Vendendo a loja: Por que os democratas não devem colocar a seguridade social e o Medicare na mesa

desigualdade

Democratas proeminentes - incluindo a Presidente e a Líder da Minoria da Câmara, Nancy Pelosi - estão sugerindo abertamente que o Medicare seja testado em termos de recursos e que os pagamentos da Previdência Social sejam reduzidos pela aplicação de um ajuste menor para a inflação.

Isso ocorre antes mesmo de iniciarem negociações orçamentárias com os republicanos - que ainda se recusam a aumentar os impostos sobre os ricos, as brechas fiscais de que os ricos dependem (como os “juros capitalizados” dos fundos de hedge e de private equity), aumentar o capital. ganha impostos sobre os ricos, limita suas deduções fiscais ou transações financeiras tributárias.

Não é a primeira vez que os democratas lideram com um compromisso, mas essas pré-concessões em particular são especialmente imprudentes.

Por mais de trinta anos, os republicanos colocaram a classe média contra os pobres, atacando as frustrações e preconceitos raciais dos trabalhadores médios que não conseguem progredir, por mais que tentem. Na narrativa republicana, o governo toma do meio trabalhador e dá ao necessitado e dependente necessitado.

Na realidade, os trabalhadores médios foram frustrados porque quase todos os ganhos econômicos das últimas três décadas foram para o topo. O meio perdeu o poder de barganha enquanto os sindicatos murcharam. A política americana foi inundada com contribuições de campanha de corporações e ricos, que usaram sua influência para reduzir as taxas marginais de impostos, ampliar brechas, afrouxar regulações, ganhar subsídios e obter ajuda do governo quando suas apostas azedarem.

Agora, cinco anos após a pior desaceleração desde a Grande Depressão e o maior resgate da história, o mercado de ações recuperou suas perdas e os lucros corporativos constituem a maior fatia da economia desde a 1929. No entanto, o salário mediano real continua a cair - os salários agora reivindicam a participação mais baixa da economia já registrada - e a desigualdade ainda está aumentando. Todos os ganhos econômicos desde o início da recessão foram para os 1 por cento mais ricos dos americanos; o percentual 90 inferior continua a perder terreno.

O que parece ser o início de uma recuperação mais dinâmica é uma farsa, porque a grande maioria dos americanos não tem nem o pagamento nem o acesso ao crédito que lhes permite comprar o suficiente para impulsionar a economia. Os preços e os arranques da habitação estão a ser alimentados por investidores com dinheiro fácil, em vez de potenciais compradores de hipotecas. As baixas taxas de juros do Fed empurraram outros investidores para as ações à revelia, criando um mercado altista artificial.


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Se alguma vez houve tempo para o Partido Democrata defender os americanos trabalhadores e reverter essas tendências preocupantes, é agora - forjar uma aliança entre o meio frustrado e os trabalhadores pobres. Isso não precisa ser uma "guerra de classes" porque uma economia saudável é do interesse de todos. Os ricos fariam muito melhor com uma parcela menor de uma economia em rápido crescimento do que uma parte crescente de uma que cresce a um passo de caracol e um mercado de ações que está se transformando em uma bolha.

Mas o moderno Partido Democrata não pode fazer isso. Depende demais das exigências insulares e de curto prazo de Wall Street, dos executivos corporativos e dos ricos.

Foi Bill Clinton, afinal de contas, que pressionou pela revogação da Glass-Steagall, defendeu a Lei de Livre Comércio da América do Norte e a Organização Mundial do Comércio sem salvaguardas adequadas para empregos americanos e alugou o Quarto Lincoln para um fluxo constante de executivos ricos.

E foi Barack Obama quem continuou com o resgate de George W. Bush em Wall Street, sem amarras; empurrou uma Regra Volcker (ainda atrasada) ao invés de renovar Glass-Steagall; não processou um único executivo ou banco de Wall Street porque, segundo seu Procurador Geral, Wall Street é simplesmente grande demais para a cadeia; e permanentemente consagrado os cortes de impostos de Bush para todos, mas o top 2 por cento.

Enquanto isso, ao longo das últimas décadas, os democratas permitiram o crescimento dos impostos da Previdência Social e seu fluxo de receita tornou-se quase tão importante como fonte de financiamento geral do governo quanto os impostos sobre a renda; deram as costas às reformas organizadas do trabalho e da lei trabalhista que facilitariam a formação de sindicatos; e então, ao mesmo tempo em que abandonavam Wall Street, negligenciavam o fardo dos proprietários de classe média que se encontravam submersos e suas casas valem menos do que pagavam por causa dos excessos da rua.

Na verdade, poderia ter sido pior. Clinton enfrentou Gingrich. Obama conseguiu o Affordable Care Act. Democratas do Congresso marcaram vitórias táticas contra os conservadores sociais e os radicais do Tea Party. Mas os democratas não responderam de nenhuma maneira ousada ou significativa à riqueza e poder cada vez mais concentrados, ao constante declínio da classe média e ao empobrecimento dos pobres da nação. O Partido não conseguiu se tornar um movimento para recuperar a economia e nossa democracia.

E agora vêm suas pré-concessões em Seguridade Social e Medicare.

Tecnicamente, um "CPI encadeado" pode ser justificável se os idosos rotineiramente substituírem alternativas de baixo custo à medida que os preços aumentam, como a maioria dos outros americanos. Mas, na realidade, os idosos pagam 20 a 40 por cento de suas rendas por assistência médica, incluindo produtos farmacêuticos - cujos preços estão subindo muito mais rápido do que a inflação. Portanto, não há justificativa prática para reduzir os benefícios da Previdência Social, pois a inflação não está realmente prejudicando esses benefícios, tanto quanto o atual ajuste de custo de vida permite.

Da mesma forma, embora possa ser feito um caso para reduzir os benefícios do Medicare de beneficiários de renda mais alta, na prática, suas economias são quase tão vulneráveis ​​ao aumento dos custos de saúde quanto as economias mais modestas dos aposentados de renda média. O "Medicare" também corre o risco de transformá-lo em um programa para os "menos afortunados", o que pode prejudicar seu apoio político.

Em suma, o Medicare não é o problema. O problema subjacente é o aumento dos custos dos cuidados de saúde. Como os custos administrativos do Medicare são uma fração daqueles do seguro de saúde privado, o Medicare pode ser parte da solução. Medicare para todos, ou mesmo uma opção pública para o Medicare, daria ao programa uma influência suficiente para exigir que os provedores de saúde passassem de um sistema de pagamento por serviço para outro que pagasse por resultados saudáveis.

Com os custos dos cuidados de saúde sob melhor controle, os aposentados não pagariam uma parcela grande e crescente de seus rendimentos pelos serviços de saúde - o que aliviaria a pressão sobre a Previdência Social. Ainda não estou convencido de que um “CPI encadeado” seja necessário. Uma alternativa preferível seria aumentar o teto da parcela de renda sujeita a impostos da Previdência Social (agora $ 113,600).

Além disso, a Previdência Social e o Medicare são os programas mais populares já inventados pelo governo federal, e é por isso que os republicanos os odeiam tanto. Se os americanos médios confiaram no Partido Democrata para fazer uma coisa, tem sido proteger esses programas das depredações do Partido Republicano.

Colocar esses dois programas “na mesa” também equivale a aceitar a mais insidiosa e desonesta de todas as alegações republicanas: que por muito tempo a maioria dos americanos tem vivido além de seus meios; que estamos nos aproximando rapidamente de um dia em que não podemos mais arcar com esses “direitos” generosos e que a prudência e a responsabilidade ditam que agora devemos começar a viver dentro de nossos meios e reduzir esses gastos projetados, especialmente se quisermos ter qualquer dinheiro deixado para investir nos jovens e nos desfavorecidos.

A verdade é o oposto: que durante três décadas os meios da maioria dos americanos estiveram estagnados, embora a economia em geral tenha mais do que o dobro de tamanho; que, como quase todos os ganhos do crescimento chegaram ao topo, a maioria dos americanos não conseguiu economizar o suficiente para a aposentadoria ou o aumento dos custos dos cuidados de saúde; e por isso, a Previdência Social e o Medicare são pouco adequados como estão.

O orçamento republicano da Casa de Paul Ryan assume o Medicare, mas deixa a Previdência Social sozinha. Por que os democratas deveriam liderar o ataque?

Os republicanos já estão cortando ajuda para os jovens e os menos favorecidos. Os democratas não devem sucumbir à mentira de que os idosos e os jovens estão competindo por uma porção de uma torta encolhida, quando na verdade a torta é maior do que nunca. É que aqueles que têm as partes maiores e que mais crescem se recusam a compartilhá-las.

Somos a nação mais rica da história do mundo - mais rica agora do que jamais fomos. Mas uma parcela cada vez maior dessa riqueza é mantida por uma parcela cada vez menor da população, que, de fato, subornou os legisladores para reduzir seus impostos e fornecer brechas para que eles paguem menos ainda.

A "crise" do déficit orçamentário foi manufaturada por eles para distrair nossa atenção deste fato primordial e para colocar o resto de nós uns contra os outros por uma parcela cada vez menor do que resta. Democratas não devem conspirar.

Crianças carentes devem receber mais ajuda, melhor atendimento pré-escolar, melhor nutrição. Idosos precisam de melhor cobertura de saúde e mais Segurança Social. Todos os americanos precisam de melhores escolas e melhor infraestrutura.

A nação mais rica da história do mundo deveria ser capaz de responder às necessidades legítimas de todos os seus cidadãos.

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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