Existe um caminho que poderia ajudar os pobres, não prejudicá-los?

Existe um caminho que poderia ajudar os pobres, não prejudicá-los?Poucos dias após a 9-ano de aniversário do Affordable Care Act, as realizações definidoras do governo Obama continuam a dominar a política americana.

Presidente Trump entusiasticamente declarou em março 26, 2019, que os republicanos serão conhecidos como "a festa dos cuidados de saúde.Ele também ordenou que o Departamento de Justiça defender a decisão de um juiz do Texas que procura eliminar o Affordable Care Act em sua totalidade durante o processo de apelação.

Apenas um dia após sua declaração, a notícia não foi tão boa para a administração Trump quando juiz federal James Boasberg derrubou um de seus principais projetos de política: Requisitos de trabalho para os beneficiários do Medicaid em Arkansas e Kentucky. A decisão estava de acordo com a recomendação do grande maioria dos estudiosos da política de saúde.

Embora o processo legal possa ser difícil de prever, a decisão pode colocar um bloqueio no plano da administração Trump para implementar os requisitos de trabalho. Com o caminho administrativo bloqueado, a administração Trump pode ter que confiar em um Congresso dividido e altamente partidário.

Como um estudioso da política de saúde que escreveu extensivamente sobre questões de acesso a cuidados de saúdeEu sou cético sobre a abordagem excessivamente punitiva adotada pela administração Trump. No entanto, o objetivo subjacente de tirar os indivíduos da pobreza é um grande mérito. O desenvolvimento de programas de apoio ao trabalho bem planejados em combinação com expansões de cobertura pode oferecer aos democratas e republicanos a oportunidade de se comprometerem no futuro.

Requisitos de trabalho e a administração Trump

Os proponentes dos requisitos de trabalho argumentam que exigir que as pessoas trabalhem irá torná-las mais saudáveis ​​e economicamente mais seguras. Acompanhando este argumento está a afirmação de que muitos beneficiários estão optando deliberadamente por não trabalhar. Assim, os beneficiários precisam ser empurrados para a força de trabalho pelo governo.

No entanto, esta linha de argumentação é contrária consenso de especialistas que surgiu. A maioria dos estudiosos enfatiza os fortes e positivos efeitos que a sustentação da cobertura de saúde tem no apoio aos esforços de trabalho das pessoas que recebem benefícios. De fato, a remoção da cobertura médica é contrária ao objetivo de aliviar a pobreza e transformar os beneficiários do Medicaid em ambientes de trabalho estáveis.

Além disso, contraria a grande maioria das conclusões sobre a implementação de requisitos de trabalho para o programa de Assistência Temporária para Famílias Necessitadas, ou o que os americanos geralmente chamam de “bem-estar” nos 1990s.

No entanto, desde que assumiu o cargo, a administração Trump procurou introduzir agressivamente os requisitos de trabalho no Programa Medicaid. Argumentou que isso seria “Colocar os beneficiários no controle com os incentivos certos para viver vidas mais saudáveis ​​e independentes”.

Atuando sem aprovação do Congresso, ele contou com os chamados Isenções de demonstração 1115. Essas renúncias permitem que os estados façam alterações temporárias em seus programas do Medicaid que omitem requisitos legais.

Essas renúncias têm sido usadas tradicionalmente por ambas as partes para expandir, não reduzir, a cobertura.

Como resultado, o Centro de Serviços Medicare e Medicaid recebeu mais de uma dúzia de solicitações de isenção, buscando implementar requisitos de trabalho de estados como Kentucky, Arkansas e Michigan. Propostas diferir significativamente entre os estados em termos de características como esforço de trabalho requerido, quais atividades contam para conformidade e isenções.

Fazendo o Medicaid funcionar no Arkansas?

Até a decisão mais recente, o único programa de requisitos de trabalho do Medicaid totalmente operacional estava em Arkansas. o experimentar lá parece emblemático de muitos esforços para impor requisitos de trabalho. Em particular, ilustra o que parece ser uma tentativa deliberada de reduzir a matrícula, em vez de ajudar as pessoas a sair da pobreza.

Os requisitos de trabalho, conforme implementados no Arkansas, são particularmente preocupantes porque impõem várias cargas significativas a indivíduos frequentemente vulneráveis. Um que levantou preocupações particulares é a exigência de que os beneficiários do Medicaid relatem a conformidade de seus requisitos de trabalho unicamente para um portal online.

Não são feitas provisões para os beneficiários reportarem pessoalmente, em papel ou por telefone. Isto está em um estado que classifica no fundo em todo o país quando se trata de acesso à internet.

Além disso, o portal está offline por um número significativo de horas por dia. Houve também nenhum esforço para apoiar os esforços de trabalho dos beneficiários tais como formação profissional, assistência à criança ou subsídios de transporte.

E, de fato, as primeiras experiências confirmam muitos dos piores temores de defensores e estudiosos, como milhares de Arkansans já perderam a cobertura.

Muitos dos que perderam a cobertura podem ter perdido a cobertura não por causa de falhas no trabalho, mas porque eles foram incapazes de relatar seus esforços de trabalho.

Não surpreendentemente, a experiência sombria de Arkansas moldou o decisão judicial recente contra os requisitos de trabalho em Arkansas e Kentucky.

Quarto para compromisso?

Os requisitos de trabalho do Medicaid foram profundamente prejudicados pelo conflito partidário. No entanto, em toda a disputa partidária, vejo uma oportunidade para um compromisso bipartidário. O objetivo declarado de muitos proponentes de trabalho e requisitos de envolvimento da comunidade é elevar os beneficiários do Medicaid a ambientes de trabalho estáveis. Isso é claramente louvável. A maioria dos americanos apoia isso.

Avançando, os republicanos devem reconhecer que simplesmente tirar a cobertura médica é contraproducente. Para piorar as coisas, requisitos de trabalho mal projetados expor todos os beneficiários legítimos a encargos excessivos. As perdas de inscrição provaram ser significativas e levam consigo consequências substanciais de saúde, emocionais e financeiras.

E acima de tudo, os requisitos de trabalho são caro para os contribuintes por causa da grande quantidade de recursos burocráticos necessários para administrá-los.

Por outro lado, os democratas devem reconhecer que grande parte da população está insatisfeita com a atual abordagem à assistência pública. Programas de apoio ao trabalho bem concebidos podem ser uma ferramenta valiosa para aumentar a participação da força de trabalho.

A ênfase, claro, está bem planejada. Isso requer um investimento significativo de recursos públicos em treinamento profissional e o Crédito Tributário Ganho, por exemplo. Como cobertura de saúde tem se mostrado um dos suportes de trabalho mais benéficos, Os democratas também devem propor a expansão do Medicaid eo Programa de seguro de saúde infantil em troca de qualquer apoio de programas de trabalho.

É importante ressaltar que grande parte dessa expansão já é paga na forma de subsídios para inscritos no Mercados de seguro da Affordable Care Act. No entanto, a cobertura do Medicaid seria uma melhoria significativa para muitos beneficiários. Isso é porque ele fornece Cobertura mais expansiva com custos menores de out-of-pocket.

Em última análise, em um clima de polarização quase sem precedentes em Washington, DC, a oportunidade para uma grande barganha pode surgir

Sobre o autor

Simon F. Haeder, professor assistente de ciência política, West Virginia University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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