Por que a raiva?

Por que a raiva?

Por que a nação está mais amargamente dividida hoje do que em oitenta anos? Por que há mais raiva, vituperação e polarização política agora do que até mesmo durante as caçadas anti-comunistas de Joe McCarthy às 1950s, a luta tempestuosa pelos direitos civis nas 1960s, a guerra divisiva do Vietnã ou o escândalo de Watergate?

Se qualquer coisa, você acha que isso seria uma época de relativa calma. A União Soviética desapareceu e a Guerra Fria acabou. A luta pelos direitos civis continua, mas pelo menos agora temos uma classe média negra e até um presidente negro. Embora as guerras no Iraque e no Afeganistão tenham sido controversas, o exército de voluntários significa que os jovens americanos não estão sendo arrastados para a guerra contra sua vontade. E embora os políticos continuem gerando escândalos, as transgressões não ameaçam a integridade de nosso governo, como fez Watergate.

E ainda, por quase todas as medidas, os americanos estão mais irritados hoje. Eles são mais desdenhosos de quase todas as grandes instituições - governo, empresas, mídia. Eles estão mais convencidos de que a nação está no caminho errado. E eles são muito mais polarizados.

Cientistas políticos dizem que a diferença entre o eleitor republicano mediano e o democrata médio é mais ampla hoje em toda uma série de questões do que tem sido desde os 1920s.

Sem dúvida, as mídias sociais desempenham um papel - permitindo que as pessoas saiam sem ter muita responsabilidade pelo que dizem. E a maioria de nós pode se casar dentro de comunidades virtuais ou reais cujos membros confirmam todos os nossos preconceitos e suposições.

Enquanto isso, as notícias de TV a cabo e o rádio de gritos competem por telespectadores e ouvintes sendo cada vez mais estridentes. Não muito tempo atrás eu debati um conselheiro econômico republicano em um programa de TV a cabo. Durante o breve intervalo da estação, o produtor do programa me disse para "ficar com mais raiva". Eu disse a ela que não queria ficar mais zangada. "Você tem que", disse ela. "Os espectadores estão surfando em centenas de canais e vão parar para um concurso de gladiadores".

Dentro dessa cacofonia, perdemos os verdadeiros árbitros da verdade - os Edward Murrows e Walter Cronkites, que poderiam explicar o que estava acontecendo da maneira que a maioria dos americanos achou convincente.

Também perdemos a maior parte da memória viva de uma época em que estávamos todos juntos - a Grande Depressão e a Segunda Guerra Mundial - quando tivemos sucesso ou fracassamos juntos. Naqueles anos, estávamos palpavelmente dependentes um do outro e entendíamos o quanto devíamos um ao outro como membros da mesma sociedade.

Mas acho que a explicação mais profunda para o que aconteceu tem raízes econômicas. Do final da Segunda Guerra Mundial até o final do 1970s, a economia dobrou de tamanho - assim como a renda de quase todos. Quase todos os americanos cresceram juntos. Na verdade, aqueles que estavam no quinto degrau mais baixo da renda viram sua renda mais que o dobro. Os americanos experimentaram mobilidade ascendente em grande escala.

No entanto, nas últimas três décadas e meia, a classe média vem perdendo terreno. O salário médio dos trabalhadores do sexo masculino é agora menor do que no 1980, ajustado pela inflação.

Além disso, todos os mecanismos que usamos ao longo das últimas três décadas para minimizar os efeitos dessa queda - jovens mães entrando no trabalho remunerado no final dos 1970s e 1980s, todos trabalhando mais horas nos 1990s e depois fazendo empréstimos contra o aumento valores de nossas casas - estão agora esgotados. E os salários ainda estão caindo - a mediana está agora 4 por cento abaixo do que era no início da chamada recuperação.

Enquanto isso, renda, riqueza e poder se tornaram mais concentrados no topo do que nos últimos noventa anos.

Como resultado, muitos passaram a acreditar que o baralho está contra eles. É importante ressaltar que os movimentos Tea Party e Occupier começaram com os resgates de Wall Street - quando os dois grupos concluíram que o grande governo e as grandes finanças haviam conspirado contra o resto de nós. O primeiro culpou o governo; o último culpou Wall Street.

Os cientistas políticos também descobriram uma alta correlação entre desigualdade e divisão política.

A última vez que os Estados Unidos se dividiram amargamente foi nas 1920s, que foi a última vez em que a renda, a riqueza e o poder estavam concentrados.

Quando as pessoas comuns sentem que o jogo é fraudulento, ficam com raiva. E essa raiva pode facilmente encontrar seu caminho em ressentimentos profundos - dos pobres, dos negros, dos imigrantes, dos sindicatos, dos bem-educados, do governo.

Isso não deveria ser surpreendente. Os demagogos ao longo da história usaram a raiva para atacar os bodes expiatórios - dividindo e conquistando, assim, distraindo as pessoas das verdadeiras fontes de suas frustrações.

Não se engane: a desigualdade selvagem que a América está experimentando hoje é profundamente perigosa.

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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