Como as mulheres medievais podem nos ensinar a quebrar regras de gênero

Como as mulheres medievais podem nos ensinar a quebrar regras de gênero Joana D'Arc. BlackMac / Shutterstock.com

Na noite da eleição dos EUA, o magistral Javits Center, de Manhattan, estava com o teto intacto e o convidado de honra em ausência derrotada. Hillary Clinton - que frequentemente fala do “teto de vidro mais alto e mais duro” que ela estava tentando quebrar - queria trazer uma nova era com confiança simbólica. Enquanto os defensores se desesperavam naquele mesmo palácio de vidro, ficou claro que o simbolismo de sua derrota não era menos forte.

As pessoas choraram, as esperanças foram frustradas, e mais questões foram levantadas sobre o que será necessário para o líder mais poderoso do planeta um dia ser uma mulher. A experiência e as conquistas de Hillary Clinton como advogada de direitos civis, primeira-dama, senadora e secretária de Estado não foram suficientes.

Como as mulheres medievais podem nos ensinar a quebrar regras de gênero O Javitts Center. BravoKiloVideo / Shutterstock.com

Os padrões duplos de “regras” de gênero na sociedade têm sido desconcertantemente evidentes ultimamente. A campanha de Clinton disse que o diretor do FBI, James Comey, está lidando com a investigação sobre o servidor privado de Clinton. Padrões duplos de “cair o queixo”. Trump, no entanto, elogiou-o como tendo "coragem" Quando nenhuma evidência de e-mail recriminadora foi encontrada, Trump passou por cima do processo judicial, reivindicando: “Hillary Clinton é culpada. Ela sabe disso. O FBI sabe disso, as pessoas sabem disso. ”trancá-la”Ressoou através da multidão em um comício.

Uma espécie de grito pede que uma mulher seja encarcerada sem provas ou julgamento? Isso é medieval.

O coração de um rei

Desde tempos imemoriais, as mulheres têm manipulado os constructos de gênero para ganhar agenciamento e voz no meio político. Durante seu discurso às tropas em Tilbury, antecipando a invasão da Armada Espanhola, Elizabeth I afirmou:

Eu sei que tenho o corpo, mas de uma mulher fraca e fraca; mas tenho o coração e o estômago de um rei e também de um rei da Inglaterra.


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Como as mulheres medievais podem nos ensinar a quebrar regras de gênero Elizabeth I, O retrato de Ditchley, c. 1592, Galeria Nacional de Retratos. Elizabeth está na Inglaterra e no topo do mundo. Seu poder e dominação são simbolizados pela esfera celestial pendurada na orelha esquerda. As pérolas copiosas representam sua virgindade e, portanto, masculinidade. Wikimedia Commons

Quatrocentos anos depois, Margaret Thatcher parecia obrigada a seguir a mesma abordagem, empregando um treinador de voz do Teatro Nacional para ajudá-la a baixar a voz. E Clinton disse em um comício em Ohio: "Agora o que as pessoas estão focadas é escolher o próximo presidente e comandante-chefe." Não a um milhão de milhas de distância das identificações reais de Elizabeth, a pseudo-homem "Rainha Virgem".

Esta brincadeira de gênero tem origens antigas. No final do século IV dC, São Jerônimo argumentou que as mulheres castas se tornam homens. Da mesma forma, o cristão primitivo não-canônico Evangelho de Tomé alegou que Jesus faria Maria “macho, para que ela também se torne um espírito vivo como vocês, homens”.

Na Idade Média, essa idéia de inferioridade corporal feminina tornou-se material, assim como espiritual, à medida que textos médicos sobre o assunto proliferavam. Os corpos das mulheres eram considerados inferiores e mais propensos a doenças. Por causa da interioridade da anatomia feminina, os médicos do sexo masculino tinham que confiar em diagramas e textos para interpretá-los, muitas vezes com um foco singular no sistema reprodutivo. Como os homens escreveram principalmente os livros, a construção lexical e pictórica do corpo feminino tem sido historicamente e literalmente "escrita" por autores masculinos.

Assim, as mulheres, que eram socialmente constrangidas por seus corpos femininos e vivendo no mundo de um homem, tinham que promulgar maneiras radicais de modificar seu gênero e até mesmo sua própria fisiologia. Para ganhar autoridade, as mulheres tinham que ser castas e se comportar como homens adotando características "masculinas". Tais modificações podem parecer comprometer as ambições feministas ou protofeministas, mas eram, na verdade, estratégias sofisticadas para minar ou subverter o status quo.

Jogo de gênero

Como as mulheres medievais podem nos ensinar a quebrar regras de gênero Imagem iluminada das Scivias de Hildegard de Bingen (1098-1179), representando-a entre a cela de uma freira, escrevendo. Wikimedia Commons

As mulheres medievais que desejavam uma voz nos círculos religiosos (a Igreja era, evidentemente, o poder não eleito da época) deixaram sua feminilidade adaptando seus corpos, o modo como os usavam e, portanto, a maneira como eram “lidos”. por outros. Protegendo sua virgindade, jejuando, mortificando sua carne, talvez lendo, escrevendo ou tornando-se fisicamente enclausurados em um mosteiro ou ancoradouro, eles reorientavam o modo como eram identificados.

Joan of Arc (1412-1431) levou um exército à vitória na Guerra dos Cem Anos, vestido como um soldado, numa época em que as mulheres não deveriam lutar.

Catarina de Siena (1347-1380), desafiando os códigos sociais da beleza feminina, raspou os cabelos em desafio ao desejo de seus pais de se casarem. Mais tarde, ela teve uma poderosa experiência mística, através da qual ela recebeu o coração de Cristo no lugar do seu; uma transformação visceral que alterou radicalmente seu corpo e identidade.

E Santa Agatha (231-251), cuja história circulou amplamente na Idade Média, recusou-se a ceder à pressão sexual e foi torturada, sofrendo finalmente o rompimento de seus seios. Ela já foi descrita como oferecendo seus seios em um prato para Cristo e o mundo. Agatha subverteu o objetivo de seus torturadores, explorou seu eu "sem feminização" e, em vez disso, ofereceu seus seios como símbolos de poder e triunfo.

Como as mulheres medievais podem nos ensinar a quebrar regras de gênero Santa Agatha, com os seios cortados em uma bandeja, Piero della Francesca (c. 1460-70). Wikimedia Commons

Alguns estudiosos até argumentaram que os monges e monjas eram considerados um “terceiro gênero” na Idade Média: nem totalmente masculinos nem femininos.

Esses sistemas flexíveis de gênero mostram como as pessoas medievais talvez fossem mais sofisticadas em sua conceituação de identidade que somos hoje, quando os desafios noções binárias de gênero só agora estão se tornando amplamente discutidos. Os códigos medievais de castidade podem não estar de acordo com a maioria dos gostos do século XNUM, mas essas mulheres poderosas da história assumiram o controle de sua própria identificação: encontraram brechas nas regras e encontraram autoridade em sua própria auto-modelagem.

A campanha presidencial dos EUA sem dúvida revigorou a política de gênero. Hillary Clinton disse: "Se eu quiser bater uma história fora da primeira página, eu apenas mudo o meu penteado". É fácil dar um salto em tal comentário, vendo Clinton como uma mediateca, brincando com a expectativa de que as mulheres são definidas por sua aparência. Mas, na verdade, como muitas mulheres antes dela, Clinton estava manipulando e explorando as próprias regras que buscam defini-la.

Libertação completa isto não é. Somente quando a longa história das regras de gênero for contestada, mulheres poderosas não serão mais comparadas aos homens. Como a resposta de Joana d'Arc e suas tropas, é certamente agora a hora de outro chamado às armas: pelas liberdades de tolerância, inclusão, igualdade e compaixão. Precisamos transformar o pesar em otimismo e palavras em ação. Para quebrar não os sonhos das meninas ao redor do mundo, mas os tetos de vidro que os restringem.A Conversação

Sobre o autor

Laura Kalas Williams, pesquisadora de pós-doutorado em Literatura e Medicina Medievais, Tutela Associada, Universidade de Exeter

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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