam na cidade.

Mike Krauss, que lidera o projeto, vê a Filadélfia como um excelente local para o projeto, em parte devido ao seu status financeiro desesperado e em parte por causa de sua história. "Esta é a casa da primeira revolução, porque não a segunda?" pergunta.

“Pretendemos colocar na mesa do conselho em fevereiro um plano de negócios completo para um banco público na Filadélfia. Não é uma proposta vaga ”, diz Krauss. Estamos nos aproximando do conselho como se fossem investidores em uma empresa iniciante. O que na verdade estamos convidando-os a ser ”. O plano incluirá cinco anos de fluxos de caixa projetados, balanços, retorno do investimento e criação de empregos.

As conversas iniciais de Krauss convenceram-no de que “teremos uma audiência muito justa” do conselho da cidade. Se endossar a proposta, um futuro historiador poderá escrever novamente sobre a “ronda curta ouvida pelo mundo”, como Ralph Waldo Emerson fez sobre o início da Revolução Americana em Lexington e Concord.

- Este artigo apareceu pela primeira vez em Nos comuns


morris davidSobre o autor

David Morris é co-fundador e vice-presidente da Minneapolis e DC Instituto de Autossuficiência Local e dirige sua Iniciativa do Bem Público. Seus livros incluem "Os Novos Estados da Cidade" e "Devemos Acelerar Lentamente: O Processo de Revolução no Chile".


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