Crescendo na pobreza - mesmo se você fugir dela - enfraquece a saúde mais tarde

Crescendo na pobreza - mesmo se você fugir dela - enfraquece a saúde mais tarde

A pobreza continua sendo um problema generalizado. No Reino Unido, 30% de crianças estão crescendo na pobreza. Mais da metade dessas crianças estão em casas de trabalho, e a pobreza está aumentando mesmo para as crianças cujos pais trabalham em empregos financiados pelo governo.

De acordo com o nova pesquisa da Universidade de Genebra, essas crianças podem estar em risco de pior saúde na vida adulta - mesmo se escaparem da pobreza mais tarde na vida. Isso sugere que a adversidade na infância não afeta apenas nossas escolhas, mas também compromete diretamente a capacidade biológica de nossos corpos de permanecerem saudáveis.

Nossa infância afeta nossa saúde ao longo de nossas vidas. Stress, parece, é um dos principais contribuintes. Enquanto uma vida vivida com segurança financeira, educacional e social e estabilidade pode não ser livre de preocupações, uma infância desfavorecida significa mais exposição a uma série de circunstâncias e eventos difíceis. Estes podem incluir tensões sociais, abuso doméstico, negligência, pobreza alimentar e de combustível, habitação insegura ou de má qualidade e separação dos cuidadores.

Esses eventos da vida compreensivelmente causam estresse. A maioria de nós terá experiência pessoal de responder à pressão no trabalho ou a um colapso de relacionamento com sorvete, cigarros ou álcool, ou dar uma falta ao ginásio. Quando enfrentam problemas financeiros, os benefícios para a saúde dos vegetais podem parecer triviais para os pais diante das virtudes que poupam tempo e dinheiro da junk food. Sentindo que você não tem comida, dinheiro, tempo ou amigos suficientes ocupa a mente de modo que haja menos espaço para se concentrar nas decisões com recompensas de longo prazo.

Experimentar estes sentimentos durante um longo período de tempo (em vez do estresse de curto prazo experimentado ao se candidatar a um emprego ou estudar para um exame) pode tornar cada vez mais difícil fazer escolhas saudáveis. Ao longo da vida, as opções se somam. Mas esta pesquisa mais recente sugere que o estresse crônico afeta mais do que apenas nossas escolhas.

O que não te mata te deixa mais fraco

No novo estudo de mais de 24,000 pessoas em todos os países 14, pesquisadores descobriram que indivíduos, particularmente mulheres, de menor nível socioeconômico na infância tinham menor força de preensão manual na idade adulta mais velha - um indicador confiável de saúde, prevendo o risco de fragilidade, incapacidadee morte de doença cardiovascular e câncer na velhice.

Embora os comportamentos relacionados à saúde, como exercício, nutrição, tabagismo e consumo de álcool tenham sido parcialmente responsáveis ​​por esse vínculo, os adultos de famílias de baixa renda tinham uma força de preensão mais fraca, mesmo que seu status socioeconômico melhorasse mais tarde na vida. Isso sugere que um início de vida mais difícil tem um efeito direto, biológico e duradouro sobre a capacidade de um indivíduo permanecer saudável.

Já sabemos que as crianças que sofrem de estresse a longo prazo se acumulam níveis mais elevados do hormônio do estresse cortisol, fazendo com que a resposta do corpo às ameaças do mundo exterior mude. O estresse crônico na infância está relacionado uma série de doenças através de mecanismos como pior saúde mental, mudanças nos resposta imune a infecção e lesão, e aumento da pressão arterial.


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Agora, temos evidências de que crescer na pobreza tem um efeito cumulativo de desgaste nos sistemas fisiológicos que governam como nossos corpos reagem ao nosso ambiente, interrompendo permanentemente a capacidade dos indivíduos afetados de manter a boa saúde na velhice.

Embora ainda seja necessário mais trabalho para entender como a adversidade precoce afeta nosso sistema imunológico e outros sistemas fisiológicos mais tarde na vida, uma coisa já está clara. Para tornar nossa sociedade menos estressada, mais feliz e mais saudável, precisamos reconhecer o quão crucial é a dificuldade de um papel na infância para determinar a saúde de longo prazo de um indivíduo.

O argumento de que a pobreza e a saúde precária são até a preguiça ou falta de força de vontade é preguiçoso e muitas vezes jogado ao redor. A pobreza no início da vida afeta não apenas a capacidade da mente para fazer as escolhas certas, mas também como o corpo responde à adversidade em um nível fundamental. Longe de ser um dreno de recursos, investir dinheiro na melhoria da qualidade de vida das crianças poderia melhorar gama de resultados de saúdee reduzir drasticamente a carga sobre o orçamento da saúde ampliada pelo vasto capital necessário para cuidar pessoas mais velhas.

A ConversaçãoA estrela do rock Marilyn Manson acertou com a letra de Leave A Scar. O que não te mata, em muitos aspectos, deixa você mais fraco. Aqueles que prosperam em meio à privação o fazem apesar de, e não por causa das dificuldades que experimentam. Muitas pessoas menos afortunadas lutam para ficar em forma e bem, apesar de fazerem escolhas saudáveis. Poderíamos fazer com que eles tivessem um pouco mais de apoio e um pouco menos de julgamento.

Sobre o autor

Noortje Uphoff, pesquisador em epidemiologia social, University of York

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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