Por que a fofoca era uma ferramenta poderosa para os sem poder na Grécia antiga

Por que a fofoca era uma ferramenta poderosa para os sem poder na Grécia antiga

No coração das maiores obras da literatura grega antiga são poderosos atos de vingança. Os vingadores vencem seus inimigos através de proezas físicas superiores, como quando Aquiles mata Hector em um único combate para vingar a morte de seu camarada Pátroclo; ou através do emprego de truques e engano, como quando Medea mata Creonte e sua filha usando roupas envenenadas em vingança contra Jason, seu marido infiel. Mas como poderia uma pessoa com falta de força física, habilidades mágicas ou amigos de apoio se vingar? Mulheres de baixo status sem fortes conexões familiares estavam entre as mais fracas da sociedade antiga, mas manejavam uma arma poderosa para garantir o desaparecimento de um inimigo odiado: fofoca.

Fofocas ou rumores ociosos são personificados pelos poetas Antigos. Em épocas homéricas, diz-se que os rumores são um mensageiro de Zeus, apressando-se com a multidão de soldados que eles participam, evocando uma imagem do modo como ela se acelera entre as pessoas de boca em boca, espalhando-se por multidões. Hesíodo também a retrata como de algum modo divina, mas igualmente algo que deve ser cauteloso, "travesso, leve e facilmente suscitado, mas difícil de suportar e difícil de se livrar". O orador ateniense do século IV, Ésquines, alude à fofoca sobre assuntos privados que se espalham aparentemente espontaneamente pela cidade. Antigos povos de todas as classes sociais, homens e mulheres, livres e escravos, jovens e idosos, acreditavam em fofocas, garantindo sua rápida passagem por todos os cantos da cidade. A propensão para uma enorme gama de membros da sociedade de fofocar abriu canais entre os mais humildes e os mais poderosos, os mais fracos e os mais poderosos.

Embora Aristóteles sugira que a fofoca era frequentemente um passatempo trivial e agradável, ele também deixa claro que a fofoca pode ter intenção maliciosa quando falada por alguém que foi injustiçado. Essa avaliação das palavras como armas nas mãos dos injustiçados é particularmente pertinente quando se pensa em como os atenienses faziam uso de fofocas nos tribunais em Atenas, porque casos de tribunais antigos se baseiam fortemente na avaliação de caráter dos envolvidos no caso, em vez de em provas concretas. Na ausência de juízes profissionais, o objetivo dos oradores era desacreditar os personagens de seus oponentes aos olhos dos jurados, enquanto se apresentavam como cidadãos honestos. O poder da fofoca era temido por litigantes antigos, então eles cuidadosamente delinearam como as histórias negativas que os jurados poderiam ter ouvido sobre eles não eram verdadeiras, e tinham sido propagadas intencionalmente por seus oponentes mentirosos.

Dos antigos oradores, aprendemos que lugares públicos, como lojas e mercados, eram locais úteis para espalhar rumores falsos, visando desacreditar um oponente por causa das multidões que ali se reuniam. Em um caso, escrito por Demosthenes, Diodorus alega que seus inimigos espalharam informações falsas enviando jornalistas para os mercados, na esperança de influenciar a opinião pública a seu favor. Demosthenes acusou seu oponente Meidias de espalhar rumores maliciosos. E diz-se que Calímaco repetidamente disse às multidões reunidas nas oficinas um triste relato de seu duro tratamento nas mãos de seu oponente. Nesses casos, a intenção dos fofoqueiros é espalhar informações falsas pela cidade para gerar uma impressão dos indivíduos envolvidos que os ajudará a vencer seus processos legais.

TOs tribunais de justiça em Atenas pertenciam aos homens, de modo que as mulheres precisavam confiar em parentes do sexo masculino para agir por eles. No entanto, as fontes antigas deixam claro que a habilidade das mulheres em fofocar pode ser uma ferramenta útil para atacar um inimigo. A fim de demonstrar o mau caráter de seu oponente no tribunal, o porta-voz Contra Aristogeiton 1 descreve um incidente envolvendo o comportamento violento e ingrato de Aristogeiton em relação a uma mulher alienígena residente chamada Zobia, que aparentemente o ajudou quando ele estava com problemas, mas, assim que ele recuperou sua força, ele abusou dela fisicamente e ameaçou vendê-la à escravidão. Como era uma não-cidadã, a Zobia não tinha acesso aos canais legais oficiais em Atenas. Ela, no entanto, fez pleno uso dos canais não oficiais, dizendo-lhe conhecidos sobre seus maus tratos. Apesar de seu sexo e baixo status, o uso que Zobia fez de fofoca para reclamar sobre como Aristogeiton a tratava significava que sua reputação como indigna de confiança e abusiva se espalhava pela cidade. Esta fofoca foi empregada no tribunal por um litigante masculino, a fim de exibir o pobre caráter de Aristogeiton a um júri composto de homens. Assim, a fofoca das mulheres poderia ser usada efetivamente para desacreditar o caráter de um oponente na corte - e uma mulher de baixo status, sem acesso a modos legais de retribuição, poderia, por meio de fofoca, conseguir uma forma de vingança.

Outro exemplo de fofocas de mulheres citadas no tribunal aparece em Lysias 1 Sobre o assassinato de Eratóstenes. Neste discurso, o réu Euphiletus afirma ter legalmente matado Eratóstenes porque ele o pegou cometendo adultério com sua esposa. Euphiletus conta uma história sobre como uma mulher idosa se aproximou dele perto de sua casa para informá-lo do caso de sua esposa com Eratóstenes. Esta história funciona em parte para destacar o caráter supostamente ingênuo de Euphiletus, que precisa de alguém para apontar explicitamente a infidelidade de sua esposa, e em parte para demonstrar o comportamento terrível de Eratóstenes, que é moldado pela velha como um adúltero em série.

De acordo com Euphiletus, a velha não veio por sua própria vontade, mas foi enviada por um amante abandonado de Eratóstenes. Ao compor esta parte do discurso, Lysias baseia-se no vocabulário associado a atos de vingança na literatura grega antiga, quando ele caracteriza a mulher abandonada como brava e hostil para com seu amante, e prejudicado por seu comportamento em relação a ela. A implicação é que essa mulher intencionalmente transmitiu fofocas sobre o envolvimento de Eratóstenes com a esposa de Euphiletus, a fim de instar alguém com a capacidade de agir contra Eratóstenes através dos canais legais oficiais ou através de sua própria força. Uma mulher sem capacidade de buscar retribuição por tal erro, e nenhum poder de agir contra seu inimigo, pode se vingar através do poder de sua fala.

Os atenienses estavam bem conscientes do uso calculado de fofocas para lançar ataques contra seus inimigos, e fizeram uso cuidadoso de fofocas na retórica para lançar críticas sobre seus oponentes nos tribunais. A presença em casos legais de fofoca de mulheres, incluindo fofocas espalhadas por membros de baixa condição da sociedade, demonstra que os atenienses não discriminaram sobre a fonte, mas se aproveitaram de todos os tipos de fofoca em suas tentativas de derrotar seus adversários. Através do uso calculado de fofocas, mulheres, não-cidadãos ou escravos sem acesso a canais legais oficiais exerciam uma arma poderosa em suas tentativas de obter vingança contra aqueles que os prejudicavam.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Fiona McHardy é professora de clássicos na Universidade de Roehampton, em Londres. Ela é o autor de Vingança na cultura ateniense (2008) e co-editor com Lesel Dawson de Vingança e Gênero na Literatura Clássica, Medieval e Renascentista (2018).

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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