Caranguejos eremitas podem oferecer insights sobre desigualdade de riqueza

Os caranguejos eremitas podem nos ensinar sobre a desigualdade de riqueza, de acordo com um novo estudo.

A distribuição das conchas vazias em que vivem os caranguejos eremitas foi surpreendentemente semelhante à distribuição de riqueza nas sociedades humanas, segundo a pesquisa.

"Embora as pessoas e os ermitões sejam diferentes em muitos aspectos, há uma grande semelhança: humanos e ermitões têm posses", diz o principal autor Ivan Chase, professor emérito de sociologia na Stony Brook University.

“Os caranguejos eremitas têm abdômen macio e, portanto, devem viver e carregar conchas vazias de caracóis como proteção contra predadores. Os caranguejos eremitas crescem ao longo de suas vidas e periodicamente precisam encontrar novas e maiores conchas de caracóis. ”

Os pesquisadores coletaram uma amostra de quase 300 caranguejos eremitas, removendo-os gentilmente de suas conchas e medindo o peso dessas conchas para fazer sua descoberta.

A equipe usou uma medida chamada coeficiente de Gini para calcular a quantidade de desigualdade nos caranguejos e descobriu que era semelhante à das sociedades humanas de pequena escala, como caçadores-coletores e comunidades agrícolas antigas.

"As forças que produzem desigualdade de riqueza em humanos são muito mais complexas", diz Chase.


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Ele acredita, no entanto, que, ao observar e documentar a atividade do caranguejo eremita com distribuição e redistribuição de conchas, podemos obter insights sobre a desigualdade de riqueza, e os próprios caranguejos poderiam servir como organismo modelo para estudar esse problema complexo e difícil na sociedade humana.

“Nossa pesquisa fornece um ponto de referência, uma espécie de linha de base para nos ajudar a analisar nossa própria desigualdade. Isso demonstra que a desigualdade é natural - pelo menos de uma certa maneira de falar - e que pode existir mesmo em uma espécie muito diferente de nós, uma espécie que não tem economia, que não tem cultura e - por mais que eu queira - um que não seja tão inteligente quanto nós ", diz Chase.

“No entanto, acho que nossa pesquisa também sugere que o nível extremo a desigualdade que vemos ao nosso redor é provavelmente algo único, algo que só é encontrado em sociedades humanas de larga escala do tipo em que a maioria de nós vive hoje. ”

O estudo aparece em Physica A.

Estudo original

Sobre o autor

O autor principal Ivan Chase é professor emérito de sociologia na Stony Brook University.

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