Um país pode ser muito rico, bonito demais ou cheio de gente?

Pode um país nunca pode ser muito rico, muito bonito ou muito cheio de pessoas Trump não é o primeiro a pensar que um país pode estar cheio. Arthimedes / Shutterstock.com Jay L. Zagorsky, Boston University

"Nosso país está cheio!" Presidente dos EUA Donald Trump recentemente twittou.

Ele estava se referindo aos imigrantes, mas o tweet retórico levanta a questão: um país pode estar cheio?

Economistas como eu tenho sido argumentando durante séculos sobre a questão, mas também de perto: a população crescente é boa ou ruim?

A capacidade de carga de um país

O primeiro economista a sugerir que havia limites para quantos habitantes um país poderia apoiar foi Thomas Malthus, que escreveu seu trabalho mais famoso, “Um Ensaio sobre o Princípio da População, Em 1798.

Malthus acreditava que cada país tinha uma “capacidade de carga”, um número máximo de pessoas que pode suportar. Quando a população está acima de sua capacidade de carga, está cheia.

Capacidade de carga baseia-se em fatores ambientais, como a quantidade de recursos alimentares que podem ser cultivados em terra ou colhidos no mar. Se Malthus estivesse vivo hoje, ele apontaria que há uma quantidade fixa de petróleo na Terra e uma quantidade fixa de terra para cultivar. Mais cedo ou mais tarde o óleo vai acabare se a população cresce sem limite, não haverá comida suficiente para alimentar a todos.

As previsões de Malthus sobre o que acontece depois que um país se eleva acima de sua capacidade de suporte são terríveis: doenças, fome e guerras surgem para trazer a população de volta a um nível sustentável. Em termos simples, a teoria de Malthus era de que a população de um país não pode crescer indefinidamente. A morte irá constrangê-lo.

Esta dura conclusão é uma das razões pelas quais as pessoas começaram a chamar a economia de “ciência sombria. "

Outro pessimista, embora não economista, é o autor Jared Diamond, cujo livro popular “Colapso”Mostrou inúmeras vezes na história, quando o crescimento populacional levou a danos ambientais que destruíram uma sociedade. O dano ocorreu porque a população sempre crescente forçou as pessoas a se mudarem para terras marginais ou inseguras.

Os defensores das ideias de Diamond apontam os problemas que ocorrem à medida que uma população crescente constrói casas, empresas e fazendas em zonas de inundação e procura abrigo em lugares como o lados de vulcões ativos.

Quanto mais, os mais ricos

Muitos outros economistas sustentam a opinião contrária e argumentam que o crescimento da população promove o progresso econômico, o que significa uma quantidade cada vez maior de bens e serviços.

Alguns dos primeiros trabalhos foram feitos nos 1990s pelo falecido Julian Simon. Ele enfatizou a idéia de que uma população crescente é vantajosa porque significa mais pesquisadores, inventores, pensadores, escritores e pessoas criativas que contribuem para o crescimento econômico.

Esses tipos de idéias foram expandidos por pessoas como o economista de desenvolvimento de Harvard Michael Kremer, que sugeriu que seja necessária uma massa crítica de pessoas para as sociedades avançadas se desenvolverem. As sociedades com alta densidade populacional são as mais dinâmicas e produtivas, enquanto as sociedades com baixa densidade não são.

A razão pela qual grandes populações são boas é direta. Poucas idéias vêm de pessoas que estão isoladas. Numerosas pessoas que estão juntas em proximidade produzem mais ideias porque aprendem umas com as outras e competem.

Proponentes do crescimento populacional apontar a maioria das novas idéias e produtos vem de cidades como Nova York, Londres e Paris. Os lugares cheios de ideias são centros urbanos densos e cheios de gente. Estas grandes cidades agir como um ímã para as pessoas com talento que então é capaz de prosperar.

Longe de estar cheio

Quando Malthus iniciou o debate sobre a população, os EUA tinham cerca de 4 milhões de pessoas. Hoje os EUA quase 330 milhões.

Este crescimento dramático não causou colapso nem devastação nos EUA.

No entanto, economistas, políticos e outros continuarão a se preocupar que mais cedo ou mais tarde esse crescimento populacional ultrapasse a capacidade dos humanos de inventar maneiras de sustentá-lo.

Minha crença pessoal, depois de viajar para cidades excepcionalmente densas e muitos áreas rurais da América, é que os EUA não estão perto de estarem cheios e que barrando os imigrantes só stymie crescimento econômico.A Conversação

Sobre o autor

Jay L. Zagorsky, palestrante sênior, Boston University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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