Por que as escolas frequentemente deixam de identificar alunos superdotados e talentosos

Por que as escolas frequentemente deixam de identificar alunos superdotados e talentosos
Nem todos os alunos têm acesso igual a serviços para superdotados e talentosos.
JGI / Jamie Grill via Getty Images

Cerca de uma década atrás, eu estava trabalhando com um grande distrito escolar urbano na criação de um programa dotado e talentoso isso incluiria todas as crianças, independentemente de sua raça ou renda.

Neste distrito, crianças negras e crianças de famílias pobres raramente eram identificadas para serviços de educação de superdotados. Esses serviços incluem enriquecimento, aulas especiais e projetos focados destinados a ajudar os alunos a se destacarem nas áreas em que mostram sinais potencial e talentos excepcionais.

Visitei uma escola, perto de uma universidade de prestígio em um bairro nobre, onde 48% de todos os alunos receberam serviços para alunos superdotados e talentosos. Lá, cerca de 50% eram brancos, 22% negros e 12% asiáticos. Poucos foram criados em famílias de baixa renda.

Em outra escola que visitei, a apenas 10 minutos de carro, nenhum aluno foi identificado. Esta escola estava localizada em um bairro pobre. Noventa e oito por cento dos alunos eram negros, e todos eles se qualificaram para refeições gratuitas ou a preço reduzido.

Tendo revisado os dados nacionais em detalhes como estudiosos da educação de superdotados e talentosos, meus colegas e eu descobrimos que desigualdades como essa existem em todo o país e na maioria dos distritos escolares.

Boletins estaduais

Primeiro, examinamos os dados do censo do Escritório de Direitos Civis para os anos de 2000, 2012, 2014 e 2016 em relação alunos talentosos de todas as escolas públicas dos EUA para ver quantos alunos frequentam escolas que identificam os jovens com dons e talentos. Verificamos que 42% das escolas públicas não identificaram um único aluno.

Em seguida, procuramos padrões relativos à raça, etnia e níveis de renda entre as escolas que fazem a triagem dos alunos e designam alguns deles como superdotados e talentosos.


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Quando publicou nossas descobertas em 2019, emitimos boletins para todos os estados e para os EUA em geral. Demos notas de reprovação em 17 estados porque menos de 60% de suas escolas públicas identificaram alguém como superdotado. Mais seis tiraram D.

Disparidades raciais e étnicas

Curiosamente, descobrimos que as crianças negras, asiáticas, brancas e latinas tinham a mesma probabilidade de frequentar escolas que identificavam alunos superdotados, embora os alunos nativos americanos fossem menos prováveis. Como resultado, determinamos que o acesso por si só não explica por que os alunos negros e latinos estão sub-representados na educação de superdotados.

Eu considero essas desigualdades raciais impressionantes.

Sobre 15% de todos os alunos são negros, mas apenas 8.5% dos alunos identificados como superdotados e talentosos são negros. Aproximadamente 27% dos alunos são latinos, mas apenas 18% dos alunos determinados a serem superdotados e talentosos são latinos. Esse padrão também é válido para alunos nativos americanos e nativos havaianos.

Quase 59% dos alunos superdotados e talentosos são brancos, embora apenas 48% de todos os alunos sejam brancos. Os alunos asiáticos estão ainda mais desproporcionalmente representados: eles compreendem 5% de todos os alunos, mas quase 10% dos alunos se identificam com dons e talentos.

Junto com os padrões raciais e étnicos, descobrimos que a pobreza desempenha um papel importante.

As escolas de alta pobreza têm uma probabilidade ligeiramente maior de identificar os alunos como superdotados do que outras. Apesar disso, eles identificaram apenas cerca de 58% do número de alunos superdotados que escolas de baixa pobreza - aquelas frequentadas principalmente por crianças mais ricas.

Nacionalmente, apenas 8% dos alunos que frequentam escolas de alta pobreza foram identificados, contra 13.5% dos alunos de alunos matriculados em escolas de baixa pobreza.

Alunos 'desaparecidos'

Havia 3.3 milhões de estudantes americanos identificada como tendo dons e talentos no ano letivo 2015-2016. Com base em nossas descobertas, estimamos que ainda mais - outros 3.6 milhões - devam ser designados dessa forma.

Esses alunos estão faltando nos dados oficiais porque sua escola não identifica nenhum aluno como superdotado e talentoso, eles frequentam uma escola de alta pobreza ou porque são negros, latinos ou pertencem a outro grupo subidentificado.

Por exemplo, apenas 276,840 alunos negros foram identificados como superdotados e talentosos em 2016. Estimamos que até 771,728 seriam identificados dessa forma se os sistemas estivessem funcionando corretamente.

Corrigindo o problema

Muitos alunos se beneficiam quando recebem serviços dotados e talentosos na escola. Eles ficam mais motivados para aprender e mais propensos a tirar boas notas, enquanto desenvolvem habilidades sociais e emocionais positivas.

Em pesquisas anteriores, meus colegas e eu descobrimos que alunos de grupos carentes que recebem serviços para superdotados e talentosos em benefício escolar ainda mais do que seus colegas abastados.

Uma das maneiras pelas quais as escolas podem tornar o processo mais justo é permitindo que os alunos se qualifiquem para esses programas de várias maneiras. Isso ajuda porque um único teste, no qual alunos privilegiados podem superar os outros, não serve como o único ou o mais importante meio para ser identificado como um aluno superdotado e talentoso.

Acredito que todas as escolas deveriam examinar seus sistemas atuais de identificação de alunos com dons e talentos, visando a igualdade. Se necessário, eles devem intensificar seus esforços para garantir que os alunos de comunidades carentes tenham uma chance justa e também desenvolver programas para nutrir esses alunos - como o distrito escolar que aconselhei há uma década finalmente conseguiu fazer.

Sobre o autor

Marcia Gentry, Professor de Estudos Educacionais; Diretor, Gifted Education Research and Resource Institute, Universidade de Purdue

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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