Por que devemos parar de subsidiar a Sky High CEO Pay

desigualdade

Quase todo mundo sabe que o pagamento do CEO está fora de controle. Atingiu 16 por cento em grandes empresas no ano passado, e o CEO típico arrecadou US $ 15.1 milhões, de acordo com o New York Times.

Enquanto isso, o salário médio continuou a cair, ajustado pela inflação.

O que é menos conhecido é que você, eu e outros contribuintes estamos subsidiando essa indecorosa remuneração dos executivos. Isso porque as corporações o deduzem do imposto de renda, fazendo com que o resto de nós pague mais impostos para compensar a diferença.

Esse subsídio fiscal para os executivos de empresas do resto de nós deveria ser uma das primeiras despesas fiscais a ir, quando e se o congresso recorrer à reforma do código tributário.

Nós quase chegamos lá há vinte anos atrás. Quando ele estava em campanha para a presidência, Bill Clinton prometeu que, se eleito, ele acabaria com a dedutibilidade do pagamento dos executivos em excesso de US $ 1 milhões.

Uma vez no cargo, porém, seus consultores econômicos pediram que ele modificasse sua promessa de permitir que as empresas deduzissem os salários dos executivos em excesso de $ 1 milhões se o pagamento estivesse vinculado ao desempenho corporativo - ou seja, ao valor das ações da empresa. (Eu odeio soar como um contado, mas eu fui o conselheiro que queria que o novo presidente cumprisse sua promessa de campanha sem criar a brecha por pagamento por desempenho).

Clinton concordou com a maioria de seus conselheiros, e uma nova provisão foi adicionada ao Código da Receita Federal, Seção 162 (m), permitindo que as corporações deduzam de suas contas fiscais a compensação do executivo em excesso de $ 1 milhões, se a compensação estiver vinculada a desempenho da empresa.


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Como isso funcionou? Até mesmo o senador Charles Grassley, o principal republicano no Comitê de Finanças do Senado, concorda que tem sido uma farsa:

162 (m) está quebrado. … Foi bem intencionado. Mas realmente não funcionou. As empresas acharam fácil contornar a lei. Tem mais buracos do que queijo suíço. E parece ter encorajado a indústria de opções. Essas pessoas sofisticadas estão trabalhando com dispositivos parecidos com relógios suíços para jogar com essa regra de queijo suíço.

Um desses jogos foi distribuir prêmios de desempenho com base em nada mais do que uma tendência ascendente no valor do mercado de ações como um todo, sobre o qual os executivos não tiveram outro papel a não ser assistir enquanto o preço das ações da empresa subia junto de quase todas as outras empresas.

Outro jogo tem sido o de reverter as opções de ações dos executivos para compensar as quedas passadas no preço das ações das empresas, exagerando, assim, a ascensão subseqüente e criando mais bônus de “desempenho”.

Um terceiro jogo tem sido o de colocar a barra de desempenho artificialmente baixa - ainda mais baixa do que as empresas esperam que os analistas de Wall Street esperem -, de modo que é quase certo que os executivos superem o limite.

No ano passado, os CEOs da 107 de empresas Standard & Poor 500 obtiveram prêmios baseados no desempenho, totalizando US $ 1.4 bilhões, embora suas empresas apresentassem retornos negativos em relação a um índice de todas as ações, segundo uma análise da Bloomberg Business.

Não só os acionistas são levados para a limpeza por essas manobras. Então você e eu e outros contribuintes.

O Economic Policy Institute estima que entre a 2007 e a 2010, um total de $ 121.5 bilhões em remuneração de executivos foi deduzido dos ganhos corporativos, e cerca de 55% deste total foi para remuneração baseada no desempenho. Considerando todos os jogos, é provável que grande parte desse “desempenho” tenha sido uma mentira.

Então, qual é a resposta? Como argumentei 20 anos atrás, mantenho o limite de $ 1 milhões e me livrei da brecha de remuneração por desempenho. O pagamento do executivo em excesso de $ 1 milhões não deve ser dedutível de impostos corporativos, período.

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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