Como uma guerra comercial afeta os americanos da classe trabalhadora

Como uma guerra comercial afeta os americanos da classe trabalhadora
Os trabalhadores da indústria automobilística americana se manifestam contra as tarifas comerciais que, segundo eles, afetarão negativamente a produção de automóveis dos EUA.
AP Photo / J. Scott Applewhite

Presidente Donald Trump justifica tarifas sobre importações argumentando que “políticas comerciais desleais” prejudicaram os trabalhadores americanos. Isto levou a uma guerra comercial na qual os EUA e a China colocaram as tarifas dos produtos uns sobre os outros.

Mais recentemente, a China dito Ele está pronto para reduzir as tarifas sobre US $ 60 bilhões nas importações dos EUA se Trump for adiante com sua ameaça de taxar outros US $ 200 bilhões de produtos chineses.

Como o presidente alega estar agindo em nome dos americanos da classe trabalhadora, é justo perguntar: Como as tarifas realmente os afetam?

Estudiosos de economia política internacional, como eu mesmoReconheça que o comércio nem sempre foi bom para os americanos mais pobres. No entanto, os fundamentos econômicos são claros: as tarifas pioram as coisas.

Livre comércio e tarifas

A erosão da manufatura americana tornou-se uma questão crucial durante a eleição da 2016. E por um bom motivo. Emprego total na fabricação caiu em 25 por cento desde 2001, colocando cerca de 4.5 milhões de trabalhadores fora de um emprego.

Membros de ambas as partes agora concordam que o livre comércio é em grande parte culpado por esse declínio. Off-shoring e Acordos de comércio "ruins" são citados como evidência de que o comércio não serve mais aos interesses dos Estados Unidos.

A solução da administração Trump é as tarifas. Nos últimos meses, foram erguidas barreiras de entrada, primeiro para proteger painéis solares e máquinas de lavar roupas em janeiro e depois aço e alumínio em março.

Embora ele esteja lutando contra essas batalhas comerciais com muitos parceiros, incluindo Canadá e Europa, a maior parte da atenção de Trump é direcionada para a China. Ele afirma que a China manipula sua moeda, não protege propriedade intelectual e inovação econômica de acrobacias. Tarifas de varrimento - começando com um Aumento percentual de 25 em US $ 34 bilhões das importações chinesas - são uma tentativa de combater esses problemas.

Trump disse mais US $ 200 bilhões em tarifas estão prontas para ir - e que ele é ainda preparado taxar tudo que a China envia para os EUA

Infelizmente, existem várias razões para pensar que as tarifas só prejudicam os que Trump quer proteger.

Tarifas aumentam preços para consumidores

O objetivo de uma tarifa é ajudar as empresas domésticas.

As tarifas são um imposto sobre as importações. À medida que os impostos sobem, também aumentam os preços de mercadorias estrangeiras. Considere as tarifas de metal. As importações estrangeiras de aço e alumínio se tornaram mais caras durante a noite - na ordem de 25 e 10 por cento, respectivamente. Preços mais altos diminuem o consumo de bens estrangeiros ao mesmo tempo em que aumentam a demanda por equivalentes domésticos.

Infelizmente, proteger algumas indústrias estreitas pode gerar custos muito mais amplos. Não menos importante, os consumidores agora têm que pagar mais por produtos de uso diário.

As tarifas da Trump sobre as importações chinesas vão muito além do aço e do alumínio e afetam uma ampla variedade de produtos básicos, desde eletrônicos de consumo até sapatos e roupas.

Isso não é um problema para os que ganham mais, que podem absorver os custos extras. Mas, para aqueles com renda mais limitada, que são especialmente vulneráveis ​​aos aumentos de tarifas, os aumentos de preços podem rapidamente engolir o pagamento em casa.

Necessidades básicas, tais como alimentos e roupas fazer um maior parte de despesas domésticas da classe trabalhadora quando em comparação com famílias de renda mais alta. E a maioria desses produtos é importada. Os produtores estrangeiros representam uma porcentagem esmagadora das vendas de muitos bens básicos, como sapatos. De fato, um grupo da indústria de manufatura relatórios que 80 por cento dos fornecedores do Walmart estão alojados em todo o Pacífico.

um papel 2017 Estima-se que um aumento percentual de 10 nas tarifas sobre os bens importados custaria aos 20 mais pobres dos assalariados $ 300 por ano.

Esse é um pedaço significativo do menos de $ 13,000 ganhos pelas famílias mais pobres dos EUA no 2015. Além disso, a primeira rodada de tarifas de Trump não foi o percentual 10 usado no estudo. Eles são 25 por cento.

E o presidente não está parando lá. Enquanto a Casa Branca inicialmente ameaçou um aumento percentual de 10 nos próximos US $ 200 bilhões de bens que ele está direcionando, funcionários estão supostamente considerando aumentando para 25 por cento.

Em conjunto, isso significa que o impacto real das tarifas sobre as rendas familiares pode ser mais que o dobro das estimativas anteriores.

Tarifas aumentam preços para empresas

As tarifas também têm consequências negativas para os produtores americanos que dependem de insumos estrangeiros.

As tarifas de metais, por exemplo, significam que os fabricantes de carros, aviões e tratores têm que pagar mais para produzir seus bens. Daí o oposição vocal Trump de empresas como vau e Boeing. Seus custos agora estão subindo, colocando em risco sua competitividade.

O que isso também significa é que as tarifas colocam os empregos em risco - muito mais do que ajudam a proteger.

As recentes tarifas de aço e alumínio da Trump foram ditas beneficiar tanto quanto os trabalhadores da 400,000. Mas 10 vezes mais trabalhadores - 4.6 milhões - são empregados em indústrias que dependem de metais como insumo principal.

A comparação é ainda mais marcante para os painéis solares. Sobre Trabalhadores 2,000 fabricação direta de painéis solares nos Estados Unidos. Contudo, 260,000 trabalha em indústrias relacionadas como instalação e manutenção. Esses trabalhadores dependem de um próspero mercado solar - um mercado que tem estagnado desde as tarifas.

Se alguém quiser contar empregos, os números simplesmente não se somam a um benefício líquido para a economia dos EUA.

Agricultores e economistas agrícolas temem que as políticas comerciais de Trump custem fazendas bilhões de dólares
Agricultores e economistas agrícolas temem que as políticas comerciais de Trump custem bilhões de dólares em renda perdida e forcem alguns negócios.
AP Photo / Nati Harnik

Tarifas dificultam a realização de negócios no exterior

Finalmente, o protecionismo comercial é uma via de mão dupla.

Pequim não perdeu tempo em responder às tarifas de Trump, anunciando taxas de 15 por cento para 25 por cento em quase US $ 45 bilhões das exportações dos EUA para a China, principalmente produtos agrícolas. E mais virá se a guerra aumentar, com algumas das tarifas mais altas sendo colocadas em produtos alimentícios.

Obviamente, segmentar bens agrários é uma decisão estratégica. A agricultura é um dos poucos setores remanescentes orientados para a exportação dos Estados Unidos. E, como a China é o segundo maior comprador das exportações agrícolas dos EUA, os agricultores particularmente vulnerável a retaliação. Se um país quer atingir a economia dos EUA onde dói, direcione a agricultura.

A China fez exatamente isso, atingindo os produtores americanos de soja, milho, frango e carne bovina de maneira particularmente dura. Como resultado, os trabalhadores agrícolas terão mais dificuldade em ganhar a vida em um setor onde historicamente ficou para trás a média nacional de todas as indústrias.

E as áreas mais pobres do país serão mais atingidas do que outras. Três dos estados que são os mais vulnerável a retaliação - Louisiana, Alabama e Carolina do Sul - todos têm renda per capita muito abaixo a média nacional.

Isso significa que as famílias mais pobres, nos estados mais pobres, enfrentam a maior ameaça se as empresas agrícolas dependentes de exportações não puderem fazer negócios com um de seus parceiros comerciais mais importantes.

A foto maior

Isso não quer dizer que remover todas as barreiras comerciais e abrir a economia dos EUA a todos os interessados ​​resolverá os problemas enfrentados pelos americanos da classe trabalhadora e dos mais pobres.

Ninguém argumenta que o comércio é livre de custos. Algumas indústrias inevitavelmente se contraem devido à concorrência estrangeira. E trabalhadores nessas indústrias não são facilmente empregados nos novos trabalhos criados.

Mas há outra coisa que também custa empregos: guerras comerciais.

A ConversaçãoComo as tensões continuam a aumentar, as famílias mais pobres já lutando para acompanhar, enfrentará pressão adicional de baixa sobre seus rendimentos. Isso é uma má notícia para os trabalhadores que Trump prometeu ajudar.

Sobre o autor

Jeffrey Kucik, professor assistente de ciência política, Universidade do Arizona

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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