George Eliot: 200 anos depois, lições valiosas para a geração do milênio e os baby boomers de hoje

George Eliot: 200 anos depois, lições valiosas para a geração do milênio e os baby boomers de hoje George Eliot (1819-1880), 30 anos. Alexandre-Louis-François d'Albert-Durade / Galeria Nacional de Retratos

Ouvimos muito agora sobre tensões entre diferentes gerações: baby boomers contra Millennials, por exemplo. Mas aqueles nascidos há 200 anos características combinadas de ambas as gerações modernas.

A pessoa mais famosa nascida em 1819 é provavelmente a rainha Vitória - mas ela teve muitos contemporâneos importantes. Uma delas era George Eliot, uma escritora pioneira que completaria 200 anos esta semana e cuja vida e obra nos ajudam a entender o mundo dela e o nosso.

A coorte de 1819 fazia parte de um baby boom pós-guerra. As décadas anteriores foram dominadas por um guerra mundial, que eclodiu após a Revolução Francesa e assolou a Europa e partes da África, Ásia e Américas por mais de 20 anos.

De certa forma, eles tiveram muito menos sorte do que os baby boomers do século XX. Suas infâncias não viram a fundação de um estado de bem-estar pós-guerra. Pelo contrário, o governo repressivo continuou a proibir protestos. Em agosto de 20, os trabalhadores se reuniram em St. Peter's Fields, perto de Manchester, para uma manifestação política, mas a cavalaria local entrou em cena para limpar a multidão. Pelo menos dez pessoas foram mortas e centenas ficaram feridas.

Isso ficou conhecido como Massacre de Peterloo, enfatizando que a violência e o sofrimento não terminaram com Waterloo. 1819 não era um momento auspicioso para nascer.

George Eliot: 200 anos depois, lições valiosas para a geração do milênio e os baby boomers de hoje O massacre de Peterloo em Manchester em 16 de agosto de 1819, no qual pelo menos dez pessoas foram mortas. Richard Carlile (1790–1843)

Completamente moderno

A era vitoriana viu um enorme crescimento populacional e migração em massa na Grã-Bretanha. George Eliot era nascido Mary Ann Evans nas Midlands rurais, em um momento em que a maioria das pessoas vivia fora das cidades. Mas, na década de 1850, pela primeira vez, mais da metade das pessoas na Grã-Bretanha eram urbanas. E Eliot se tornou um deles - como muitos contemporâneos ela partiu para a cidade grandee nunca mais voltei.


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A vida que ela fez para si mesma em Londres, no entanto, era muito incomum. Ela aproveitou a chance de uma carreira quando muito poucas mulheres vitorianas tinham uma coisa dessas e assumiu uma nova identidade como tradutora e jornalista. Então ela e um homem casado se apaixonaram.

Eles montaram em casa juntos, e enquanto ela a via parceria de vida com GH Lewes como casamento, ela sempre seria vista pela sociedade educada como "vivendo em pecado".

Quando ela começou a escrever romances com quase 30 anos, ela escreveu sob um disfarce masculino. Ela foi descoberta em pouco tempo, mas o nome George Eliot ficou. Isso lhe permitiu escrever com o tipo de autoridade masculina frequentemente negada a outras escritoras da sua geração.

Classe de 1819

Poucos millennials têm um "emprego para toda a vida" - e muitos são, por necessidade, malabarismos com carreiras de portfólio. Podemos pensar nisso como um fenômeno novo, mas ambos os elementos teriam sido familiares à geração nascida há 200 anos. Naquela época, poucas pessoas tinham muita escolha sobre o que faziam da vida. Eles seguiram os negócios de seus pais ou locais, trabalhando em fazendas, como empregados ou nas novas fábricas e moinhos a vapor.

Em todos esses setores, a segurança era mínima e muitos migraram para acompanhar o trabalho. Por outro lado, se você fosse educado e pudesse pagar, havia liberdade para explorar.

Foi uma coorte. Entre os indivíduos notáveis ​​que completam 200 anos este ano, estão vários outros que tiveram enorme influência no mundo ao seu redor. John Ruskin fez seu nome como crítico de arte, mas também era um comentarista social apaixonado que escreveu sobre tudo, de geologia a economia. Ernest Jones cresceu em torno das cortes reais e treinou como advogado, mas tornou-se poeta. Ele se juntou ao movimento cartista radical que fez campanha pelo voto da classe trabalhadora, foi preso por isso e acabou sendo político.

Enquanto isso, o romance de Charles Kingsley Os bebês da água (1863) ajudou com sucesso a impedir que garotos fossem forçados a trabalhar como limpadores de chaminés.

George Eliot: 200 anos depois, lições valiosas para a geração do milênio e os baby boomers de hoje Retrato de Sir Joseph William Bazalgette (1819-1891) publicado na revista Punch, em dezembro de 1883. Imagens de Wellcome

Joseph Bazalgette era um engenheiro civil que Londres resgatada do Grande Fedor construindo um majestoso sistema de esgoto, mas ele também gostava de arte e projetou a Estação de Bombeamento Crossness para parecer uma catedral medieval.

As carreiras dessas pessoas geralmente abrangem artes e ciências, invenção e criatividade, teoria e ativismo, da maneira que poucas fazem hoje.

Os millennials de hoje viram a chegada e a disseminação abrangente da internet. A geração de 1819 também navegou em novas redes de comunicação: a adolescência foi a primeira das ferrovias. Eles aproveitaram ao máximo essa nova tecnologia e, no final de suas vidas, as viagens de trem tornaram-se normais - foi o que permitiu à rainha Victoria fazer viagens regulares para sua casa nas montanhas em Balmoral.

Mas a industrialização e a construção de ferrovias também causaram uma grande revolta. Em seu romance de obra-prima Middlemarch (1871-72) - ambientado em Midlands durante a adolescência - Eliot descreve esse levante. Ela inicialmente apresenta os manifestantes anti-ferroviários como caipiras de mente estreita, mas finalmente reconhece que esses homens "estão de posse de uma verdade inegável" - o fato de que eles não veriam nenhum dos "benefícios sociais" das ferrovias. Eliot sabia que o "progresso" tecnológico prejudicaria as comunidades rurais que deixara para trás.

Muitas vezes pensamos em identidades geracionais e nos dividimos como novos, mas a geração nascida há 200 anos também freqüentemente se encontrava em um conflito de gerações. A geração do milênio e os baby-boomers compartilham experiências com a geração de 1819 - o que sugere que esses dois grupos vivos não são opostos afinal.A Conversação

Sobre o autor

Helen Kingstone, pesquisadora de Surrey, Universidade de Surrey

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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