Uma nação de trabalhadores do Walmart e McDonalds?

desigualdade

Os empregos estão voltando com uma lentidão deprimente, e a maioria dos novos empregos paga menos do que os empregos perdidos na Grande Recessão.

Os deterministas econômicos - fatalistas, na verdade - assumem que a globalização e a mudança tecnológica devem agora condenar uma grande parcela da força de trabalho americana ao subemprego e aos salários estagnados, ao mesmo tempo em que recompensam aqueles com melhores educações e conexões com salários e riqueza cada vez maiores. E, portanto, que a única maneira de recuperar os bons empregos e evitar o aumento da desigualdade é retirar-se da economia global e tornar-se neo-luditas, destruindo as novas tecnologias que poupam trabalho.

Isso está completamente errado. Isolacionismo econômico e neoludicismo reduziriam os padrões de vida de todos. Mais importante ainda, existem muitas maneiras de criar bons empregos e reduzir a desigualdade.

Outras nações estão fazendo isso. A Alemanha estava gerando salários médios reais mais altos até recentemente, antes de ser arrastada pela austeridade que impôs à União Européia. Cingapura e Coréia do Sul continuam a fazê-lo. Os trabalhadores chineses estão em uma onda de salários reais mais altos há várias décadas. Essas nações estão implementando estratégias econômicas nacionais para construir bons empregos e prosperidade generalizada. Os Estados Unidos não são.


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Qualquer por que não? Tanto porque não temos vontade política para implementá-las, e estamos presos em uma camisa de força ideológica que se recusa a reconhecer a importância de tal estratégia. A ironia é que já temos uma estratégia econômica nacional, mas ela foi ditada principalmente por poderosas corporações globais e Wall Street. E, não surpreendentemente, em vez de aumentar os empregos e os salários da maioria dos americanos, essa estratégia tem aumentado os lucros globais e os preços das ações dessas gigantes corporações e bancos de Wall Street.

Se tivéssemos uma estratégia destinada a aumentar empregos e salários, como seria? Para começar, ele se concentraria em elevar a produtividade de todos os americanos através de uma melhor educação - incluindo educação na primeira infância e ensino superior quase gratuito. Isso exigiria uma revolução na forma como financiamos a educação pública. É insano que metade dos orçamentos da K-12 ainda venha de impostos sobre a propriedade local, por exemplo, especialmente considerando que estamos segregando geograficamente pela renda. E não faz sentido pagar pelo ensino superior de jovens de famílias de renda média e baixa por meio da dívida estudantil; isso resulta em uma montanha de dívidas que não podem ou não serão pagas, e pressupõe que o ensino superior é um investimento privado e não um bem público.

Também exigiria maior responsabilização de todas as escolas e universidades para melhores resultados - mas não apenas melhores resultados de testes. A única coisa certa que os testes padronizados medem é a capacidade de fazer testes padronizados. No entanto, a nova economia exige resolução de problemas e pensamento original, não respostas padronizadas.

Uma melhor educação seria apenas um começo. Também sindicalizaríamos os trabalhadores de serviços de baixos salários, a fim de lhes dar poder de barganha para obter melhores salários. Esses trabalhadores - principalmente em grandes varejistas, redes de fast food, hospitais e cadeias hoteleiras - não estão expostos à concorrência global ou ameaçados por tecnologias de substituição de mão-de-obra, mas seus salários e condições de trabalho estão entre os piores do país. E eles representam o crescimento mais rápido de todas as categorias de emprego.

Aumentaríamos o salário mínimo para metade do salário médio e expandiríamos o Crédito Tributário. Também eliminaríamos os impostos sobre a folha de pagamento dos primeiros $ 15,000 de renda, compensando o déficit da Previdência Social aumentando o limite de renda sujeito ao imposto sobre a folha de pagamento.

Também reestruturamos as relações entre administração e trabalho. Exigiríamos, por exemplo, que as empresas dessem aos seus funcionários ações e mais voz na tomada de decisões corporativas. E que as empresas gastam pelo menos 2% de seus ganhos atualizando as habilidades de seus trabalhadores com salários mais baixos.

Nós também condicionaríamos a generosidade do governo às corporações em seu acordo para ajudar a criar mais e melhores empregos. Por exemplo, exigiríamos que as empresas que recebem financiamento governamental de P & D façam sua pesquisa e desenvolvimento nos EUA.

Nós proibiríamos as empresas de deduzir o custo da remuneração dos executivos em excesso de mais de 100 vezes a remuneração mediana de seus funcionários ou os funcionários de seus contratados. E impedi-los de fornecer benefícios isentos de impostos para executivos sem fornecer tais benefícios a todos os seus funcionários.

E nós transformaríamos o sistema financeiro de volta em um meio de investir as economias do país em vez de um cassino para fazer apostas enormes e arriscadas que, quando elas dão errado, impõem enormes custos a todos os outros.

Não existe uma solução mágica para recuperar bons empregos e não há contornos precisos para o que essa estratégia econômica nacional poderia ser, mas pelo menos devemos ter uma discussão robusta sobre isso. Em vez disso, os deterministas econômicos parecem ter se juntado aos ideólogos do livre mercado para impedir essa conversa desde o começo.

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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