Detroit e a falência do contrato social da América

Detroit e a falência do contrato social da América

Uma maneira de ver a falência de Detroit - a maior falência de qualquer cidade americana - é uma falha nas negociações políticas sobre como os sacrifícios financeiros deveriam ser divididos entre os credores da cidade, trabalhadores municipais e aposentados municipais - exigindo que um tribunal decidisse. Também pode ser visto como a inevitável culminação de décadas de acordos sindicais oferecendo pensões e benefícios de saúde inacessíveis para os trabalhadores da cidade.

A história de Detroit está sendo duplicada em toda a América

Mas há uma história mais básica aqui, e está sendo replicada em toda a América: os americanos estão segregando por renda mais do que nunca. Quarenta anos atrás, a maioria das cidades (incluindo Detroit) tinha uma mistura de moradores ricos, de classe média e pobres. Agora, cada grupo de renda tende a viver separadamente, em sua própria cidade - com base tributária própria e filantropia que apóia, em um extremo, excelentes escolas, parques resplandecentes, segurança de resposta rápida, transporte eficiente e outros serviços de primeira classe; ou, no extremo oposto, escolas terríveis, parques dilapidados, alta criminalidade e serviços de terceira categoria.

A divisão geopolítica tornou-se tão palpável que ser rico nos Estados Unidos hoje significa não ter que encontrar alguém que não seja.

Detroit é uma ilha devastadoramente pobre, na maior parte negra, cada vez mais abandonada, no meio de um mar de riqueza comparativamente maioritária. Seus subúrbios estão entre os mais ricos do país. O Condado de Oakland, por exemplo, é o quarto condado mais rico dos Estados Unidos, com um milhão ou mais de habitantes. A Grande Detroit - que inclui os subúrbios - está entre os cinco principais centros financeiros do país, os quatro principais centros de empregos de alta tecnologia e a segunda maior fonte de talentos em engenharia e arquitetura. Nem todo mundo é rico, com certeza, mas a casa mediana da região ganha cerca de US $ 50,000 por ano, e o desemprego não é maior do que a média do país. A casa mediana em Birmingham, Michigan, do outro lado da fronteira que delineia a cidade de Detroit, ganhou mais de US $ 94,000 no ano passado; nas proximidades de Bloomfield Hills - ainda dentro da área metropolitana de Detroit - a mediana era de mais de US $ 150,000.

O desemprego em Detroit é incrivelmente alto

A renda familiar média dentro da cidade de Detroit é de cerca de US $ 26,000, e o desemprego é incrivelmente alto. Um dos residentes 3 está na pobreza; mais da metade de todas as crianças da cidade são empobrecidas. Entre 2000 e 2010, Detroit perdeu um quarto de sua população, enquanto a classe média e os brancos fugiram para os subúrbios. Isso a deixava com valores deprimidos de propriedades, bairros abandonados, prédios vazios, péssimas escolas, alta criminalidade e uma base tributária drasticamente reduzida. Mais da metade de seus parques fecharam nos últimos cinco anos. Quarenta por cento de suas luzes de rua não funcionam.

Em outras palavras, muito na América moderna depende de onde você desenha fronteiras, e quem está dentro e quem está do lado de fora. Quem está incluído no contrato social? Se "Detroit" é definido como a área metropolitana maior que inclui seus subúrbios, "Detroit" tem dinheiro suficiente para fornecer a todos os seus residentes serviços públicos adequados, se não bons, sem cair em falência. Politicamente, chegaria a uma questão de saber se as áreas mais abastadas deste "Detroit" estavam dispostas a subsidiar o pobre centro da cidade através de seus impostos, e ajudá-lo a se recuperar. Essa é uma pergunta embaraçosa que as áreas mais ricas provavelmente em vez disso não tem que enfrentar.

Ao traçar o limite relevante para incluir apenas o centro da cidade pobre, e exigir que os que estão dentro desse limite cuidem de seus problemas compostos sozinhos, os subúrbios mais brancos e mais ricos estão fora do gancho. "Sua" cidade não está em apuros. É aquela outra - chamada "Detroit".


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É mais ou menos análogo a um banco de Wall Street que traça um limite em torno de seus ativos ruins, vendendo-os a um preço de liquidação e cancelando a perda. Só aqui estamos lidando com seres humanos em vez de capital financeiro. E a próxima venda de fogo provavelmente resultará em serviços municipais ainda piores, escolas mais pobres e mais crimes para aqueles deixados para trás na cidade de Detroit. Em uma era de crescente desigualdade, é assim que os americanos mais ricos escrevem silenciosamente sobre os pobres.

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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