Para combater o racismo nos EUA, pesquisa prescreve um processo nacional de cura

Para combater o racismo nos EUA, pesquisa prescreve um processo nacional de cura O Memorial Nacional da Paz e da Justiça em Montgomery, Alabama, documenta os linchamentos de mais de 4,400 pessoas entre 1877 e 1950. Foto AP / Beth J. Harpaz

Enquanto os EUA se preparam para comemorar mais um ano de sua independência, o país está prestando atenção renovada aos fundadores e como o legado da escravidão está ligado ao racismo sistêmico.

Os pedidos de reforma do policiamento em todo o país podem ajudar a reduzir diretamente a violência policial contra civis, mas não abordam os problemas subjacentes seculares da sociedade americana. Nossa pesquisa indica que é improvável que o país escape de seus ciclos históricos de violência e opressão racial sem abordar essa história dolorosa e conturbada.

Provocados pelo assassinato de George Floyd nas mãos da polícia de Minneapolis, surgiram protestos nos Estados Unidos exigindo reforma da polícia e da justiça criminal. Os esforços de reforma são abundantes - incluindo os vereadores de Minneapolis que declaram que desmantelar o departamento de polícia, distritos escolares cortando laços com a polícia local e o estados que proíbem o uso policial de estrangulamentos.

Esses esforços podem fazer diferenças significativas na vida dos indivíduos, mas não tratam das injustiças sistêmicas cometidas ao longo da história do país. Nossa pesquisa em como nações arrasadas pela guerra e fraturadas encontre paz, justiça e reconciliação social oferece uma abordagem possível. Os programas de comissões e reparações da verdade podem efetivamente envolver todas as perspectivas de um conflito em uma discussão em nível nacional sobre queixas políticas e econômicas de longa data. Em outros países, esses esforços levaram a paz sustentável e duradoura em sociedades divididas.

Como as comissões da verdade funcionam?

Para combater o racismo nos EUA, pesquisa prescreve um processo nacional de cura Um livro publicado pela Comissão de Verdade e Reconciliação do Canadá detalha o tratamento abusivo de povos indígenas em escolas residenciais. Comissão de Verdade e Reconciliação do Canadá / Wikimedia Commons

As comissões da verdade são investigações de irregularidades passadas por um grupo de autoridades, como líderes da comunidade ou igreja, historiadores ou especialistas em direitos humanos. Há uma grande variação no modo como as comissões da verdade são projetadas, mas suas missões são as mesmas. Essas investigações incluem as vozes daqueles que sofreram os delitos, bem como os que supostamente causaram danos.

Normalmente, as comissões da verdade criam um fórum no qual erros podem ser divulgados, examinados e confrontados por meio de educação, processo, remuneração ou outras formas de reparação.


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Talvez o exemplo mais reconhecido tenha sido Comissão de Verdade e Reconciliação da África do Sul, criada em 1995 no final do apartheid. A comissão coletou declarações pessoais de 21,000 vítimas de violações graves dos direitos humanos nas mãos do governo e da polícia da África do Sul. Grande parte desse testemunho foi transmitida na televisão nacional. Mais tarde, a comissão compilou e publicou um relatório de sete volumes sobre os abusos sofridos pelo apartheid, que incluíam a recomendação de pagamentos de reparação às vítimas e ações judiciais para os que foram negados anistia.

Outros países tiveram processos similares para corrigir erros. Por exemplo, um Comissão canadense da verdade documentou o legado de abuso físico e sexual infligido a milhares de canadenses indígenas em um programa de assimilação e educação forçada. Os resultados levaram a uma pedido formal de desculpas do governo, dizendo: "Hoje, reconhecemos que esta política de assimilação estava errada, causou grandes danos e não tem lugar em nosso país". Seu trabalho também desencadeou reformas no currículo nacional de educação.

As comissões da verdade promovem a reconciliação quando ajudar as vítimas a curar das feridas do passado, reconhecendo publicamente esses erros. As comissões também educam outros membros da sociedade sobre o sofrimento sofrido pelas vítimas através da publicação de relatórios resumidos, divulgação pública dos resultados e o campanhas educativas.

Após a morte de Floyd e os protestos resultantes, a deputada democrata Barbara Lee, da Califórnia, introduziu legislação exigindo o estabelecimento de uma Comissão nacional de Verdade, Cura Racial e Transformação para “reconhecer e entender completamente como nossa história de desigualdade continua hoje. "

Nos últimos anos, outros sugeriram esforços semelhantes para abordar anti-semitismo, racismo e outras injustiças sociais.

Para combater o racismo nos EUA, pesquisa prescreve um processo nacional de cura A sessão de abertura da Comissão da Verdade e Reconciliação da África do Sul foi realizada em 15 de abril de 1996. Philip Littleton / AFP via Getty Images

Quando as comissões da verdade são eficazes?

Nosso trabalho fornece orientações específicas sobre como tornar esses processos mais eficazes.

Primeiro, eles devem incluir todas as partes na disputa.

Em uma discussão americana sobre injustiça racial, isso significa que brancos e negros americanos devem participar juntos. As audiências da comissão seriam uma oportunidade importante para os negros americanos curarem discutindo suas experiências compartilhadas.

Mas é pelo menos tão importante, ou possivelmente mais, que os americanos brancos ouçam essas informações, que provavelmente não são familiares a muitos deles - e reconheçam os efeitos a longo prazo da escravidão e do racismo sistêmico na sociedade americana.

Na África do Sul, por exemplo, pesquisas descobriram que a comissão era mais eficaz em mudando as atitudes raciais dos sul-africanos brancos ensinando-os sobre os abusos que os sul-africanos sofreram. Isso facilitou a reconciliação porque, uma vez compartilhada a verdade, as pessoas podiam atribuir culpa e responsabilidade.

Segundo, nossa pesquisa sugere que os processos em nível nacional são um componente importante da paz durável, conforme medido pelo falta de retorno à violência após conflito civil. A injustiça estrutural é um problema nacional nos EUA. Uma mudança social maior exige, portanto, uma abordagem em escala nacional.

Esses processos muitas vezes podem levar a uma compreensão pública mais ampla de como e por que reparações, pagamentos de compensações financeiras a vítimas de transgressões, podem ser uma parte vital da cura nacional. Esses programas abordam diretamente as perdas materiais e pessoais infligidas às vítimas de preconceito e injustiça. Alguns líderes notáveis ​​como autor Ta-Nehisi Coates e o magnata da mídia e fundador da BET Robert Johnson defenderam pagamentos financeiros aos negros americanos. Essa é uma maneira de abordar os erros.

Para combater o racismo nos EUA, pesquisa prescreve um processo nacional de cura Manifestantes na cidade de Nova York pediram aos líderes da cidade reparações para todos os sobreviventes e vítimas de brutalidade policial. Erik McGregor / Pacific Press / LightRocket via Getty Images

Nosso trabalho, no entanto, conclui que reparações comunitárias, como financiamento para programas de desenvolvimento comunitário, como espaços públicos e hospitais e bolsas de estudos, também podem ser eficazes quando adotadas como parte de um esforço que revela a verdade e reconhece queixas. As reparações podem trazer cura social, porque enviam um forte sinal à população de que o governo está comprometido em lidar com os erros históricos.

Mas uma palavra de cautela também está em ordem. Nosso trabalho descobriu que os esforços de reconciliação podem ser suscetíveis a manipulação política e o seqüestro. Comissões e reparações da verdade podem falhar em trazer reconciliação quando eles não incorporam perspectivas e experiências diversas. Superar esses desafios requer um processo nacional com ampla participação nas comunidades, bem como organizações comunitárias fortes e um imprensa livre para monitorar seu progresso.

O assassinato de George Floyd revelou mais uma vez o racismo e a opressão racial que continuam a atormentar a América. Os manifestantes e seu amplo grupo de apoiadores Também deixa claro que muitos no país estão prontos para que os líderes adotem finalmente um fundamentalmente nova abordagem à igualdade racial.

Pode ser tentador para as pessoas trabalharem localmente para lidar com essas injustiças, e esses esforços podem realmente fazer mudanças. Mas nossa pesquisa mostra que uma solução nacional seria a melhor maneira de curar-se da "pecado originalEscravidão e racismo institucional de longa data e alcançar paz e justiça duradouras.

Sobre o autor

Benjamin Appel, Professor Associado de Relações Internacionais, Michigan State University e Cyanne E. Loyle, Professora Associada de Ciência Política e Assuntos Internacionais, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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