Os hispânicos vivem mais que a maioria dos americanos - a epidemia de obesidade dos EUA mudará isso?

Os hispânicos vivem mais que a maioria dos americanos - a epidemia de obesidade dos EUA mudará isso?
Juan Duran-Gutierrez beija sua filha recém-nascida pela primeira vez em sua casa depois de trazê-la do hospital.
Elizabeth Flores / Star Tribune via Getty Images

Sentimentos anti-imigrantes têm alimentado esforços recentes de políticas de saúde em nível nacional e estadual. Em 2019, Donald Trump assinou um proclamação presidencial isso negaria vistos a imigrantes que não pudessem fornecer prova de seguro. Ele argumentou que eles sobrecarregariam financeiramente o sistema de saúde. Mais recentemente, a votação da eleição de agosto do Missouri propôs a expansão do Medicaid, e oponentes avisados que sobrecarregaria os hospitais do Missouri com imigrantes indocumentados, embora eles não sejam elegíveis para os benefícios do Medicaid.

Nós estudamos saúde do imigrante e saúde da população. Nosso trabalho sugere que ver os imigrantes como um dreno no sistema de saúde dos Estados Unidos é amplamente infundado. Por décadas, pesquisas mostraram que os imigrantes tendem a ser mais saudáveis ​​do que os brancos nascidos nos Estados Unidos. Os imigrantes sobrevivem aos brancos nascidos nos Estados Unidos e, entre os hispânicos, tanto os imigrantes quanto os nascidos nos Estados Unidos têm expectativa de vida mais longa do que os brancos.

Nosso último estudo sugere que os imigrantes hispânicos continuarão a ter vidas mais longas do que os brancos nascidos nos Estados Unidos em um futuro próximo; mas a expectativa de vida dos hispânicos nascidos nos Estados Unidos pode cair para níveis semelhantes aos dos brancos nascidos nos Estados Unidos. Por quê? Como muitos americanos, os hispânicos nascidos nos Estados Unidos enfrentam cada vez mais um alto risco de obesidade e complicações de saúde relacionadas à obesidade, como diabetes e doenças cardíacas.

Para nós, a justaposição das tendências esperadas na expectativa de vida entre os imigrantes hispânicos e os hispânicos nascidos nos Estados Unidos sugere que os imigrantes não são um dreno no sistema de saúde dos Estados Unidos. Em vez disso, os EUA são um país com muitos problemas que prejudicam a saúde dos hispânicos e da sociedade em geral.

Um paradoxo desconcertante

Os imigrantes hispânicos nos Estados Unidos vivem três a quatro anos a mais que os brancos nascidos nos Estados Unidos, e os hispânicos nascidos nos Estados Unidos vivem dois anos a mais do que Brancos nascidos nos Estados Unidos. A vantagem da expectativa de vida dos hispânicos é um fenômeno de longa data que deixa os pesquisadores perplexos. Educação e renda são fortes indicadores de expectativa de vida e, em média, os hispânicos ficam atrás dos brancos em ambos os indicadores de status socioeconômico. Isso levou os pesquisadores a rotular a vantagem da expectativa de vida dos hispânicos como um “Paradoxo epidemiológico”.

O que está por trás disso? Um dos principais motivadores são os hispânicos ' taxas de tabagismo historicamente baixas. O tabagismo há muito tempo é a principal causa de mortes evitáveis ​​nos Estados Unidos. Brancos fumam mais que hispânicose, quando os hispânicos fumam, fumam com menos frequência e persistência do que os brancos.

As circunstâncias de vida dos imigrantes também contribuem para sua longevidade. Mudança para um novo país requer habilidade física para trabalhar. Isso é especialmente importante para os imigrantes hispânicos, pois eles tendem a ter empregos que exigem muito trabalho físico.


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A obesidade e o fumo podem mudar isso?

Nas últimas décadas, a obesidade surgiu como um sério problema de saúde. Agora se junta ao fumo como um dos duas principais causas de mortes evitáveis ​​nos EUA. Entre a população dos EUA como um todo, o aumento da prevalência de obesidade não levou a uma queda esperada na expectativa de vida porque foi compensada por declínios substanciais no fumo.

Os pesquisadores estão preocupados que tendências de tabagismo e obesidade podem não se compensar entre os hispânicos - especialmente aqueles que são nascidos nos Estados Unidos. Essa possibilidade alimentou especulações de que a vantagem paradoxal da expectativa de vida dos hispânicos pode diminuir com o envelhecimento das novas gerações.

Queríamos saber se essa especulação se justifica. Calculamos o quanto o tabagismo e a obesidade mudaram entre hispânicos e brancos nascidos nas seis diferentes décadas entre 1920 e 1989. Em seguida, estimamos o quanto a expectativa de vida poderia mudar como resultado das tendências estimadas de tabagismo e obesidade.

Descobrimos que o proporção de fumantes entre os brancos nascidos nos Estados Unidos, os hispânicos nascidos nos Estados Unidos e os imigrantes hispânicos declinaram ao longo das décadas. No entanto, o fumo diminuiu mais rapidamente entre os imigrantes hispânicos. Durante o mesmo período, a prevalência de obesidade aumentou em todos os grupos, mas os hispânicos nascidos nos Estados Unidos tiveram o aumento mais acentuado.

O que essas tendências significam para o futuro do paradoxo epidemiológico? Os resultados do nosso estudo sugerem que os imigrantes hispânicos provavelmente manterão a vantagem da expectativa de vida sobre os brancos. Em contraste, os hispânicos nascidos nos Estados Unidos provavelmente perderão a vantagem da expectativa de vida, porque o declínio do tabagismo não compensa o aumento da prevalência de obesidade.

Além disso, a obesidade tem uma influência mais forte sobre o risco de morte de hispânicos nascidos nos Estados Unidos em relação a brancos. Isso pode ocorrer porque os hispânicos têm menos probabilidade do que os brancos de controlar o diabetes e outros problemas de saúde relacionados à obesidade. Os hispânicos também usam os serviços de saúde com menos frequência do que os brancos, apesar dos estereótipos em contrário.

Juntando tudo

Devemos nos alarmar com a erosão do paradoxo epidemiológico? Afinal, espera-se que os imigrantes hispânicos mantenham sua vantagem na expectativa de vida, e os hispânicos nascidos nos Estados Unidos enfrentam declínios na expectativa de vida, mas não a ponto de viver menos do que os brancos.

Como pesquisadores, nossa resposta a esta pergunta é um retumbante “sim”. As agendas federais para a construção de uma nação mais saudável exigem eliminando disparidades raciais e étnicas na saúde. Os planos para atingir esse objetivo visam melhorar a saúde entre os grupos com piores resultados.

Portanto, as expectativas de vida convergentes de hispânicos e brancos nascidos nos Estados Unidos, que resultam do declínio entre os hispânicos, não são um resultado a comemorar.

A vantagem persistente da expectativa de vida dos imigrantes hispânicos também deve ser um alerta para todos os americanos. A expectativa de vida é o principal indicador da saúde de uma nação. Os imigrantes podem ser estereotipados como drenos no sistema de saúde, mas a realidade é que seus comportamentos de saúde e longevidade estabelecem um padrão que acreditamos que os americanos nascidos nos Estados Unidos devem se esforçar para atingir.

Os sinais apontam na direção oposta. A expectativa de vida média nos Estados Unidos realmente diminuiu, um fenômeno devido em grande parte ao mortes por drogas, uso excessivo de álcool e suicídio. Este declínio ocorreu antes mesmo da pandemia COVID-19, que está atingindo os EUA de maneira especialmente forte e muito pior do que outras nações de alta renda.

Para nós, declínios projetados na expectativa de vida entre os hispânicos nascidos nos Estados Unidos devido à obesidade; aumentando as mortes nos Estados Unidos por drogas, álcool e suicídio; e o número de vítimas da pandemia COVID-19 sugere que os imigrantes não estão ameaçando o sistema de saúde dos Estados Unidos. Em vez disso, os EUA enfrentam uma grande variedade de problemas de saúde da população que colocam em risco a vida dos americanos.A Conversação

Sobre os Autores

Michelle L. Frisco, Professora Associada de Sociologia e Demografia, Penn State e Jennifer Van Hook, Roy C. Buck Professor de Sociologia e Demografia, Penn State

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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