Nós temos a riqueza para garantir um futuro sustentável, mas muitas pessoas estão sendo deixadas para trás

Nós temos a riqueza para garantir um futuro sustentável, mas muitas pessoas estão sendo deixadas para trás
Muitos australianos estão se sentindo menos seguros sobre o futuro, apesar do aumento nos níveis de renda desde a 2000.
Dan Peled / AAP

[Nota do Editor: Enquanto este artigo é escrito sobre a Austrália, uma situação semelhante está ocorrendo em outros países industrializados.]

O objetivo dos nossos sistemas social, econômico e político é permitir que todos os australianos tenham uma vida boa. A Austrália está indo bem em algumas frentes. Ele ocupa o terceiro lugar dos países da 188 no Índice de Desenvolvimento Humano da ONU, que leva em conta a expectativa de vida, a educação e a renda nacional per capita. Nós também classificamos 19th na renda nacional per capita.

Isso sugere que a Austrália é bastante boa em converter a renda nacional em bem-estar social. Mas uma questão fundamental é se estamos usando nossa renda de uma maneira que continue a permitir que todos os australianos levem vidas material, social e ambientalmente enriquecedoras. Ou seja, estamos agindo de maneira justa e sustentável?

A Denunciar lançado pelo Conselho Nacional de Desenvolvimento Sustentável, em colaboração com o Instituto Monash de Desenvolvimento Sustentável, fornece dados robustos sobre muitos dos indicadores específicos relacionados ao bem-estar ambiental, social e econômico. Esses indicadores nos dão uma idéia clara de como estamos nos saindo no importante objetivo de “não deixar ninguém para trás” e fornecer as mesmas oportunidades para as futuras gerações.

Desigualdade continua alta apesar do crescimento econômico

Uma característica marcante da economia da Austrália é que, com algumas flutuações, a renda real per capita aumentou mais de 40% de 2000 para 2012, mas não aumentou desde então. Isso deixou muitas pessoas sentindo estressado e descontente com os custos de vida.

Há uma sensação de que uma alta renda não é suficiente para levar uma vida boa - uma renda continuamente crescente é necessária. Juntamente com a alta desigualdade na sociedade e um agravamento da pegada ambiental, tudo aponta para ameaças à sustentabilidade do nosso atual padrão de vida.

O grande aumento da renda nos últimos anos foi acompanhado por uma diminuição nas taxas de pobreza e desvantagem material, especialmente antes da 2013. O aumento do valor da pensão por idade contribuiu de forma significativa para isso. Em contraste, o valor relativo decrescente de Newstart teve o efeito oposto.

No geral, a desigualdade continua alta pelos padrões australianos e internacionais. O governo continua a desempenhar um papel muito importante na compensação de pelo menos parte dessa desigualdade. No entanto, isso é sustentável somente se as pessoas continuarem dispostas a pagar os impostos necessários e apoiar os pagamentos de transferência para ajudar aqueles com renda mais baixa.


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A Austrália também está se saindo bem na saúde da população. A expectativa de vida é entre os mais altos do mundo, refletindo taxas comparativamente baixas de doença e lesão. A boa saúde é apoiada por um sistema universal de saúde com bons recursos, ganhos substanciais na redução de mortes por acidentes de trânsito e políticas de controle do tabagismo.

No entanto, a nossa boa saúde e bem-estar é desafiada por altas taxas de obesidade e consumo de álcool. Além disso, a proporção da população experimentando níveis altos a muito altos Estresse psicológico não caiu. Entre 15% e 20% de mulheres jovens e de meia-idade agora relatam níveis de aflição altos a muito altos.

E nós deixamos as pessoas para trás. Os povos indígenas muito pior saúde e menor expectativa de vida do que a população em geral - uma mancha em nossa sociedade.

A educação infantil também está atrasada

A Austrália tem um bom desempenho em algumas áreas da educação: temos altas taxas de educação pós-secundária, nossos alunos têm desempenho consistente na resolução de problemas colaborativos e adultos australianos estão bem acima da média da OCDE em solução de problemas tecnológicos.

Mas, novamente, estamos tendo um desempenho ruim em sustentabilidade. Desempenho dos alunos em letramento, matemática e ciências nos testes internacionais do PISA caiu e a porcentagem de crianças de cinco anos que estão se desenvolvendo normalmente em termos de aprendizagem geral, saúde e bem-estar psicossocial permaneceu estagnada.

A Austrália também é um retardatário entre os países da OCDE em seu apoio público aprendizagem na primeira infância e o desenvolvimento. A única melhoria foi em habilidades de linguagem para crianças de cinco anos.

Em outras questões sociais, o relatório da Monash mostrou que os australianos estão cada vez mais com medo de crimes violentos, apesar das baixas taxas de criminalidade. Leis mais duras foram introduzidas em resposta a esse medo do crime, e as taxas de encarceramento aumentaram significativamente nos últimos anos. Esse medo prejudica a confiança social, que é muito difícil de recuperar e é uma ameaça à sustentabilidade de nossa coesão social.

A Austrália também está atrasada em relação à igualdade de gênero. Mulheres continue a enfrentar muito maior insegurança econômica do que os homens. Isso é particularmente evidente na aposentadoria, quando os saldos das aposentadorias são 42% abaixo da dos homens, refletindo seus ganhos vitalícios substancialmente mais baixos.

Mais perturbador, a proporção de mulheres e meninas submetidas à violência física, sexual e psicológica permanece inaceitavelmente alta. A violência doméstica e familiar continua a ser levando contribuinte evitável a morte e doença para mulheres com idade entre 18 e 44.

A Austrália tem feito muito bem em alguns dos seus Objetivos de Desenvolvimento da Sustentabilidade da ONU. Mas definitivamente há espaço para melhorias, particularmente na forma como estamos degradando nosso mundo natural e áreas-chave de saúde, educação e desigualdade social. Precisamos abordar essas ameaças à sustentabilidade se quisermos garantir que nosso povo desfrute de uma boa vida agora - e no futuro.

Sobre o autor

Sue Richardson, professora adjunta, Universidade de Adelaide

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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