Por que a coleta de água transforma milhões de mulheres em cidadãos de segunda classe

Por que a coleta de água transforma milhões de mulheres em cidadãos de segunda classeA realidade para muitas mulheres na Índia. Shutterstock

Uma família na Índia precisa de água fresca. Mas esta família não pode simplesmente abrir uma torneira. Em vez disso, as mulheres da casa devem andar para buscá-lo, às vezes viajando quilômetros carregando potes de plástico ou de barro, possivelmente com uma criança ou duas a reboque, até a fonte segura mais próxima - repetindo a viagem regularmente até três vezes por dia. Nos meses escaldantes do verão de abril e maio, quando as temperaturas excedem regularmente o 40C, é um ritual diário particularmente cansativo - e quando chegam em casa precisam completar suas tarefas domésticas: cozinhar, lavar, cuidar dos filhos, até mesmo ajudar no trabalho. Fazenda da familia.

Essas mulheres são uma reminiscência do deusa hindu de muitos braços, Durga - Eles têm tantas tarefas diárias, eles poderiam, sem dúvida, fazer com um conjunto extra de mãos. Mas eles não são a exceção. Essa é a realidade de milhões de mulheres na Índia. Dos ghats ocidentais e do nordeste montanhoso ao árido estado deserto de Rajasthan, as mulheres de todo o país agem como coletoras de água. E esse papel específico de gênero tem um impacto severo em todos os aspectos de suas vidas, desde sua saúde e vida social até a educação e sua capacidade de ter uma opinião real na comunidade.

Estima-se que os índios 163m ainda não tenham acesso a água corrente. Até que isso seja resolvido, esse problema nacional significativo prevalecerá, com as mulheres pagando o maior preço.

O fardo de uma mulher

A coleta de água na Índia é trabalho de mulher, independentemente de seu físico - e não há trégua, mesmo quando ela está menstruada, doente ou tem outra coisa a fazer. Como os recursos hídricos subterrâneos estão sob crescente pressão devido à excessiva dependência e ao consumo insustentável, poços, lagoas e tanques também podem secar regularmente, aumentando a crise da água e sobrecarregando as mulheres a longas distâncias. O acesso à água potável insegura também resulta na disseminação de doenças transmitidas pela água. E as mulheres são frequentemente as primeiras vítimas da escassez de água e da poluição da água.

Nas áreas urbanas, longas filas de mulheres com potes de água coloridos são atraentes. Mas essas imagens também destacam os problemas de escassez de água e as longas esperas que eles enfrentam pelos caminhões-pipa que os entregam nas cidades.

Mulher urbana, especialmente na periferia das cidades e em áreas de favelas, enfrenta carga desta escassez de água. Em algumas áreas, a água é fornecida ocasionalmente no meio da noite, o que significa que essas mulheres são privadas de sono e sua produtividade é afetada. De fato, há mulheres no Sul global que são negados a educação puramente porque eles têm que coletar água em vez de ir para a escola. De fato, um relatório revelou que quase 23% de meninas na Índia abandonam a escola ao atingir a puberdade devido à falta de água e saneamento.

Quando as raparigas têm de abandonar a escola para ajudar as mães a recolher água e realizar outras tarefas domésticas, lhes é negado o direito à educação - que é agora um direito fundamental ao abrigo do artigo 21A de a constituição indiana. Diz o ditado: “Eduque uma mulher e ela educará sua família” - bem, não essas mulheres. E porque eles estão perdendo as oportunidades que a educação oferece, assim como os outros membros da família.

A coleta de água é uma viagem cansativa, especialmente em áreas secas durante ondas de calor. Mas pode ser perigoso também. As mulheres podem se arriscar a ataques físicos, por exemplo, ou abuso. A situação é agravada pela falta de instalações sanitárias adequadas tanto em casa como a caminho da fonte de água. E as coisas são ainda piores para as mulheres dos estratos mais baixos da sociedade que são ainda mais negado acesso a fontes de água como poços públicos. Essa discriminação de castas persiste mesmo que a Constituição indiana - que garante acesso igual a poços públicos sem discriminação baseada em religião, raça, casta e sexo - tenha 70 anos.

O que diz a lei

A Índia é um país federal democrático dividido em centro (ou governo sindical), estados 29 e sete territórios da união. O poder de fazer leis é dividido entre o governo da união e os estados conforme a programação 7 da Constituição da Índia, 1950. Dessa forma, os governos estaduais podem legislar sobre questões relacionadas à água, exceto para aquelas questões envolvendo rios interestaduais e disputas de água.

No entanto, o governo central também iniciou vários programas e políticas para garantir o acesso universal à água em áreas rurais e urbanas, como o Programa Nacional de Água Potável Rural. O acesso à água é, afinal, um direito fundamental, coberto pelo “direito à vida” garantido pela Constituição. De fato, a lei indiana é muito anterior ao regime internacional de direitos humanos. O direito humano mais amplo à água só foi reconhecido no 2002 sob Comentário Geral 15 do Comitê de Direitos Econômicos, Sociais e Culturais da ONU (CESCR).

Por que a coleta de água transforma milhões de mulheres em cidadãos de segunda classeMuitas comunidades não podem simplesmente ligar uma torneira. Shutterstock

As três obrigações dos Estados em relação ao direito humano à água - “respeitar, proteger e cumprir” - foram reconhecidas pelos tribunais indianos em vários casos (como Subhash Kumar v Estado de Bihar, 1991 e Vishala Kochi Kudivella Samprakshana Samiti v Estado de Kerala, 2006). No entanto, não há legislação na Índia que explicitamente reconheça e implemente esse direito fundamental à água. Em vez disso, a cada cinco anos, cada novo governo traz consigo seus próprios programas de animais de estimação para o abastecimento de água - e nenhum deles abordou genuinamente a questão da coleta de água para mulheres, nem sugeriu qualquer forma prática de aliviar seu fardo.

Como enfrentar a crise

Várias partes da Índia enfrentam escassez severa de água e seca durante os meses de verão. A razão para esta escassez de água está no nível das bases - consumo de água insustentável e maneiras não científicas de administrar o abastecimento de água. As fontes de água tradicionais e os pontos de recarga das águas subterrâneas, tais como tanques, lagoas, canais e lagos, são negligenciados, poluídos ou usados ​​ou preenchidos para outros fins.

Somente com o envolvimento construtivo de todas as partes interessadas da sociedade, esse problema pode ser resolvido. E isso deve ser resolvido em breve. Com a crescente ameaça da mudança climática, a escassez de água poderá em breve ser uma questão irreparável - e não apenas para as mulheres, mas para todos na sociedade.A Conversação

Sobre o autor

Gayathri D Naik, pesquisador acadêmico, escola de direito, SOAS, Universidade de Londres

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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