Para reduzir a fome no mundo, os governos precisam pensar além de tornar os alimentos baratos

Para reduzir a fome no mundo, os governos precisam pensar além de tornar os alimentos baratos Os iraquianos compram produtos em um mercado de rua em Bagdá durante a pandemia de COVID-19, 14 de julho de 2020. Ahmad Al-Rubaye / AFP via Getty Images

De acordo com uma novo relatório das Nações Unidas, as taxas globais de fome e desnutrição estão aumentando. O relatório estima que em 2019, 690 milhões de pessoas - 8.9% da população mundial - estavam desnutridas. Ele prevê que esse número ultrapasse 840 milhões até 2030.

Se você incluir também o número de pessoas que a ONU descreve como inseguras alimentares, o que significa que elas têm problemas para obter acesso a alimentos, mais de 2 bilhões de pessoas em todo o mundo estão com problemas. Isso inclui pessoas em países ricos, de renda média e baixa.

O relatório confirma ainda que as mulheres são mais propensas a enfrentar insegurança alimentar moderada a grave do que os homens, e que pouco progresso foi alcançado nessa frente nos últimos anos. No geral, suas descobertas alertam que a erradicação da fome até 2030 - um dos principais Objetivos de Desenvolvimento Sustentável - parece cada vez mais improvável.

O COVID-19 só piorou as coisas: o relatório estima que a pandemia que se desenrola e sua recessão econômica que levará de 83 a 182 milhões de pessoas a desnutrição. Porém, com base em nosso trabalho como especialistas independentes da ONU em matéria de fome, acesso a alimentos e desnutrição, sob o mandato da Relator Especial sobre o Direito à Alimentação, está claro para nós que o vírus está apenas acelerando as tendências existentes. Não está levando o número crescente de pessoas famintas e inseguras a alimentos.

Para reduzir a fome no mundo, os governos precisam pensar além de tornar os alimentos baratos A Escala de Experiência em Insegurança Alimentar (FIES) da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação é uma referência global para medir a insegurança alimentar. O Indicador ODS 2.1.2 mede o progresso em direção ao Objetivo de Desenvolvimento Sustentável de acabar com a fome até 2030. FAO, CC BY-ND

Quanto deve custar comida saudável?

Especialistas debatem há anos a melhor forma de medir a fome e a desnutrição. No passado, a ONU focava quase exclusivamente em calorias - uma abordagem que pesquisadores e grupos de defesa criticado como muito estreito.

O relatório deste ano adota uma abordagem mais criteriosa, focada no acesso a dietas saudáveis. Uma coisa foi constatada: quando os governos se concentraram principalmente em garantir que as pessoas tivessem calorias suficientes, o fizeram apoiando grandes empresas transnacionais e tornando baratos e acessíveis alimentos gordurosos, doces e altamente processados.


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Essa perspectiva levanta algumas questões importantes sobre a economia política global de alimentos. Como o novo relatório aponta, as pessoas que vivem no nível atual de pobreza global de US $ 1.90 por dia não podem viabilizar o acesso viável a uma dieta saudável, mesmo nos cenários mais otimistas.

De maneira mais ampla, o relatório da ONU aborda um dos debates mais antigos da agricultura: qual é o preço justo por alimentos saudáveis?

Uma coisa que todos concordam é que uma dieta rica em plantas é melhor para a saúde humana e para o planeta. Mas se os preços das frutas e legumes forem muito baixos, os agricultores não poderão ganhar a vida e crescerão algo mais lucrativo ou abandonarão a agricultura. E os custos acabam subindo para os consumidores, à medida que a oferta diminui. Por outro lado, se o preço for muito alto, a maioria das pessoas não poderá comprar alimentos saudáveis ​​e recorrerá a comer o que puder - frequentemente alimentos processados ​​baratos.

O que será necessário para alcançar um mundo de fome zero.

O papel dos governos

Os preços dos alimentos não refletem apenas oferta e demanda. Como observa o relatório, as políticas governamentais sempre as influenciam direta ou indiretamente.

Alguns países aumentam os impostos na fronteira, tornando os alimentos importados mais caros, a fim de proteger os produtores locais e garantir um suprimento estável de alimentos. Países ricos como os EUA, o Canadá e a UE subsidiam fortemente seus setores agrícolas.

Os governos também podem gastar dinheiro público em programas como educação de agricultores ou refeições escolares, ou investir em melhores estradas e instalações de armazenamento. Outra opção é conceder às pessoas que vivem em situação de pobreza ou dinheiro para comprar comida ou garantir que todos tenham uma renda básica que lhes permita cobrir seus gastos fundamentais. Existem várias maneiras pelas quais os governos podem garantir que os preços dos alimentos permitam aos produtores ganhar a vida e os consumidores pagarem refeições saudáveis.

O custo humano de alimentos baratos

O relatório da ONU se concentra em tentar garantir que a comida seja o mais barata possível. Isso é limitado de várias maneiras.

Novo pesquisa destaca que se concentra principalmente em preços baratos pode promover danos ambientais e sistemas econômicos brutais. Isso ocorre porque apenas as grandes empresas podem se dar ao luxo de competir em um mercado comprometido com alimentos baratos. Como nossa pesquisa mostrou, hoje e na passado, o acesso das pessoas à comida geralmente é determinado pela quantidade de energia concentrada nas mãos de poucos.

Um exemplo atual é plantas de embalagem de carne, que foram centros de transmissão de coronavírus nos EUA, Canadá, Brasil e Europa. Para manter os preços baixos, as pessoas trabalham ombro a ombro processamento de carne a uma velocidade incrível. Durante a pandemia, essas condições permitiram que o vírus se espalhasse entre os trabalhadores, e os surtos nas fábricas espalharam o vírus para as comunidades próximas.

Novos padrões internacionais permitem que as fábricas continuem operando, mas de uma maneira que protege os trabalhadores. Em nossa opinião, os governos não estão aplicando adequadamente esses padrões de segurança para impedir a propagação do vírus. Globalmente, quatro empresas - JBS, Tyson e Cargill no Brasil, e Smithfield Foods, de propriedade chinesa - dominam o setor de carnes. Estudos mostraram que eles são capazes de fazer lobby e influenciar a política do governo de maneira a priorizar o lucro em detrimento da segurança do trabalhador e da comunidade.

Nosso trabalho nos convenceu de que a melhor maneira de os governos garantirem que todos tenham acesso a boa comida é ver uma dieta saudável como um direito humano. Isso significa primeiro entender quem tem mais poder sobre o suprimento de alimentos. Em última análise, significa garantir que a saúde, a segurança e a dignidade das pessoas que produzem alimentos no mundo sejam uma parte central da conversa sobre o custo de dietas saudáveis.A Conversação

Sobre o autor

Michael Fakhri, Professor Associado de Direito Internacional, Universidade de Oregon e Ntina Tzouvala, professora sênior de direito internacional, Universidade Nacional Australiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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