O que a economia dos EUA pode aprender com o modelo nórdico

O que a economia dos EUA pode aprender com o modelo nórdico
A fábrica da Torslanda Works em Torslanda, na Suécia, é uma das maiores instalações de produção da Volvo. Foto de Anna Mutter / Fotogloria / Universal Images Group / Getty Images

A crise dos opióides nos EUA está ocorrendo há anos e não mostra sinais de parada. Ao buscarmos soluções, podemos fazer mais do que regular as empresas farmacêuticas. Novas pesquisas fornecem a pista: podemos combater uma causa raiz de mortes por opióides enquanto criamos uma economia mais verde e mais justa.

Um novo estudo da Universidade da Pensilvânia relatado por O Washington Post em dezembro de 2019 mostra que Opióide overdoses cravado em comunidades onde as fábricas de automóveis fecharam. Segundo Atheendar Venkataramani, principal autor do estudo e professor da Faculdade de Medicina Perelman da universidade, a instabilidade econômica pode afetar o bem-estar mental das pessoas e aumentar o risco de abuso de substâncias.

"Nossas descobertas confirmam a intuição geral de que o declínio da oportunidade econômica pode ter desempenhado um papel significativo na condução da crise dos opióides", escreveu Venkataramani.

A nova descoberta levanta um sério desafio. Nosso coração pode se espalhar para as pessoas e famílias apanhadas nesta tragédia. Mas como podemos lidar com uma crise de saúde pública enraizada na economia moderna? As paralisações das fábricas não são o resultado da globalização e da aceleração das mudanças tecnológicas? O que podemos fazer sobre que?

Dinamarca, Noruega e Suécia têm políticas econômicas de grande sucesso que reduzem o vício e o suicídio.

Encontrei boas notícias ao pesquisar alguns pequenos países que estão ainda mais à mercê das forças do mercado global do que nós: Dinamarca, Noruega e Suécia. Esses países têm políticas econômicas de grande sucesso que reduzem o vício e o suicídio. Embora seja difícil de acreditar, considerando que os nórdicos vivem por longos e escuros invernos, eles chegam ao topo das paradas como “os povos mais felizes do mundo”. Como eles fazem isso?

Há um século, eles estavam com tantos problemas econômicos que hemorragiam seu próprio povo, com os escandinavos fugindo para o Canadá e os EUA. Eles tentaram o que os empresários de hoje podem chamar de "destruição criativa", reorganizando suas economias para colocar as pessoas em primeiro lugar. Pessoas de fora que olham para as inovações escandinavas como "experimentos de laboratório" podem encontrar idéias que podemos usar.


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Dinamarca, Suécia e Noruega optaram nas décadas de 1920 e 30 para inventar um modelo econômico alternativo que colocasse o bem-estar do povo em primeiro lugar, em vez do bem-estar do capital; os economistas chamam de "o modelo nórdico".

A idéia era que, se as famílias trabalhadoras de um país fossem apoiadas por assistência médica garantida, educação gratuita, moradia e creche acessíveis, ambientes saudáveis, tempo para lazer e segurança no trabalho, seriam trabalhadores produtivos. O dinheiro a pagar por esse investimento viria daqueles com muito mais dinheiro do que precisavam.

O resultado foi prosperidade compartilhada.

Em muitos indicadores econômicos, as social-democracias nórdicas superaram os países que aderiram a uma abordagem capitalista de livre mercado. Longe do estereótipo de se tornar "estados de babá", os nórdicos tiveram maior participação na força de trabalho do que os EUA e maior produtividade do trabalho; A Noruega ainda tem mais empresas iniciantes per capita do que os EUA.

Se uma economia não está funcionando bem, mude-a!

Esse experimento funcionou para produzir muitos trabalhadores que, com altas taxas de sindicalização e apoio abundante à educação técnica, se tornaram o "ganso que botou o ovo de ouro".

Entrevistei um CEO norueguês que me disse que está satisfeito com o sistema: “Posso contar com meus funcionários para prometer cumprir os prazos, porque somos uma equipe e eles são bem tratados e sabem o que querem. está fazendo. Revista Inc. O repórter perguntou a um CEO norueguês que paga cerca de metade de sua renda anual em impostos o que ele pensava sobre isso. "O sistema tributário é bom - é justo," ele disse. “O que estamos fazendo quando pagamos impostos é comprar um produto. Portanto, a questão não é quanto você paga pelo produto; é a qualidade do produto. ”

O princípio da segurança no emprego era fundamental. O treinamento profissional gratuito e o ensino superior aprimoraram as habilidades da força de trabalho e apoiaram os trabalhadores que desejavam mudar para novos empregos. As famílias tinham algo em que contar e podiam planejar seu futuro. Os sonhos desfeitos e as perspectivas sombrias dos trabalhadores no Rust Belt dos EUA não apareceram na Escandinávia.

No entanto, na década de 1980, o mundo também estava mudando para a Escandinávia. O desenvolvimento tecnológico e a globalização aceleraram. Os bens fabricados em outros lugares se tornaram mais baratos do que os escandinavos podiam produzi-los. Os governos nórdicos se viram subsidiando indústrias locais para impedir o fechamento de fábricas. Sim, eles priorizavam os trabalhadores à frente do capital, como prometia o modelo, mas a um custo crescente para o país como um todo.

A Dinamarca foi o primeiro país a tentar algo diferente. Tomando emprestado de uma idéia holandesa e tornando-a mais robusta, na década de 1990, os dinamarqueses adotaram a "flexigurança". O governo não mais subsidiaria uma fábrica para mantê-la aberta. Os proprietários da fábrica ficariam livres para tomar seu capital e fazer outra coisa com ele. O novo acordo dos dinamarqueses era que, se uma fábrica fosse fechada, o apoio direto aos trabalhadores viria do governo.

Flexigurança significava treinamento para outros empregos, um alto nível de manutenção salarial enquanto os trabalhadores treinavam e procuravam por novos empregos e apoio à realocação, se precisassem se mudar. Em outras palavras, mesmo para pessoas de 50 anos, a perda de emprego não significava desemprego permanente pelo resto da vida dos trabalhadores. Para muitos trabalhadores, isso significou um novo começo.

Isso me lembra o pensamento do presidente Franklin Delano Roosevelt nos anos 1930 com seu New Deal: se uma economia não está funcionando bem, mude!

Depois que a Dinamarca adotou a flexigurança, a Suécia e a Noruega o seguiram. Em 2007, o Conselho da União Européia analisou os resultados e recomendou a flexigurança para todos os países membros da UE.

Embora o New Deal Verde, como proposto em 2019, tenha sido visto como uma maneira de lidar com a emergência climática, é suficientemente holístico ser uma possível ponte para a flexigurança para os EUA. O resultado final é o mesmo: esperança para quem corre o risco de ser deixado para trás.

A epidemia americana de opióides e as crescentes taxas de suicídio precisam de uma resposta enérgica.

Os EUA são muito mais ricos do que os países nórdicos quando decidiram reestruturar suas economias. Os escandinavos tinham menos a se espalhar por sua visão de abundância compartilhada, mas decidiram pensar grande e em risco, agindo com base em seus valores mais profundos.

Podemos ser tão ousados?

Sobre o autor

George Lakey é professor aposentado do Swarthmore College e ativista, sociólogo e escritor de longa data. Os livros dele incluir Como vencemos: um guia para campanhas de ação direta não violenta - Viking Economics: como os escandinavos acertaram e como podemos também.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista


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