Lojas do dólar estão assumindo o negócio de mercearia e é uma má notícia para a saúde pública e as economias locais

Lojas do dólar estão assumindo o negócio de mercearia e é uma má notícia para a saúde pública e as economias locaisFora de um general do dólar em Fort Hancock, Texas. (Crédito da foto: Thomas Hawk)

Um novo relatório mostra que o crescimento das lojas em dólar em comunidades rurais e de baixa renda aumenta a desigualdade e empurra as empresas locais.

Hoje, há mais lojas do dólar nos Estados Unidos do que todas as Walmarts e Starbucks juntas. Esses varejistas de “caixa pequena” de preço baixo, como o Dollar General, oferecem pouca ou nenhuma comida fresca - mas alimentam mais americanos do que o Trader Joe ou o Whole Foods, e estão ganhando os maiores varejistas de alimentos do país.

Detalhando a explosão de lojas do dólar em áreas rurais e de baixa renda, o Instituto de Autossuficiência Local (ILSR) recentemente lançou um relatório que mostra como esses varejistas exacerbam as disparidades econômicas e de saúde pública. O relatório afirma que as lojas do dólar reduzem os preços dos pequenos mercados rurais e prejudicam os bairros urbanos, impedindo os mercados de serviços completos.

O ILSR também argumenta que a proliferação de lojas do dólar é a mais recente conseqüência de um setor de supermercado quatro principais cadeias—Walmart, Kroger, Ahold-Delhaize e Albertsons — vendem Por cento 44 de todos os mantimentos, e Walmart sozinho comandos quarto do mercado. Essas cadeias de lojas dominantes destruíram varejistas independentes e se desfizeram áreas rurais e de baixa renda, assim como comunidades de cor.

Lojas do dólar estão assumindo o negócio de mercearia e é uma má notícia para a saúde pública e as economias locais

Um general do dólar em Morgantown, West Virginia. (Crédito da foto: Taber Andrew Bain)

“Tendências anteriores na grande loja [crescimento] estão fazendo essa abertura para as lojas do dólar entrarem”, diz Marie Donahue, uma das autoras do relatório. “Estamos vendo uma lacuna cada vez maior de desigualdade que é resultado da riqueza sendo extraída das comunidades e na sede corporativa ... As lojas do dólar estão realmente concentradas nas comunidades mais afetadas pelas conseqüências da concentração econômica.”

“Antes deste relatório, eu não tinha ideia de que as lojas do dólar estavam proliferando dessa maneira”, diz a Dra. Kristine Madsen, diretora do corpo docente da Berkeley Food Institute. Mas, acrescenta, "não me surpreende que essas lojas incrivelmente baratas sejam a única opção para as pessoas que podem escolher entre remédios, aluguel e alimentação".

A Dollar General não respondeu a um pedido para comentar este artigo.

Lucrando com os clientes em “Desertos Alimentares”

Duas empresas, a Dollar Tree (que adquiriu a Family Dollar na 2015) e a Dollar General, expandiram a sua área de lojas 20,000 na 2010 para quase as lojas 30,000 na 2018, com planos de abrir mais lojas 20,000 num futuro próximo. Dollar General sozinho abre mais ou menos três lojas por dia.

A maioria dessas novas lojas é em bairros urbanos e rurais, onde os moradores não costumam ter acesso a frutas e vegetais frescos. Em 2015, na verdade, Dollar Tree e Dollar General representados dois terços de todas as novas lojas em “desertos alimentares, Definidos pelo Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) como áreas de baixa renda, onde um terço ou mais dos moradores vivem longe de um supermercado de serviço completo. O Dollar General predomina predominantemente nas áreas rurais, embora esteja começando a competir com a Family Dollar, que é onipresente nos desertos de comida urbana.

Lucrar com esses lugares deixados para trás é incluído no plano de negócios das lojas do dólar. Em 2016, compradores de baixa renda representado 21 por cento dos clientes da Dollar General, mas 43 por cento das suas vendas. Os executivos gerais do dólar descreveram publicamente as famílias que ganham US $ 35,000 e dependem da assistência do governo comoBest Friends Forever. ”Ao discutir a crescente desigualdade rural-urbana, o CEO da Dollar General dito “A economia continua a criar mais do nosso principal cliente”, isto é, famílias rurais mais em dificuldades.

Subcotação de Mercearias Independentes

Alguns, incluindo os próprios executivos da loja do dólar, argumentam que um varejista de baixo custo está procurando ir aonde ninguém mais beneficiará comunidades carentes. Mas ILSR argumenta que as lojas do dólar não são uma verdadeira solução para a fome ou insegurança alimentar. Além disso, o grupo diz que eles não fazem nada para promover a soberania alimentar, ou o direito das pessoas de controlar a produção e distribuição de sua própria comida.

Lojas do dólar estão assumindo o negócio de mercearia e é uma má notícia para a saúde pública e as economias locais

Dentro de uma loja do dólar geral em Eldred, Pensilvânia. (Crédito da foto: Retalho Aleatório)

"Na medida em que as lojas do dólar estão preenchendo, de certa forma, uma necessidade nas comunidades, acho que isso é verdade no curto prazo", diz Donahue. “Mas nossa pesquisa realmente está demonstrando… esses alimentos não são tão bons quanto as mercearias de serviços completos ou lojas locais independentes, que podem se conectar aos agricultores locais e ao sistema alimentar maior”.

As lojas do dólar vendem alimentos predominantemente estáveis ​​em prateleiras e embalados. Quatrocentos e cinquenta dólares locais gerais são experimentando com uma seção de geladeira expandida para responder a uma demanda por mais frutas e vegetais frescos. Mas, até hoje, as ofertas frescas e congeladas que existem nessas lojas consiste em carnes processadas, produtos lácteos e refeições congeladas. Em outras palavras, os clientes não têm a mesma ampla seleção de um tradicional supermercado de serviço completo.

"Mercearias têm mais variedade e uma quantidade maior de alimentos saudáveis ​​do que as lojas do dólar", diz o Dr. David Procter, diretor do Iniciativa de Mercearia Rural, um programa do Centro de Engajamento e Desenvolvimento Comunitário da Universidade do Kansas.

Apesar de sua reputação, as lojas do dólar também não oferecem as melhores ofertas. Eles costumam vender produtos em quantidades menores para manter um preço baixo e atrair compradores sem dinheiro. Mas, ao comparar os preços por onça a uma mercearia tradicional, os clientes da loja do dólar tendem a pagar mais. Relatórios por The Guardian descobriu que o custo pro rata das caixas de leite para o dólar chega a $ 8 por galão, por exemplo.

No entanto, os clientes de lojas do dólar encontram valor genuíno em coisas como cartões, massas, cabides e outros artigos domésticos comuns. Mas esse corte de custos é o que faz com que o dólar armazene competidores unicamente brutais para pequenas mercearias independentes.

“Há muito pouco dinheiro feito em todos os tipos de segmentos da mercearia [independente], mas onde [as redes de supermercados] ganham muito mais dinheiro… estão em produtos de papel e produtos secos”, explica Procter. "Esse é realmente o coração do Dollar General ... e está entrando na maior área de lucro da mercearia, esse é o verdadeiro desafio."

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Ao sugar essa fonte de receita, as lojas do dólar tendem a expulsar as poucas mercearias independentes que permanecem, especialmente nas áreas rurais. O relatório da ILSR descobriu que “é típico que as vendas [em supermercados locais] caiam cerca de 30 por cento depois da abertura de um Dollar General”.

Além disso, um vistoria Pela Iniciativa do Grocery Rural, constatou-se que a concorrência das grandes cadeias de lojas é o maior desafio enfrentado pelas mercearias rurais independentes. Nos '90s, Walmart foi seu principal desafiante; agora o Dollar General está se movendo para onde nem o Walmart iria, empurrando mais empresas locais.

O benefício de - e luta por - pequenas lojas locais

Moradores perdem mais que alimentos frescos quando mercearia local desaparece. Eles perdem empregos, investimentos locais e uma voz em suas escolhas alimentares.

Segundo dados federais, pequenas mercearias independentes empregam quase duas vezes tantas pessoas por loja quando comparadas às lojas do dólar. “Quando você tem uma mercearia de sua cidade natal e é propriedade de pessoas comprometidas com essa comunidade, não apenas todas as decisões são tomadas localmente, mas todos os lucros ficam nessa cidade”, diz Procter. “Parte do dinheiro que está sendo gerado nas lojas Dollar General está indo para sua sede no Tennessee, e as decisões sobre se essa loja permanece aberta ou o que elas oferecem estão sendo tomadas por tomadores de decisões corporativas de fora do estado. "

Lojas do dólar estão assumindo o negócio de mercearia e é uma má notícia para a saúde pública e as economias locais

Uma loja da Dollar Store em Cheshire, Connecticut (Crédito da foto: Mike Mozart)

Além de prejudicar as lojas existentes, a proliferação de lojas do dólar pode excluir novos participantes. Esta é uma preocupação particular em áreas urbanas de baixa renda e comunidades de cor. O relatório do ILSR apresenta o caso de Tulsa, Oklahoma, onde há uma diferença de expectativa de vida entre os residentes no bairro de Tulsa, predominantemente norte-negro, e os moradores do bairro predominantemente branco de Tulsa. O ILSR descobriu que as lojas do dólar “se concentraram nos setores censitários [de Tulsa] com mais residentes afro-americanos”, e os membros da comunidade não estão felizes com isso.

"Eu não acho que seja um acidente que proliferam em comunidades afro-econômicas e afro-americanas baixas", disse Vanessa Hall-Harper, conselheira da cidade de Tulsa. ILSR. “Essa proliferação torna mais difícil para as lojas saudáveis ​​de serviço completo se estabelecerem e operarem com sucesso.”

No entanto, a história de Tulsa também fornece um vislumbre de esperança no que algumas comunidades podem fazer para deter a invasão de lojas do dólar. Hall-Harper trabalhou para passar ordenanças de zoneamento isso limitaria o desenvolvimento da loja do dólar e encorajaria mercearias de serviço completo a se estabelecerem. Ela reuniu os moradores para protestar contra a abertura de um novo Dollar General e participar de reuniões do conselho municipal para mostrar apoio a uma moratória temporária da loja do dólar. Conselho da cidade passou a moratória e o zoneamento muda sete meses depois. North Tulsa terá em breve uma nova mercearia, operada por Capital de Honra, uma empresa de propriedade de veteranos que tem uma missão de acesso a alimentos. Comunidades rurais no Kansas também organizaram e alavancaram o conselho municipal para suspender uma proposta do Dollar General.

“É ótimo ver uma comunidade realmente lutar por essa lei e comparecer a reuniões e audiências públicas e desafiar os sistemas tradicionais que teriam aprovado o desenvolvimento de mais lojas do dólar na área”, diz Donahue.

Este artigo foi publicado originalmente em Comensal Civil

Sobre o autor

Claire Kelloway é escritora ambiental e de alimentos de Minnesota e repórter de alimentos e pesquisadora Comida e Poder. Ela se formou na Carleton College com um diploma de bacharel em Ciência Política, com concentração em sustentabilidade, desenvolvimento e economia política.

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