O verdadeiro custo de envelhecer na América

O verdadeiro custo de envelhecer na América Você está economicamente pronto para a velhice? Shutterstock

A população dos EUA está envelhecendo a um ritmo que, dentro de alguns anos, os americanos mais velhos superarão em número as crianças do país pela primeira vez, de acordo com as projeções do censo. Porém, aluguéis crescentes, assistência médica e outros custos de vida significam que, para muitos que entram na aposentadoria, equilibrar o orçamento familiar pode ser uma luta.

Para entender melhor o quanto de luta, uma equipe da Universidade de Massachusetts, Boston, estabeleceu uma referência para medir a segurança financeira dos americanos com mais de 10 anos de idade. Jan Mutchler é Professor de Gerontologia e Diretor do Centro de Pesquisa Social e Demográfica sobre Envelhecimento no Instituto de Gerontologia da UMass.

O que é o Índice Elder?

Jan Mutchler: A Índice de idosos é uma medida que analisa quanto de renda é necessária para que os idosos mantenham a independência e atinjam seus custos de vida diários enquanto permanecem em suas próprias casas. Baseia-se no orçamento básico de solteiros e casais com idade igual ou superior a 65. Para a 2019, descobrimos que a renda média necessária para um indivíduo mais velho em casas de aluguel para atender a todas as necessidades básicas era de $ 25,416, e para um casal em casas de aluguel era de $ 36,204. O índice divide esse número em cada município.

Por que você o criou?

Mutchler: A ideia de pesquisadores do Instituto de Gerontologia da UMass Boston, incluindo eu mesmo, o índice foi criado para fornecer uma referência realista para o que custa as pessoas mais velhas sobreviverem e permanecerem independentes. Pode ajudar a orientar e apoiar o desenvolvimento de políticas destinadas a promover o bem-estar dos idosos e também servir como uma ferramenta de planejamento financeiro para que os idosos e suas famílias ajudem a aliviar a insegurança econômica.

Como a insegurança econômica difere da pobreza?

Mutchler: O linha de pobreza federal é amplamente usado para resumir dificuldades e insegurança, mas sabemos que a referência está bem abaixo do que exige um estilo de vida adequado. O Índice Elder define segurança econômica como o nível de renda no qual as pessoas idosas podem cobrir as despesas básicas e necessárias, sem depender de empréstimos, presentes ou programas de apoio à renda, como subsídios alimentares e assistência habitacional. Também é focado exclusivamente em limiares específicos para as despesas dos idosos.

Quais são os principais custos de vida enfrentados pelos americanos mais velhos?

Mutchler: Habitação e assistência médica estão no topo da lista. As contas médicas, em particular, podem ser muito caras, especialmente quando as pessoas entram nos seus 70s e 80s e encontram condições crônicas que exigem tratamento e medicamentos em andamento. Para os casais, os cuidados de saúde são especialmente caros - não existe plano familiar para o Medicare, o que significa que os casais pagam o dobro da taxa individual. O Seguro Social desempenha um papel crítico no atendimento desses custos. Muitas pessoas idosas também recorrem a pensões, poupanças ou outros bens para pagar as contas ou continuar a trabalhar mais tarde na vida, pelo menos em período parcial. Mas, mesmo assim, um número significativo de americanos mais velhos é forçado a sobreviver, retendo os cuidados de saúde de que precisa, assumindo dívidas ou usando outras estratégias que não apóiam a saúde e o bem-estar.

Qual é o problema da insegurança econômica entre os idosos?

Mutchler: Nosso pesquisa mostra que no 2019, metade dos americanos mais velhos que viviam por conta própria não possuía a renda necessária para pagar suas necessidades básicas, assim como o 23% dos casais. Em conjunto, estimamos que mais de 10 milhões de pessoas com mais de 65 ou mais e vivendo de forma independente tenham renda abaixo do Índice Elder. Em suma, é um grande problema.


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Quem é mais vulnerável financeiramente entre os americanos com o 65?

Mutchler: As pessoas idosas em regiões com baixa renda média, como no Mississippi e na Louisiana, são vulneráveis. Mas também há um problema em áreas mais ricas que viram saltos no custo de vida e moradia, como em partes de Massachusetts e Vermont, e notavelmente na área de San Francisco. As pessoas idosas que moram sozinhas também tendem a estar em maior risco. Até certo ponto, isso reflete apenas economias de escala nos orçamentos de suas famílias. Mas as pessoas que vivem sozinhas também são mais propensas a serem mulheres e são mais velhos em média, o que também os colocaria em maior risco. É importante observar que a vulnerabilidade vista mais tarde na vida é um reflexo das disparidades ao longo da vida na capacidade de ganhar um salário adequado, acumular créditos do Seguro Social e economizar para a aposentadoria. Por esses motivos, é mais provável que mulheres e idosos de cor estejam em risco.

Que medidas podem ser tomadas para apoiar melhor os americanos mais velhos?

Mutchler: Qualquer esforço deve incluir a proteção e o aprimoramento do nosso sistema de previdência social, pois muitas pessoas mais velhas dependem dele para a maior parte ou toda a sua renda. Da mesma forma, o Medicare, que forma a base para receber atendimento médico para quase todos os americanos mais velhos. Enquanto isso, subsídios e benefícios direcionados a idosos de baixa renda podem realmente ajudar. Mas esses programas precisam ser ampliados, pois normalmente as únicas pessoas elegíveis estão nos níveis de pobreza ou muito próximos, em vez de serem economicamente inseguras. As comunidades também precisam promover melhor a segurança econômica por meio de moradias populares acessíveis e garantir que os residentes mais velhos recebam os benefícios disponíveis. Finalmente, precisamos realmente de mais conversas sobre qual é o verdadeiro custo da vida de aposentadoria e como as pessoas podem planejar isso. Atualmente, as pessoas não estão adequadamente informadas. Como resultado, muitas pessoas entram na aposentadoria sem segurança financeira.

Sobre o autor

Jan Mutchler, Professor, Departamento de Gerontologia, Diretor da Escola de Pós-Graduação McCormack, Centro de Pesquisa Social e Demográfica sobre Envelhecimento, Instituto de Gerontologia, Universidade de Massachusetts Boston

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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