O Dis-Unindo da América

Puxando uns contra os outros

Nós nos reunimos como americanos quando enfrentamos desastres comuns e ameaças comuns, como ocorreu em Boston na segunda-feira, mas continuamos a nos dividir economicamente.

Qualquer um que queira entender o desmembramento da América precisa ver o quão dramaticamente estamos segregando geograficamente por renda e riqueza. Hoje estou dando uma palestra em Town Hall em Fresno, no centro do Vale Central da Califórnia, onde a taxa de desemprego oficial é de 15.4 por cento e a família média ganha menos de $ 40,000. A chamada “recuperação” está apenas em evidência.

Enquanto o corvo voa, Fresno não está tão longe dos enclaves de alta tecnologia da Califórnia, como Google, Intel, Facebook e Apple, ou da capital do entretenimento de Hollywood, mas eles podem ser mundos diferentes.

Ser rico na América moderna significa que você não se depara com ninguém que não seja, e ser pobre e de classe média baixa significa estar cercado por pessoas que são igualmente duras. A mobilidade ascendente - a velha noção de que qualquer um pode fazer isso com coragem e determinação suficientes - é menos uma realidade.

A probabilidade de uma criança pobre na América se tornar um adulto pobre é maior agora do que era 30 anos atrás, e mais alta nos Estados Unidos do que no Reino Unido, que tem uma longa história de rigidez de classe.

Quase 1 de 4 das crianças da nação está agora na pobreza, mas você não saberia disso em Washington, onde nossos representantes estão agora ocupados cortando redes de segurança das quais as crianças dependem, ou em muitas capitais que continuam reduzindo os orçamentos para a educação. e serviços sociais.

Muitos dos americanos ricos não veem por que deveriam pagar mais impostos para sustentar os menos favorecidos, porque não têm idéia do que significa ser menos favorecidos, enquanto muitos na classe média americana não podem pagar mais porque seus salários reais continuam. recusar.

Questões sociais e o desdobramento demográfico

Minha primeira reação ao ouvir o fracasso do Senado em obter votos 60 para medidas até modestas para regular o fluxo de armas nas mãos de pessoas que não deveriam tê-las, como verificações de antecedentes apoiadas por 90 por cento dos americanos, seria furiosa. na impotência dos quatro democratas do Senado que votaram contra a medida (Mark Begich, Max Baucus, Mark Pryor e Heidi Heitkamp), bem como os republicanos. E também com Harry Reid, que não lideraria a luta para mudar a regra de obstrução quando teve a chance.

A mensagem mais profunda aqui é que a América rural, velha e branca, ocupa uma terra; uma América mais jovem, urbana, cada vez mais não branca, vive em outra. E a linha divisória sobre as questões sociais (não apenas as armas, mas também o aborto, os direitos iguais ao casamento e a reforma da imigração) corre entre os dois.

Sim, eu sei: muitas pessoas rurais, mais velhas e brancas não são regressivas em relação a armas de fogo, aborto, casamento igual e imigração. E muitos que são urbanos, mais jovens e não brancos são. Meu ponto é que, se você quiser explicar o que está acontecendo na América sobre essas questões não-econômicas, você tem que entender o que está acontecendo com a nação demograficamente - e por que a divisão demográfica é importante.

Begich, Baucus, Pryor e Heitkamp podem ser democratas, mas também são da América rural, mais velha e branca. Essa terra tem um poder político desproporcional no Senado e uma Casa germordana - que pode não ser um bom presságio para a reforma da imigração nos próximos meses, e sugere contínuas batalhas sobre os "direitos do Estado" para determinar quem pode se casar e quando a vida humana começa.

Com o tempo, no entanto, a América branca, mais velha e rural, está perdendo terreno para uma nação cada vez mais jovem, mais urbana e cada vez mais não branca - um fato que ameaça tanto a primeira que está em completo retrocesso contra as forças da mudança.

Nossos pensamentos se voltam para Boston - como deveriam. Mas Fresno e outros lugares semelhantes em toda a América permanecem ignorados.

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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