As mulheres livres de igualdade seguem as escolhas tradicionais de gênero?

As mulheres livres de igualdade seguem as escolhas tradicionais de gênero?Tijana M / Shutterstock

Se você quer igualdade de gênero, fique rico. Pesquisas mostram que homens e mulheres tendem a ser mais países mais desenvolvidos. Você pode esperar que as oportunidades mais iguais nesses países possam reduzir outras diferenças entre os gêneros, como o tipo de trabalho que as pessoas têm mais probabilidade de ter, ou traços de personalidade como gentileza ou tendência a assumir riscos. Mas um novo estudo publicado na Science argumenta o oposto, que maior igualdade na verdade amplia este tipo de diferenças de gênero.

Inteligentemente, o estudo não afirma que as preferências de gênero são culturalmente aprendidas ou orientadas biologicamente. Em vez disso, simplesmente os descreve como "intrínsecos" e diz que você pode ser agnóstico sobre sua origem. Ao evitar a discussão sobre a origem dessas diferenças, o artigo simplesmente trata as preferências de gênero como uma caixa preta que os economistas e outros não deveriam abrir.

No entanto, enquanto o estudo analisou dados de todo o mundo para construir seu caso, acredito que ele chegue às conclusões erradas simplesmente ao supor que homens e mulheres têm preferências diferentes que podem ser expressas em países mais desenvolvidos. Remover as barreiras legais à igualdade de oportunidades não é o mesmo que remover as pressões sociais que ajudam a moldar crenças tradicionais sobre papéis de gênero.

Há duas ideias que poderiam explicar se os papéis e preferências tradicionais de gênero tendem a aumentar ou diminuir à medida que um país fica mais rico. o Hipótese do papel social diz que os papéis de gênero definidos por oportunidades desiguais incutem diferenças nas preferências. Então, quando as mulheres têm as mesmas oportunidades que os homens, essas diferenças devem desaparecer.

Por outro lado, a hipótese do recurso diz que as preferências de gênero não são criados por papéis de gênero. E uma vez que homens e mulheres tenham oportunidades semelhantes, eles estão mais livres para expressar suas diferenças internas "naturais".

O que o estudo mostra

Com base em dados de pessoas 80,000 em países 76, a nova pesquisa fornece evidências para apoiar a segunda hipótese. Nos países onde o crescimento econômico ajudou a criar mais oportunidades iguais, os homens eram mais propensos a correr riscos. Enquanto isso, as mulheres eram mais propensas a confiar, ser gentis e dispostas a adiar recompensas para obter mais no futuro. Como esses resultados seguem uma maior liberdade econômica e social, eles supostamente mostram que essas diferenças de gênero são intrínsecas e explicam por que os homens estão mais focados em suas carreiras e mulheres em suas famílias.

O problema escondido na lógica do estudo é que as atitudes e preferências não são intrínsecas. Não são características com as quais nascemos, que podemos simplesmente acrescentar como variável em um modelo econômico que as correlaciona com o crescimento econômico. Desenvolvemos atitudes desde cedo em todo o curso de nossas vidas, aprendendo com todos nós interagimos com. Isso inclui membros da família, professores e outros modelos, bem como outras crianças em nossas escolas e colegas posteriores em nossos locais de trabalho.


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In This Way, aprendemos que as mulheres devem ser atenciosas e os homens bem-sucedidos, que as meninas devem ser altruístas e que os meninos assumem riscos. Esses estereótipos de gênero são reforçados ao longo de nossas vidas porque a sociedade é estruturada para tornar as mulheres mais propensas a cuidar das crianças e, assim, tendem a interagir mais com professores e outras mães. Os homens são mais propensos a gastar mais tempo em suas carreiras e suas redes sociais são mais variadas e oferecem mais oportunidades.

Essas diferenças resultam no que chamamos segregação horizontal, onde as mulheres acabam nos chamados empregos de "colarinho rosa", porque eles são mais propensos a descobrir sobre as vagas de outras mulheres. Quando as mulheres acabam em empregos dominados por homens, elas têm que enfrentar segregação vertical, tornando quase impossível para eles alcançar papéis de liderança. Nós vemos isso na falta bem documentada de mulheres líderes em muitas indústrias.

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Um contra-argumento seria que essas diferenças de gênero são realmente intrínsecas porque dependem de fatores biológicos, como os diferentes níveis de hormônios sexuais que homens e mulheres tendem a ter. Existe agora um fluxo sólido de pesquisas que analisam como hormônios como a testosterona e o estrogênio podem explicar o comportamento de gênero.

Evidências mostram que os hormônios podem influenciar identidade sexual, a probabilidade de desenvolver certas doençase agressão masculina (embora os resultados sejam controversos). Mas não há evidências de que isso esteja diretamente relacionado às preferências de gênero na tomada de risco, paciência, confiança e reciprocidade. Curiosamente, alguns estudos mostram que, embora os hormônios pareçam sugerir uma influência no comportamento masculino, o mesmo efeito não é encontrado nas mulheres.

Estudos que analisaram esses fatores biológicos também enfatizam que eles não explicam completamente as diferenças de gênero em comportamentos e preferências, porque elas são reforçadas. nos meninos e garotas pela sociedade. Em outras palavras, nenhum estudo biológico ou genético concluiu que a natureza é mais forte do que a criação.

Quão livres somos realmente?

Os pesquisadores por trás do novo estudo explicam seus resultados referindo-se ao teoria do pós-materialismo. Isso diz que, uma vez satisfeitas as necessidades materiais, os seres humanos são livres para tomar suas próprias decisões e se expressar do jeito que quiserem. Nos países mais pobres, homens e mulheres são mais igualmente envolvidos em simplesmente ganhar dinheiro suficiente para sobreviver, para que não sejam livres dessa maneira. Nos países ricos, mais recursos supostamente fornecem mais espaço para expressar preferências e comportamentos de gênero intrínsecos.

O que eu acho que o estudo realmente mostra é que a igualdade econômica deixa homens e mulheres mais livres para expressar as diferenças de gênero que foram criadas neles por pressões sociais. Esta é a mesma conclusão recentemente alcançada por Paul Polman, diretor executivo da Unilever, quando discutindo o Relatório Global do Género do 2017 World Economic Forum (o mesmo relatório usado como medida de igualdade de gênero no novo estudo).

Se realmente quisermos entender o que gera a desigualdade de gênero, devemos perguntar às pessoas que elas acham que são as pessoas mais atenciosas e bem-sucedidas que elas conhecem. Então, devemos contar quantas vezes mulheres e homens são nomeados nesses respectivos papéis, por homens e mulheres, respectivamente. Eles nos mostrarão o quanto ainda existem crenças tradicionais sobre os papéis de gênero, ainda mais em países supostamente ricos e iguais.A Conversação

Sobre o autor

Elisa Bellotti, professora sênior de sociologia, Universidade de Manchester

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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