Americanos negros, trabalhadores cruciais em crise, emergem pior ainda

Americanos negros, trabalhadores cruciais em crise, emergem pior ainda Um grupo de meeiros, expulsos de suas terras na Grande Depressão, fica ao lado de uma estrada do Missouri em janeiro de 1939. Grupo GHI / Universal Images via Getty Images

Em 19 de junho de 1865 - 155 anos atrás - americanos negros comemorando o dia do jubileu, mais tarde conhecido como Juneteenth, pode ter esperado uma chance na oportunidade real. Liberdade de escravidão deveria ter sido a liberdade de subir a escada econômica, ajudada - ou pelo menos não impedida - por uma nação recentemente rededicado à igualdade humana.

Negros americanos tiveram serviu na guerratambém constituindo mais de 10% do exército da União, um quarto da marinha da União e números incontáveis ajudando o esforço da União.

Em muitas crises nacionais desde então, os americanos negros também foram trabalhadores essenciais.

Mas servir em papéis cruciais não resultou em igualdade econômica. As respostas do governo às crises econômicas historicamente afastaram os americanos negros em relação aos brancos, eliminando a riqueza negra e estabelecendo novas e mais fortes barreiras no caminho do sucesso - mesmo em tempos de crescimento econômico nacional.

Americanos negros, trabalhadores cruciais em crise, emergem pior ainda Participantes de uma comemoração do décimo primeiro dia da emancipação no Texas em 1900. Sra. Charles Stephenson (Grace Murray) / Wikimedia Commons

Após a Guerra Civil

No final da década de 1860, os sulistas brancos desesperados para reconstruir seus estados devastados pela guerra se aproveitaram dos trabalhadores negros recém-libertados - mas não os trataram de maneira justa.

Estados como o Mississippi declararam ilegal estar desempregado, forçando ex-funcionários a assumir o emprego que podiam, sob quaisquer termos oferecidos.


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A maioria das opções de vida dos afro-americanos também era limitada. O compartilhamento de terras - alugando terras com uma porcentagem da colheita - logo prendeu muitas famílias em dívida perpétua. As doações de terras do governo na forma de homesteading foram principalmente fora dos limites para pessoas negras. Proprietários de terras de ascendência africana frequentemente tiveram seus imóveis roubados por brancos.

O aluguel de condenados deu um salto na industrialização do sul. Quando os cidadãos negros presos por pequenos crimes não podiam pagar a multa, os tribunais contratavam seu trabalho. Uma condenação por cobranças abusivas como "vendendo algodão após o pôr do sol”Poderia resultar em uma dívida que nunca poderia ser paga.

Ofensas imaginárias poderiam, efetivamente, levar sentenças de prisão perpétua: 40% dos presos alugadas para minas do Alabama morreram em 1870. Mulheres negras e crianças também eram forçado a trabalhar em campos e fábricas sem pagamento.

Em 1880, os trabalhadores negros ganhavam 34 centavos por dólar trabalhadores brancos conquistados nacionalmente.

Americanos negros, trabalhadores cruciais em crise, emergem pior ainda Esses nove homens, que ganharam o Croix de Guerre francês por galanteria em ação, estavam entre as tropas no 369º Regimento de Infantaria, uma unidade totalmente negra na Primeira Guerra Mundial. Arquivos Nacionais dos EUA / Wikimedia Commons

Início 20th século

Durante a Primeira Guerra Mundial, os afro-americanos foram elaborado desproporcionalmente servir de uniforme.

Os fabricantes de guerra também recrutaram trabalhadores negros para cidades como Chicago, Detroit e Filadélfia para fabricar material de guerra. Mas, em vez de acolher refugiados da pobreza e discriminação do sul, a primeira onda do que se tornou o Grande Migração foi encontrou violência.

Os migrantes afro-americanos que aproveitavam as oportunidades econômicas estavam amontoados em moradias degradadas, pagando aluguéis altos e taxas de juros ruinosas sobre crédito ao consumidor. Empregos sindicalizados mais bem pagos reservado para brancose durante a Grande Depressão, os afro-americanos com pouca segurança e recursos no emprego estavam em maior risco.

Novamente na Segunda Guerra Mundial, os americanos negros eram uma força de trabalho doméstica vital e uma espinha dorsal das forças americanas em todo o mundo, lutando por um "dupla vitória”Contra o fascismo no exterior e o racismo em casa.

Mas veteranos negros foram deliberadamente excluídos dos benefícios destinados a melhorar a oportunidade econômica, incluindo educação universitária, treinamento profissional e administração de imóveis, que foi desproporcionalmente branco veteranos. Esses benefícios levaram a uma expansão maciça da classe média branca em meados do século XX.

Como os empréstimos à habitação segurados pelo governo eram indisponível em bairros negros, esquemas predatórios de aluguel por conta própria despojado bilhões de famílias negras. Em 1963, a família branca mediana nos EUA tinha vezes 19 a riqueza do típico não-branco.

Americanos negros, trabalhadores cruciais em crise, emergem pior ainda Lady Bird Johnson, a primeira-dama, visita uma sala de aula de educação infantil Head Start em 1966. Arquivos Nacionais dos EUA

Na década de 1960

Esforços antipobreza como o 1964 Lei da Oportunidade Econômica foram passados ​​como parte de um Guerra contra a Pobreza. Programas como Head Start, Medicaid e Job Corps foram um pouco eficaz na redução da desigualdade. Mas eles eram controversos porque tinham como alvo a pobreza negra, propagando racistas acusações de injustiça.

A Guerra do Vietnã ajudou corroer suporte e recursos para políticas antipobreza. No entanto, os afro-americanos novamente serviram desproporcionalmente, compensando 23% do pessoal de combate em 1967, o dobro da proporção de negros americanos na população geral.

Até então, os negros americanos haviam sido excluídos do "grande exceção, ”Um aumento sem precedentes no número de membros da classe média e na relativa igualdade econômica.

A discriminação ilegal, no entanto, não derrubou o racismo estrutural que impedia a igualdade. O Fair Housing Act de 1968 proibiu a discriminação racial. Mas redlining - excluindo bairros negros das garantias de empréstimos - foi substituído por "inclusão predatória. ” Em cidades como Detroit, os credores visavam clientes negros com probabilidade de inadimplência para que pudessem apreender a propriedade e receber garantias de empréstimos do governo. Tais práticas despojaram a riqueza, sem aliviar a desigualdade econômica racial.

A guerra às drogas levou ao encarceramento em massa de infratores não-brancos e policiamento agressivo de bairros não brancos. Uma condenação pode ser uma sentença de vida econômica, por causa de salários perdidos enquanto presos, e educacional reduzido e nos oportunidades de emprego para ex-prisioneiros.

Americanos negros, trabalhadores cruciais em crise, emergem pior ainda Martin Luther King Jr. falava frequentemente de justiça econômica. AP Photo

A Grande Recessão e depois uma pandemia

A crise habitacional de 2008 destruiu quase metade da riqueza negra em execuções duma hipoteca e perda de patrimônio.

Na véspera da crise do COVID-19, a típica família negra tinha 1 / 12th a riqueza da família branca típica e a diferença de riqueza racial estava aumentando. Famílias negras é mais provável ficar mais pobre a cada geração do que ficar mais rico.

Em 2016, “a diferença média de ganhos em preto e branco” foi a mesma proporção que em 1950. As análises indicam que em 20 anos, sem mudanças políticas, a família americana negra típica tem menos riqueza do que hoje.

Os fatores que aumentam a desigualdade de riqueza em preto e branco incluem maior dívida de educação negra, baixo transferência intergeracional de riqueza barreiras raciais à acesso a cuidados de saúde.

Muitos americanos de descendência africana estão novamente trabalhadores essenciais na crise COVID-19, garantindo entregas e prestando assistência médica. Negros americanos constituem um terço dos casos nacionalmente. Paradoxalmente, muitos desses empregos essenciais também são inseguros, então a desaceleração econômica também está criando maior desemprego negro.

As vidas negras foram tidas como garantidas em meio às forças persistentes da desigualdade racial, e o que o jornalista e autor Ta-Nehisi Coates chama de “o saque silencioso”Permitiu que a supremacia econômica branca ressurgisse de cada crise.

Sobre o autor

Calvin Schermerhorn, professor de História, Arizona State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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