10 coisas que você talvez não saiba sobre o socialismo

10 coisas que você deve saber sobre o socialismo
Homesteaders, realocados pela Administração de Reassentamento dos EUA, uma agência federal do New Deal, trabalhando em uma fábrica cooperativa de roupas em Hightstown, Nova Jersey, em 1936. Foto por Universal History Archive / Universal Images Group / Getty Images

O que queremos dizer quando falamos de "socialismo"? Aqui estão dez coisas sobre sua teoria, prática e potencial que você precisa conhecer.

Nos últimos 200 anos, o socialismo se espalhou pelo mundo. Em todos os países, ele traz as lições e cicatrizes de sua história em particular. Por outro lado, o socialismo de cada país é moldado pela história global, rica tradição e diversas interpretações de um movimento que tem sido a principal resposta crítica do mundo ao capitalismo como sistema.

Precisamos entender o socialismo, porque ele moldou nossa história e moldará nosso futuro. É um imenso recurso: os pensamentos, experiências e experimentos acumulados realizados por aqueles que desejam fazer melhor que o capitalismo.

No meu último livro Entendendo o socialismo (Democracia no trabalho, 2019), Reuno e apresento as teorias e práticas básicas do socialismo. Examino seus sucessos, exploro seus desafios e confronto seus fracassos. O objetivo é oferecer um caminho para um novo socialismo baseado na democracia no local de trabalho. Aqui estão 10 coisas deste livro que você deve saber.

1. O socialismo é um anseio por algo melhor que o capitalismo

O socialismo representa a consciência dos funcionários de que seus sofrimentos e limitações vêm menos de seus empregadores do que do sistema capitalista. Esse sistema prescreve incentivos e opções para ambos os lados, além de recompensas e punições por suas "escolhas" comportamentais. Ele gera suas intermináveis ​​lutas e a percepção dos funcionários de que a mudança no sistema é a saída.

In Capital, Volume 1, Karl Marx definiu uma injustiça fundamental - exploração - localizada no relacionamento central do capitalismo entre empregador e empregado. A exploração, nos termos de Marx, descreve a situação em que os funcionários produzem mais valor para os empregadores do que o valor dos salários pagos a eles. A exploração capitalista molda tudo nas sociedades capitalistas. Ansiando por uma sociedade melhor, os socialistas exigem cada vez mais o fim da exploração e uma alternativa na qual os funcionários funcionam como seu próprio empregador. Os socialistas querem poder explorar e desenvolver todo o seu potencial como indivíduos e membros da sociedade, contribuindo ao seu bem-estar e crescimento.

O socialismo é um sistema econômico muito diferente do capitalismo, feudalismo e escravidão. Cada uma delas dividiu a sociedade em uma classe minoritária dominante (senhores, senhores e empregadores) e uma maioria dominada (escravos, servos, empregados). Quando a maioria reconheceu a escravidão e os sistemas feudais como injustiças, eles acabaram caindo.

As maiorias do passado lutaram muito para construir um sistema melhor. O capitalismo substituiu escravos e servos por empregados, senhores e senhores por empregadores. Não é nenhuma surpresa histórica que os funcionários acabem desejando e lutando por algo melhor. Que algo melhor é o socialismo, um sistema que não divide as pessoas, mas que transforma o trabalho em um processo democrático, onde todos os funcionários têm a mesma opinião e juntos são seu próprio empregador.


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2. O socialismo não é uma teoria única e unificada

As pessoas espalham o socialismo pelo mundo, interpretando e implementando-o de muitas maneiras diferentes, com base no contexto. Os socialistas descobriram que o capitalismo era um sistema que produzia desigualdades cada vez mais profundas, ciclos recorrentes de desemprego e depressão e minando os esforços humanos para construir políticas democráticas e culturas inclusivas. Os socialistas desenvolveram e debateram soluções que variavam de regulamentações governamentais de economias capitalistas ao próprio governo que possuí e opera empresas, a uma transformação de empresas (privadas e governamentais) de hierarquias descendentes a cooperativas democráticas.

Às vezes, esses debates produziam divisões entre socialistas. Após a Revolução Russa de 1917, os socialistas que apoiavam a União Soviética pós-revolucionária enfatizaram seu compromisso com o socialismo que envolvia as indústrias proprietárias e operacionais do governo, adotando o novo nome "comunista". Os céticos do socialismo de estilo soviético tendiam cada vez mais a favor da regulamentação do Estado de capitalistas privados. Eles mantiveram o nome "socialista" e frequentemente se denominavam social-democratas ou socialistas democráticos. No último século, os dois grupos debateram os méritos e as falhas das duas noções alternativas de socialismo, conforme incorporadas nos exemplos de cada uma (por exemplo, socialismos soviético versus escandinavo).

No início do século XXI, uma velha tensão do socialismo ressurgiu e aumentou. Ele se concentra na transformação do interior das empresas: das hierarquias de cima para baixo, nas quais um conselho de administração capitalista ou estadual toma todas as decisões importantes da empresa, para uma cooperativa de trabalhadores, onde todos os funcionários têm direitos iguais e democráticos para tomar essas decisões. tornar-se coletivamente seu próprio empregador.

3. A União Soviética e a China alcançaram o capitalismo de estado, não o socialismo

Como líder da União Soviética, Lenin disse uma vez que o socialismo era uma meta, ainda não uma realidade alcançada. Os soviéticos, em vez disso, alcançaram o “capitalismo de estado”. Um partido socialista tinha poder estatal, e o estado havia se tornado o capitalista industrial, substituindo os antigos capitalistas privados. A revolução soviética havia mudado quem era o empregador; não havia encerrado a relação empregador / empregado. Assim, era - em certa medida - capitalista.

O sucessor de Lenin, Stalin, declarou que a União Soviética teve socialismo alcançado. De fato, ele ofereceu o capitalismo de estado soviético como se fosse o modelo para o socialismo em todo o mundo. Os inimigos do socialismo usaram essa identificação desde então para equiparar o socialismo à ditadura política. Certamente, isso exigia obscurecer ou negar que (1) as ditaduras existiram frequentemente nas sociedades capitalistas e (2) os socialismos frequentemente existiram sem ditaduras.

Depois de copiar inicialmente o modelo soviético, a China mudou sua estratégia de desenvolvimento para adotar uma mistura supervisionada pelo Estado de capitalismo estatal e privado focada nas exportações. O poderoso governo da China organizaria um acordo básico com os capitalistas globais, fornecendo mão de obra barata, apoio do governo e um crescente mercado interno. Em troca, capitalistas estrangeiros formariam parceria com capitalistas estatais ou privados chineses, compartilhariam tecnologia e integrariam a produção chinesa nos sistemas globais de comércio por atacado e varejo. O tipo de socialismo da China - um capitalismo de estado híbrido que incluía fluxos comunistas e social-democratas - provou que poderia crescer mais rápido ao longo de mais anos do que qualquer economia capitalista jamais havia feito.

4. Os EUA, União Soviética e China têm mais em comum do que você pensa

À medida que o capitalismo emergia do feudalismo na Europa no século 19, defendia liberdade, igualdade, fraternidade e democracia. Quando essas promessas não se concretizaram, muitas se tornaram anticapitalistas e chegaram ao socialismo.

Experiências na construção de sistemas socialistas pós-capitalistas no século XX (especialmente na União Soviética e na China) acabaram por receber críticas semelhantes. Esses sistemas, sustentavam os críticos, tinham mais em comum com o capitalismo do que os partidários de ambos os sistemas entendiam.

Os socialistas autocríticos produziram uma narrativa diferente com base nas falhas comuns aos dois sistemas. Os EUA e a União Soviética, argumentam esses socialistas, representavam capitalismos privado e estatal. Sua inimizade na Guerra Fria foi mal interpretada de ambos os lados como parte da grande luta do século entre capitalismo e socialismo. Assim, o que entrou em colapso em 1989 foi o capitalismo de Estado soviético, não o socialismo. Além disso, o que subiu depois de 1989 foi outro tipo de capitalismo de estado na China.

5. Agradeça aos socialistas, comunistas e sindicalistas americanos pelo New Deal dos anos 1930

O governo de FDR aumentou a receita necessária para Washington financiar aumentos maciços e caros nos serviços públicos durante a Depressão da década de 1930. Isso incluía o sistema de seguridade social, o primeiro sistema federal de compensação de desemprego, o primeiro salário mínimo federal e um programa federal de empregos em massa. As receitas de FDR vieram da tributação das empresas e dos ricos mais do que nunca.

10 coisas que você talvez não saiba sobre o socialismoPresidente Franklin D. Roosevelt, centro, e sua equipe de administração do New Deal em 12 de setembro de 1935. Foto por Keystone-France / Gamma-Keystone / Getty Images.

Em resposta a esse programa radical, FDR foi reeleito três vezes. Seus programas radicais foram concebidos e empurrados politicamente por baixo por uma coalizão de comunistas, socialistas e sindicalistas. Ele não era um democrata radical antes de sua eleição.

Os socialistas obtiveram um novo grau de aceitação social, estatura e apoio do governo de FDR. A aliança de guerra dos EUA com a União Soviética fortaleceu essa aceitação social e influências socialistas.

6. Se 5 foi novidade para você, isso se deve ao massivo expurgo global de socialistas e comunistas liderado pelos EUA após a Segunda Guerra Mundial

Após o colapso econômico de 1929, o capitalismo foi muito desacreditado. O poder político sem precedentes de uma crescente esquerda dos EUA permitiu a intervenção do governo para redistribuir a riqueza das empresas e os ricos para os cidadãos comuns. Os capitalistas privados e o Partido Republicano responderam com o compromisso de desfazer o New Deal. O fim da Segunda Guerra Mundial e a morte de FDR em 1945 proporcionaram a oportunidade de destruir a coalizão do New Deal.

A estratégia dependia de demonizar os grupos componentes da coalizão, sobretudo os comunistas e socialistas. O anticomunismo rapidamente se tornou o aríete estratégico. Da noite para o dia, a União Soviética passou de aliada da guerra para um inimigo cujos agentes tinham como objetivo "controlar o mundo". Essa ameaça tinha que ser contida, repelida e eliminada.

A política doméstica dos EUA se concentrou no anticomunismo, alcançando dimensões histéricas e as campanhas públicas do senador americano Joseph McCarthy. Os líderes do Partido Comunista foram presos, presos e deportados em uma onda de anticomunismo que rapidamente se espalhou para os partidos socialistas e para o socialismo em geral. Atores, diretores, roteiristas, músicos e mais de Hollywood foram colocados na lista negra e impedidos de trabalhar na indústria. A caça às bruxas de McCarthy arruinou milhares de carreiras, garantindo que a mídia de massa, os políticos e os acadêmicos fossem antipáticos, pelo menos publicamente, ao socialismo.

Em outros países, revoltas de camponeses e / ou trabalhadores contra oligarcas nos negócios e / ou na política muitas vezes levavam os últimos a procurar assistência dos EUA, rotulando seus desafiantes como "socialistas" ou "comunistas". Exemplos incluem ações dos EUA na Guatemala e no Irã (1954) , Cuba (1959-1961), Vietnã (1954-1975), África do Sul (1945-1994) e Venezuela (desde 1999). Às vezes, o projeto anticomunista global assumia a forma de mudança de regime. Em 1965-6, os assassinatos em massa de comunistas indonésios custaram a vida de 500,000 a 3 milhões de pessoas.

Uma vez que os EUA - como a maior economia do mundo, o poder político mais dominante e as forças armadas mais poderosas - se comprometeram com o total anticomunismo, seus aliados e a maior parte do resto do mundo seguiram o exemplo.

7. Como o socialismo era a sombra crítica do capitalismo, espalhou-se para aqueles sujeitos e opostos ao colonialismo capitalista

Na primeira metade do século XX, o socialismo se espalhou através da ascensão de movimentos locais contra o colonialismo europeu na Ásia e na África, e o colonialismo informal dos Estados Unidos na América Latina. Pessoas colonizadas em busca de independência foram inspiradas e viram a possibilidade de alianças com trabalhadores que lutam contra a exploração nos países colonizadores. Esses últimos trabalhadores vislumbraram possibilidades semelhantes do seu lado.

Isso ajudou a criar uma tradição socialista global. As múltiplas interpretações do socialismo que evoluíram nos centros do capitalismo geraram, assim, mais interpretações diferenciadas. Diversas correntes dentro da tradição anticolonial e anti-imperialista interagiram com o socialismo enriquecido.

8. O fascismo é uma resposta capitalista ao socialismo

Um sistema econômico fascista é capitalista, mas com uma mistura de influência governamental muito pesada. No fascismo, o governo reforça, apóia e sustenta os locais de trabalho capitalistas privados. Aplica rigidamente a dicotomia empregador / empregado às empresas capitalistas. Os capitalistas privados apóiam o fascismo quando temem perder sua posição como empregadores capitalistas, especialmente durante as revoltas sociais.

Sob o fascismo, existe um tipo de fusão entre o governo e os locais de trabalho privados. Governos fascistas tendem a "desregular", estripando as proteções dos trabalhadores conquistadas anteriormente pelos sindicatos ou governos socialistas. Eles ajudam os capitalistas privados destruindo sindicatos ou substituindo-os por suas próprias organizações que apóiam, em vez de desafiar, os capitalistas privados.

Freqüentemente, o fascismo abraça o nacionalismo para reunir as pessoas com objetivos econômicos fascistas, geralmente usando gastos militares aprimorados e hostilidade em relação a imigrantes ou estrangeiros. Governos fascistas influenciam o comércio exterior para ajudar os capitalistas domésticos a vender mercadorias no exterior e bloquear as importações para ajudá-los a vender suas mercadorias dentro das fronteiras nacionais.

socialismoBlackshirts, apoiadores de Benito Mussolini, que fundou o Partido Fascista Nacional, estão prestes a atear fogo nos retratos de Karl Marx e Vladimir Lenin na Itália em maio de 1921. Foto por Mondadori / Getty Images.

Geralmente, os fascistas reprimem o socialismo. Nos principais sistemas fascistas da Europa - Espanha sob Franco, Alemanha sob Hitler e Itália sob Mussolini - socialistas e comunistas foram presos, presos e muitas vezes torturados e mortos.

Parece surgir uma semelhança entre fascismo e socialismo porque ambos buscam fortalecer o governo e suas intervenções na sociedade. No entanto, eles o fazem de maneiras diferentes e com objetivos muito diferentes. O fascismo procura usar o governo para garantir o capitalismo e a unidade nacional, definidas frequentemente em termos de pureza étnica ou religiosa. O socialismo procura usar o governo para acabar com o capitalismo e substituir um sistema econômico socialista alternativo, definido tradicionalmente em termos de locais de trabalho estatais e operados, planejamento econômico do estado, emprego de capitalistas desapropriados, controle político dos trabalhadores e internacionalismo.

9. O socialismo tem sido, e ainda está, evoluindo

Durante a segunda metade do século 20, a diversidade de interpretações e propostas de mudança do socialismo se reduziu a duas noções alternativas: 1.) passando de locais de trabalho privados para estatais e operados e do mercado para distribuições planejadas de recursos e produtos, como o mercado a União Soviética, ou 2.) os governos do “estado de bem-estar social” que regulam os mercados ainda compreendem principalmente empresas capitalistas privadas, como na Escandinávia, e prestam serviços de saúde socializados, educação superior, financiados por impostos, e assim por diante. À medida que o socialismo volta à discussão pública após o colapso do capitalismo em 2008, o primeiro tipo de socialismo a ganhar atenção de massa foi o definido em termos de programas sociais liderados pelo governo e redistribuições de riqueza que beneficiam grupos sociais de renda média e baixa.

A evolução e a diversidade do socialismo foram obscurecidas. Os próprios socialistas lutaram com os resultados mistos dos experimentos na construção de sociedades socialistas (na União Soviética, China, Cuba, Vietnã, etc.). Certamente, essas experiências socialistas alcançaram um crescimento econômico extraordinário. No Sul Global, o socialismo surgiu virtualmente em toda parte como o modelo de desenvolvimento alternativo ao capitalismo oprimido por sua história colonialista e sua desigualdade contemporânea, instabilidade, crescimento econômico relativamente mais lento e injustiça.

Os socialistas também lutaram com o surgimento de governos centrais que usavam poder econômico excessivamente concentrado para alcançar o domínio político de maneiras não democráticas. Eles foram afetados por críticas de outros movimentos sociais de esquerda emergentes, como anti-racismo, feminismo e ambientalismo, e começaram a repensar como uma posição socialista deveria integrar as demandas de tais movimentos e fazer alianças.

10. Cooperativas de trabalhadores são a chave para o futuro do socialismo

O foco do debate capitalismo versus socialismo agora é desafiado pelas mudanças no socialismo. Quem são os empregadores (cidadãos particulares ou funcionários do Estado) agora importa menos do que tipo de relacionamento existente entre empregadores e funcionários no local de trabalho. O papel do Estado não é mais a questão central em disputa.

Um número crescente de socialistas enfatiza que experiências socialistas anteriores inadequadamente reconheceram e institucionalizaram a democracia. Esses socialistas autocríticos se concentram nas cooperativas de trabalhadores como um meio de institucionalizar a democracia econômica nos locais de trabalho como base para a democracia política. Rejeitam as relações de mestre / escravo, senhor / servo e empregador / empregado, porque todas elas impedem a verdadeira democracia e igualdade.

socialismoHomesteaders, realocados pela Administração de Reassentamento dos EUA, uma agência federal do New Deal, trabalhando em uma fábrica de roupas cooperativa em Hightstown, Nova Jersey, em 1936. A Administração de Reassentamento dos EUA realocou famílias em dificuldades para fornecer auxílio no trabalho. Foto do Universal History Archive / Universal Images Group / Getty Images.

Na maior parte, os socialismos dos séculos XIX e XX subestimavam os locais de trabalho democratizados. Mas um socialismo emergente do século XXI defende uma mudança na estrutura interna e na organização dos locais de trabalho. A transformação microeconômica da organização empregador / empregado em cooperativas de trabalhadores pode fundamentar uma democracia econômica de baixo para cima.

A diferença do novo socialismo em relação ao capitalismo torna-se menos uma questão de Estado versus locais de trabalho privados, ou planejamento do Estado versus mercados privados, e mais uma questão de organização democrática versus autocrática no local de trabalho. Uma nova economia baseada nas cooperativas de trabalhadores encontrará sua própria maneira democrática de estruturar as relações entre as cooperativas e a sociedade como um todo.

As cooperativas de trabalhadores são a chave para os objetivos de um novo socialismo. Criticam os socialismos herdados do passado e acrescentam uma visão concreta de como seria uma sociedade mais justa e humana. Com o novo foco na democratização do local de trabalho, os socialistas estão em uma boa posição para contestar a luta dos sistemas econômicos do século XXI.

Sobre o autor

Richard D. Wolff é Professor de Economia Emérito, Universidade de Massachusetts, Amherst, e Professor Visitante no Programa de Pós-Graduação em Assuntos Internacionais da New School University, Nova York. Ele ensinou economia na Universidade de Yale, na Universidade da Cidade de Nova York e na Universidade de Paris. Nos últimos 25 anos, em colaboração com Stephen Resnick, ele desenvolveu uma nova abordagem para a economia política que aparece em vários livros em co-autoria de Resnick e Wolff e vários artigos por eles separadamente e juntos. O programa semanal do professor Wolff, "Economic Update", é distribuído em mais de 90 estações de rádio e vai para 55 milhões de receptores de TV via Free Speech TV e outras redes.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

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