Quanto menos iguais nos tornamos, menos confiamos na ciência, e isso é um problema

Quanto menos iguais nos tornamos, menos confiamos na ciência, e isso é um problema
PopTika / Shutterstock

Em meados de novembro de 2020, a enfermeira do pronto-socorro da Dakota do Sul, Jodi Doering twittou sua experiência de cuidar de pacientes terminais.

Muitos, ela disse, eram negando a existência de COVID-19 até suas respirações finais.

Suas últimas palavras foram "isso não pode estar acontecendo, não é real". E quando deveriam ser ... FaceTiming suas famílias, eles estão cheios de raiva e ódio

Cinco meses antes, um homem de 30 anos morreu de COVID-19 no Hospital Metodista em San Antonio, Texas. Dele palavras morrendo, para sua enfermeira:

Acho que cometi um erro. Achei que fosse uma brincadeira, mas não é

O diretor médico do hospital relatou que o paciente foi infectado em uma festa com outros céticos, todos pensando que o vírus era uma “notícia falsa”.

A confiança varia de acordo com o local

Aquela festa no Texas foi sem dúvida organizada por celular, e os amigos dirigiram lá. Ambas as peças de tecnologia têm muito mais capacidade de processamento e armazenamento de computador do que o pouso da Apollo 11 na lua em 1969.


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Ironicamente, avanços recentes na ciência e tecnologia ajudaram as pessoas a se reunirem para expressar suas dúvidas sobre conselhos científicos.

Mas não são apenas os indivíduos que minimizam os conselhos e advertências científicos sobre o vírus.

Cientistas de todo o mundo freqüentemente sentem que os governos não prestam atenção suficiente aos conselhos científicos. Essa foi a opinião de cerca de metade dos 25,307 pesquisadores entrevistados pela Frontiers, uma editora suíça de revistas científicas, em maio e junho.

A Nova Zelândia aceita conselhos, os EUA nem tanto

A pesquisa perguntou aos cientistas internacionais se os legisladores em seus países haviam usado aconselhamento científico para informar sua estratégia COVID.

No geral, os cientistas divisão 50:50 sobre quanto, ou quão pouco, seu governo havia considerado o conselho científico.

As opiniões variam amplamente entre os países. Na Nova Zelândia, quase 80% ficaram satisfeitos com a atenção que seu governo deu aos conselhos científicos. Nos Estados Unidos, menos de 20% dos cientistas pensam o mesmo sobre seu governo.


Onde os formuladores de políticas levam em consideração o conselho científico

A Resposta Acadêmica ao COVID-19,
The Academic Response to COVID-19, Frontiers in Public Health, outubro de 2000


Um fator óbvio nas atitudes dos cientistas é a tendência de alguns políticos de várias partes do mundo para denegrir os especialistas.

O presidente cessante dos EUA, Donald Trump, frequentemente descarta tudo o que ele discorda como “notícia falsa”.

Na Grã-Bretanha, no referendo do Brexit de 2016, uma série de economistas argumentou que o Brexit prejudicaria a economia do Reino Unido. O principal político conservador e apoiador do Brexit Michael Gove os ignorou, dizendo: “pessoas neste país tiveram o suficiente de especialistas".

E recentemente na Austrália, o Grattan Institute, um think tank independente, publicou um relatório Flame Out, que argumentou que há uma necessidade futura limitada de gás natural.

Um porta-voz do ministro da Energia, Angus Taylor, rejeitou o relatório, dizendo que suas conclusões sobre o setor manufatureiro não refletem as próprias visões da indústria.

Quem precisa de especialistas quando podem contar com a indústria?

Sociedades menos iguais confiam menos

Mas existem outros fatores, menos óbvios, subjacentes à atenção que os países e governos têm dispensado aos conselhos de especialistas.

Um significativo é o nível de desigualdade no país. Este gráfico mapeia os resultados da pesquisa Frontiers em relação aos níveis de desigualdade de renda.

A desigualdade é medida pelo coeficiente de Gini padrão, que vai de 0.0 (todos têm a mesma renda) a 1.0 (uma pessoa tem toda a renda de um país).


Proporção de cientistas que afirmam que o governo aceitou pareceres científicos sobre COVID

O coeficiente de Gini mede a desigualdade em uma escala em que 0 = a renda é compartilhada igualmente, 1 = uma pessoa tem toda a renda.
O coeficiente de Gini mede a desigualdade em uma escala em que 0 = a renda é compartilhada igualmente, 1 = uma pessoa tem toda a renda.
Fronteiras em Saúde Pública, OCDE


A linha que atravessa os diamantes é uma linha de tendência. Mostra que, em média, a confiança na ciência diminui à medida que aumenta a desigualdade.

Em média, um aumento de um ponto percentual na desigualdade está associado a uma diminuição de 1.5 pontos percentuais em ouvir cientistas.

Richard Wilkinson e Kate Pickett fornecem uma pista de por que esse pode ser o caso em seu livro de 2009 O nível de espírito, observando que

a desigualdade afeta a forma como você vê as pessoas ao seu redor ... as pessoas em sociedades menos iguais têm menos probabilidade de confiar umas nas outras ".

Em tais países, as crenças de que é um mundo “dog-come-dog”, ou que “todo mundo está atrás de si”, parecem ser mais prevalentes.

David Brooks, colunista do New York Times, acredita que os níveis de confiança em queda são devastando a América. Em sua visão

um preconceito anti-institucional se manifestou como ódio ao governo; uma relutância em submeter-se à experiência, autoridade e ciência básica; e uma relutância em financiar a infraestrutura cívica da sociedade, como um sistema de saúde público decente.

Em todo o mundo, os esforços para combater o coronavírus têm sido prejudicados por comunidades que disputam a gravidade - ou mesmo a existência - do vírus.

A Austrália ainda tem uma boa medida de confiança. Anunciando restrições no início deste ano, o premier vitoriano Dan Andrews disse “todo mundo vai pagar um preço”Se os vitorianos não fizerem sua parte e seguirem os conselhos de especialistas.

Até agora, impressionantemente; e em Sydney também. Mas a confiança é frágil.

A desigualdade é um solvente corrosivo.

Sobre o autorA Conversação

Tony Ward, bolsista em estudos históricos, University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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