Guerra das bruxas onde a mulher é acusada enquanto os homens reivindicam o status de vítima

Guerra das bruxas onde a mulher é acusada enquanto os homens reivindicam o status de vítimaBruxas em um protesto contra Donald Trump em St. Paul, Minnesota, 2018. Fibonacci BlueCC BY-SA

Halloween é uma época em que normas culturais são viradas de cabeça para baixo: nós encorajamos as crianças a se vestirem de criaturas de pesadelos - bruxas, zumbis, vampiros - e nós as enviamos para passear pelas ruas no escuro, exigindo doces de estranhos. No entanto, a bruxa, tantas vezes invocada como um sinal de ruptura social através da história, não se contenta mais em ficar confinada ao Halloween ou à história - se, de fato, ela alguma vez foi.

Caça às bruxas não terminou com os eventos cataclísmicos de Salem no 1692. Na Grã-Bretanha, o último julgamento de bruxaria ocorreu em 1944, quando Helen Duncan foi preso por alegar ter conjurado o espírito de um marinheiro morto do HMS Barham - o naufrágio do navio pelos alemães era uma informação confidencial, e as autoridades estavam preocupadas que ela também pudesse revelar detalhes dos planos de desembarque do Dia D. Ela foi libertada depois de nove meses e viveu para ver o revogação do Witchcraft Act em 1951, embora ela continuasse praticando o espiritismo pelo resto de sua vida.

A prática da feitiçaria continua. Navegue em qualquer livraria de novas idades, visite o site Museu da Bruxa em Boscastle na Cornualha, ou Pendle em Lancashire, onde a Grã-Bretanha julgamento de bruxa mais famoso teve lugar em 1612, ou a pequena aldeia de Burley na New Forest, onde a chamada "White Witch", Alho-porro de Sybil, morou nos 1950 antes de ser forçada por moradores locais hostis a fugir para os EUA. Você verá que os livros disponíveis não são apenas sobre a história das bruxas, mas sobre sua existência e práticas atuais. UMA exposição atual no Ashmolean Museum em Oxford também mostra que o interesse popular e acadêmico em bruxaria está prosperando.

Toda bruxa na política dos EUA

Mas a bruxa na sociedade ocidental continua a existir de outras formas também, principalmente auto-identificada e dada a usar linguagem política e sociopolítica em vez de encantamentos. A posse do presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, provocou marchas de protesto em todo o mundo, com algumas faixas dizendo: “Hex the Patriarchy”, “Witches for Black Lives”, e “Nós somos as filhas das bruxas que você não queimou e nós estamos chateados.

Guerra das bruxas onde a mulher é acusada enquanto os homens reivindicam o status de vítimaBruxa em uma demonstração de Black Lives Matter, Brooklyn, 2018. Paul Sableman, CC BY

Um evento ocorreu em outubro no Brooklyn, em Nova York, para encantar a justiça da Suprema Corte, Brett Kavanaugh. A reunião foi esgotada e o protesto feito manchetes em todo o mundo. Não é surpresa que, em um momento em que os direitos das mulheres estão sob crescente pressão em algumas áreas da sociedade ocidental, que a bruxa deva ser usada como um símbolo feminista de poder, tanto na linguagem quanto na alegada realidade da feitiçaria.

Mas há outras pessoas procurando entrar no ato. Trump afirmou repetidamente que a investigação 2016 em seu suposto conluio com a Rússia foi "a maior caça às bruxas de um político na história americana". De acordo com New York Times, Trump usou o termo “caça às bruxas” - se colocando como vítima - em tweets mais do que 110 vezes no período de maio 2017-18.


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Além disso, os movimentos #MeToo e #TimesUp levaram Woody Allen a invocar o espectro de Salem, mas com homens como acusados ​​de bruxas, dizendo: “Você também não quer que isso leve a uma atmosfera de caça às bruxas, uma atmosfera de Salem, onde cada cara em um escritório que pisca para uma mulher de repente tem que chamar um advogado para defender-se. ”Nestes casos, os homens estão se posicionando e seus pares no papel de bruxas, mas neste cenário a bruxa é uma inocente, uma vítima. Esses homens estão, na verdade, negando seu próprio status de bruxas, usando o poder associado às reivindicações de vitimização como uma arma contra aqueles considerados opressores. Eles posicionam seus acusadores como poderosos e, ao mesmo tempo, os acusam de abusar desse poder.

No entanto, Trump - e inúmeros outros - ainda usam a “bruxa” como um termo de difamação contra as mulheres. Durante a campanha das eleições presidenciais da 2016, Hillary Clinton foi repetidamente definido como uma bruxa apoiantes de Trump: Clinton era "a bruxa má da esquerda", retratada com pele verde, chapéu pontudo e montada num cabo de vassoura; seus oponentes alegou que ela cheirava a enxofre. Alinhando-a com representações estereotipadas de feitiçaria, evidenciou-se o poder na raiz de tal misoginia flagrante e pública.

Inocência e culpa

Essa concentração na natureza binária das acusações de bruxas - sobre a culpa ou inocência de acusadores e acusados ​​- mostra como a recuperação da bruxaria para o século 21 é, como sempre foi, preocupada com o poder e, freqüentemente, com o posicionamento relativo. de gênero. A acusação de bruxaria é aquela que tem sido usada para minar o status das mulheres e crianças - que também foram rotulados como bruxos, de Salem na América do século 17 para a Nigéria hoje.

Guerra das bruxas onde a mulher é acusada enquanto os homens reivindicam o status de vítimaUma litografia 19th-century que descreve os julgamentos da bruxa de Salem. Biblioteca do Congresso

Como historiador e filósofo americano Perry Miller argumentou sobre as dificuldades de entender os julgamentos das bruxas de Salém, “a própria linguagem se mostra traiçoeira” - com o que ele quis dizer que lutamos para nos colocar nas mentes dos puritanos que lançaram acusações de feitiçaria na Nova Inglaterra do século 17. E agora, no início do século X, parece que os esforços para entender o ressurgimento da palavra “bruxa” no discurso público não podem ser menos problemáticos.A Conversação

Sobre o autor

Kristina West, Professora Adjunta, Escola de Inglês, Universidade de Reading

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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