Como os ricos reagiram à peste bubônica tem semelhanças assustadoras com a pandemia de hoje

Como os ricos reagiram à peste bubônica tem semelhanças assustadoras com a pandemia de hoje O Decameron, de Franz Xavier Winterhalter (1837). Heritage Images via Getty Images

O coronavírus pode infectar qualquer pessoa, mas relatórios recentes mostrou que seu status socioeconômico pode desempenhar um grande papel, com uma combinação de segurança no emprego, acesso a assistência médica e mobilidade, aumentando a lacuna nas taxas de infecção e mortalidade entre ricos e pobres.

Os ricos trabalhar remotamente fugir para resorts ou segundas residências pastorais, enquanto os pobres urbanos são embalados em pequenos apartamentos e obrigados a continuar aparecendo.

Como medievalista, Eu já vi uma versão dessa história antes.

Após a Peste Negra de 1348 na Itália, o escritor italiano Giovanni Boccaccio escreveu uma coleção de 100 novelas intitulada "O Decameron. ” Essas histórias, embora fictícias, nos dão uma janela para a vida medieval durante a Peste Negra - e como algumas das mesmas fissuras se abriram entre ricos e pobres. Hoje, os historiadores culturais veem "The Decameron" como uma fonte inestimável de informações sobre a vida cotidiana na Itália do século 14.

Como os ricos reagiram à peste bubônica tem semelhanças assustadoras com a pandemia de hoje Giovanni Boccaccio. Leemage via Getty Images

Boccaccio nasceu em 1313 como filho ilegítimo de um banqueiro florentino. Um produto da classe média, ele escreveu, em "The Decameron", histórias sobre comerciantes e criados. Isso era incomum para o seu tempo, pois a literatura medieval tendia a se concentrar nas vidas da nobreza.

"The Decameron" começa com uma descrição gráfica emocionante da Peste Negra, que era tão virulenta que uma pessoa que a contratou morreria dentro de quatro a sete dias. Entre 1347 e 1351, matou entre 40% e 50% da população da Europa. Alguns membros da família de Boccaccio morreram.


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Nesta seção de abertura, Boccaccio descreve os ricos se isolando em casa, onde desfrutam de vinhos e provisões de qualidade, música e outros entretenimentos. Os muito mais ricos - que Boccaccio descreve como "cruéis" - abandonaram completamente seus bairros, retirando-se para propriedades confortáveis ​​no campo "como se a praga visasse prejudicar apenas os que restavam dentro das muralhas da cidade".

Enquanto isso, a classe média ou pobre, forçada a ficar em casa, “pegou a praga aos milhares ali mesmo em seu próprio bairro, dia após dia” e rapidamente faleceu. Os servos obedeciam atentamente aos doentes em famílias ricas, muitas vezes sucumbindo à própria doença. Muitos, incapazes de deixar Florença e convencidos de sua morte iminente, decidiram simplesmente beber e festejar seus dias finais em devaneios niilistas, enquanto nas áreas rurais os trabalhadores morriam “como bestas brutas, e não como seres humanos; noite e dia, sem médico para comparecer. ”

Como os ricos reagiram à peste bubônica tem semelhanças assustadoras com a pandemia de hoje "São Sebastião intercedendo por peste atingida", de Josse Lieferinxe (c. 1498). Wikimedia Commons

Após a descrição sombria da praga, Boccaccio passa para as 100 histórias. Eles são narrados por 10 nobres que fugiram da palidez da morte pairando sobre Florença para se deleitar em mansões campestres amplamente abastecidas. A partir daí, eles contam suas histórias.

Uma questão importante em "The Decameron" é como a riqueza e a vantagem podem prejudicar a capacidade das pessoas de se sentirem empolgadas com as dificuldades dos outros. Boccaccio começa o avanço com o provérbio: "É inerentemente humano mostrar pena dos que sofrem." No entanto, em muitos dos contos, ele apresenta personagens que são fortemente indiferentes à dor dos outros, cegos por suas próprias motivações e ambições.

Em uma história de fantasia, um homem morto volta do inferno toda sexta-feira e ritualmente abate a mesma mulher que o rejeitou quando ele estava vivo. Em outro, uma viúva afasta um padre zombeteiro, enganando-o para dormir com sua empregada. Em um terceiro, o narrador elogia um personagem por sua lealdade eterna a seu amigo quando, de fato, ele traiu profundamente esse amigo por muitos anos.

Boccaccio parece dizer que os seres humanos podem pensar em si mesmos como íntegros e morais - mas inconscientemente, eles podem mostrar indiferença aos outros. Vemos isso nos 10 contadores de histórias: eles fazem um pacto para viver virtualmente em seus retiros bem equipados. No entanto, enquanto se mimam, eles se entregam a algumas histórias que ilustram brutalidade, traição e exploração.

Boccaccio queria desafiar seus leitores e fazê-los pensar em suas responsabilidades para com os outros. "The Decameron" levanta as questões: como os ricos se relacionam com os pobres em tempos de sofrimento generalizado? Qual é o valor de uma vida?

Em nossa própria pandemia - com alguns dos mais ricos agora clamando pela economia rasgou, apesar da propagação contínua da doença - essas questões são extremamente relevantes.

Sobre o autor

Kathryn McKinley, professora de inglês, Universidade de Maryland, Condado de Baltimore

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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