Por que uma dieta saudável nem sempre é possível para americanos de baixa renda

Por que uma dieta saudável nem sempre é possível para americanos de baixa renda
Todo mundo precisa comer seus vegetais.
wavebreakmedia / Shutterstock.com

Enquanto pesquisando quão difícil é para os americanos de baixa renda comerem saudáveis ​​com orçamentos apertadosEu sempre encontrei um descompasso entre o que as pessoas querem comer e a dieta que elas podem seguir. Isso me fez pensar sobre o que custa comer direito e quanto dessa aba é coberto pelo maior programa federal de nutrição, comumente conhecido como SNAP ou food stamps.

Para descobrir, eu me juntei Kranti Mulik, economista agrícola.

MyPlate e SNAP

Nós baseamos nossas suposições nutricionais em Meu prato, as diretrizes alimentares do governo federal, que respondem por diferenças de acordo com a idade e o gênero. As diretrizes explicam o que você deve comer de cinco grupos de alimentos: frutas, legumes, grãos, laticínios e proteínas - incluindo carne, feijão, ovos, tofu e outros produtos à base de soja, nozes e sementes.

Os benefícios do SNAP também variam, com base na renda familiar e quantas pessoas qualificadas moram em um determinado domicílio.

Esses benefícios modestos, que cerca de US $ 1.40 por refeição, reduzir o número de pessoas que, de outra forma, passar fome no final de cada mês por quase 30 por cento, segundo economista do Instituto Urbano Caroline Ratcliffe.

Contabilidade da refeição

Conversas sobre alimentação saudável geralmente deixam de fora o tempo de cozimento. Mas, para estimar o déficit mensal para as pessoas que vivem em dificuldades econômicas que obtêm benefícios do SNAP, levamos em conta não apenas os preços dos supermercados e os benefícios do SNAP, mas o esforço que as refeições caseiras requerem.

Isso inclui viajar para lojas e comprar ingredientes, bem como preparar, cozinhar e servir refeições e limpar depois. Para estimar este valor, os economistas usaram o taxa média de salário por hora nos EUA, multiplicando-o pelo tempo que leva para preparar as refeições. Eles acham que o trabalho vale 40 por cento do que os americanos gastam em comida que comem em casa.

Para as pessoas que dependem dos benefícios do SNAP, os custos trabalhistas podem ser assustadores. Eles podem não mora perto de supermercados or qualquer loja que venda produtos. Eles podem não possuir carros e não ter acesso ao trânsito, e podem não ter o equipamento básico de cozinha necessário para preparar as refeições.


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O governo não cobra oficialmente o SNAP como cobrindo tudo que os beneficiários gastam com alimentos - é por isso que a palavra suplementar faz parte do nome do programa. Em 2016, no entanto, estima-se que os americanos poderiam dar ao luxo de alimentar uma família de quatro pessoas com uma dieta saudável por tão pouco quanto $ 588 o mês - menor que o $ 649 que uma família de quatro pessoas pode obter, no máximo, em benefícios do SNAP. Lembre-se, este valor exclui o trabalho de preparar refeições.

Calculamos que levaria cerca de US $ 1,100 por mês, incluindo mão-de-obra, para manter os alimentos na mesa dessa família hipotética. De acordo com nossos cálculos, o SNAP cobre cerca de metade entre 43 e 60 por cento - do que segue uma dieta MyPlate custa depois de levar em conta o trabalho necessário para a preparação da refeição.

Para as famílias que compram apenas produtos frescos, grãos, laticínios e carne, esse déficit é muito maior do que para as pessoas que compram frutas e legumes enlatados e congelados. Servir uma refeição de brócolis recém cozido no vapor, macarrão integral e frango assado custa mais do que aquecer tomates em cubos em calda e feijão vermelho para comer com arroz branco.

Além disso, muitos provedores de pão que precisam estender seus dólares alimentícios trabalham em múltiplos empregos ou têm outras restrições em seu tempo. Para eles, cada hora gasta na preparação da refeição pode equivaler a uma hora de pagamento perdido.

$ 600 a mais por mês

Com base em nosso modelo, descobrimos que uma família de quatro pessoas com dois adultos e dois adolescentes ou pré-adolescentes precisariam gastar mais de US $ 600 por mês além de seus benefícios SNAP, se comessem apenas produtos frescos, grãos, carne e laticínios.

Essa mesma casa precisaria gastar quase US $ 500 mais do que os benefícios máximos do SNAP se eles comessem uma dieta vegetariana com uma mistura de frutas e legumes frescos, congelados e enlatados - e derivassem sua proteína do tofu e outros produtos à base de soja, feijão, ovos, nozes e sementes.

A ConversaçãoMesmo excluindo o trabalho necessário para colocar comida na mesa, essa família precisaria gastar pelo menos $ 200 mensalmente além dos benefícios do SNAP de seus membros para consumir uma dieta saudável.

Sobre o autor

Lindsey Haynes-Maslow, professora assistente de agricultura e ciências humanas, Universidade Estadual da Carolina do Norte

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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