Por que devemos ouvir as pessoas com raiva sobre seus impostos

Por que devemos ouvir as pessoas com raiva sobre seus impostos
Crédito da foto: Wikimedia.org. CC 3.0

É demais esperar que as pessoas conversem com calma e razoavelmente sobre mudanças tributárias? Sim. Sim, é demais.

Como historiador do imposto no Canadá do século 20, li milhares de cartas aos ministros das finanças, e eles estão freqüentemente furiosos - como alguns a indignação está sendo expressa agora por opositores das propostas de reforma tributária do governo liberal.

É difícil não descartá-los como histéricos.

Mas não devemos. A fúria do consumidor preocupado é uma característica constante da cultura fiscal por boas razões.

No arquivos de ministros das finanças desde a 1942 (quando o Canadá obteve seu imposto sobre a renda em massa), eu vi como o debate sobre impostos atrai a raiva flutuante e a foca. Na superfície, a raiva fiscal é sobre dinheiro. Mas também é sobre identidades pessoais profundamente arraigadas e pontos de vista difíceis de conciliar sobre o governo. A conversa furiosa sobre impostos nos diz mais do que apenas política fiscal.

Ao observar nossa debate atual, Eu me lembrei especialmente do furor sobre o Livro Branco de Benson. Lançado em novembro 1969, o Propostas tributárias de Benson formou a base do moderno ato de imposto de renda federal da 1971.

O que o governo colocou sobre a mesa incluiu a taxação completa dos ganhos de capital - um verdadeiro desafio para os canadenses, firmas de investimento e aposentados com patrimônio líquido elevado. Outro ponto crítico foi uma proposta para eliminar a taxa de imposto sobre as pequenas empresas sobre lucros anuais de negócios abaixo de $ 30,000 ($ 196,733 em dólares 2017). A consulta retirou a taxa das pequenas empresas e modificou a proposta de ganhos de capital.

As mudanças de Benson também incluíram benefícios fiscais para milhões de pessoas com renda muito baixa, cujos pagamentos de imposto de renda realmente reduzem os gastos de subsistência. No final, cerca de 90% dos canadenses, muitos deles pobres, viram sua conta de impostos federal diminuída, embora menos do que o originalmente proposto.

Promete se mudar para o México

Em alguns setores, essa proposta inspirou uma resposta furiosa. Pequenas empresas queriam manter sua taxa de imposto menor (uma tradição sagrada desde 1949). O liberal de meio-caminho Edgar Benson foi chamado de radical e socialista. Doomsayers previu que as mudanças fiscais matariam a economia canadense. Ameaças para se mudar para o México foram ouvidas em todo o país.

Benson, que havia sido ministro da receita nacional no início dos 1960s, estava acostumado a abusar, embora geralmente fosse lançado em um volume menor. Os ministros de receita vinham ouvindo desde a 1917 que os impostos de renda eram altos demais, o cumprimento das leis muito complexo, a administração tributária muito inflexível.

Mitchell Sharp, antecessor de Benson em Finanças, chamou a revisão anual de cartas do público durante o processo orçamentário de uma mistura de “interesse, divertimento e tédio”. Li as mesmas cartas, e escreveu sobre eles em meu livro Dar e receber: o cidadão-contribuinte e a ascensão da democracia canadense, e eu sei o que a Sharp queria dizer.

O suplicante especial é previsível quanto ao tempo de espera. Remédios coloridos de invectivas e malucas fornecem algum alívio cômico.

Mas às vezes os redatores de cartas iam além do habitual movimento de machados. Às vezes, e especialmente durante o debate sobre o Livro Branco, eles assumiram um risco pessoal e disseram aos políticos algo real sobre suas vidas e suas comunidades.

'Falta de respeito'

Uma mulher viu as grandes cadeias de lojas chegando e falava pelas lojas de roupas locais, postos de gasolina independentes e farmácias de canto, que acrescentavam criatividade e cuidado, não apenas empregos, às suas comunidades. Enfrentando essas ameaças em seu ambiente de negócios, ela achou o pensamento de uma carga tributária adicional intolerável.

Outros descreveram como o sucesso de seus negócios era mais do que dinheiro. Uma viúva que sustentava seus seis filhos com investimentos modestos no mercado imobiliário estava orgulhosa de como conseguira independência por meio do exercício de seus cérebros e energia. Ela viu nas mudanças fiscais uma falta de respeito pelo esforço que ela havia feito.

E um pai, estressado por ter passado grande parte de sua renda disponível em prêmios de seguro para proteger seus sete filhos e sua esposa, preocupado que o legado de seu pai, um negócio de caminhões, não fosse transmitido a seus filhos.

Sua preocupação com os impostos que cortam a renda de seus negócios era sobre dinheiro, é claro, mas ele e outros que escreviam que estavam "assustados, irritados e frustrados" também estavam expressando seus sentimentos como pais.

Esses tipos de cartas deixavam claro que a propriedade de pequenas empresas não era apenas um interesse econômico, mas também uma identidade pessoal honrosa, algo que uma reformadora de impostos reconheceu tardiamente como “tão sacrossanta quanto a maternidade”.

Os aposentados também trouxeram algo maior do que dinheiro para a conversa. Muitos deles, nascidos dentro de alguns anos da 1900, compartilhavam uma forte identidade geracional. Em cartas a Benson, eles escreveram algo como: "Vivemos duas guerras mundiais, a Grande Depressão e agora ... a inflação galopante".

Alguns deles se orgulhavam de ter salvo apesar desses obstáculos. Mas nos 1960s, até mesmo os poupadores econômicos viam a inflação transformando sua vida confortável em mera subsistência. As pessoas que não conseguiram salvar dependiam da pensão da Previdência da Velhice. Seu valor vinha diminuindo constantemente em relação aos preços.

Raiva fiscal ligada à identidade pessoal

A maioria não era rica, mas vivia da renda de pequenas economias. Alguns viviam perto do osso e ficavam facilmente alarmados. A geração do século 20 tinha sofrido muito. Eles realmente precisavam fazer uma pausa.

Pequenos empresários e pensionistas não foram os únicos canadenses que levaram à reforma tributária um ponto de vista que ia além do interesse econômico para o reino da identidade pessoal.

Cartas para financiar, a favor e contra as reformas, vieram de artistas, amputados, doentes mentais e suas famílias, estudantes, pessoas que vivem no Norte, pais adotivos, Primeiras Nações, mulheres profissionais, bombeiros, ultra-protestantes, pais de jovens crianças e muito mais.

Eles viram no imposto de renda federal uma ferramenta que poderia ajudá-los ou prejudicá-los de diversas maneiras. Eles pediram tratamento fiscal justo, e eles não significavam apenas uma quebra financeira, mas reconhecimento e respeito por suas lutas.

Muitos medos encontram um foco na conversa fiscal empolada. Quando essa raiva toma a forma de lama e deturpação, é lamentável.

Mas, se procurarmos os sentimentos honrados de indignação fiscal, podemos ver onde as forças impessoais de mudança estão contribuindo para o estresse pessoal.

Na 1969, muita coisa mudou desde a introdução do imposto sobre a renda em massa na 1942. A idade do dinheiro fácil estava acabando, e era hora dos canadenses falarem seriamente sobre o que o estado deveria e poderia fazer e como deveria ser financiado.

Hoje devemos refletir sobre as mesmas questões.

Pequenas empresas sofreram

O espancamento dos mercados de crédito na 2008 e a atribulada economia desde então, incluindo os programas de austeridade e seus fracassos, atingiram os pequenos negócios e os poupadores.

É uma boa hora para perguntar se podemos fazer melhor, como uma comunidade e através do governo, para coletar a receita de maneira justa e gastá-la de maneira a apoiar a segurança de todos os canadenses, incluindo pequenos negócios.

A reforma tributária, então e agora, traz posições profundamente competitivas sobre essas questões, e de maneira útil. A raiva nos impostos pode atrapalhar as boas respostas, tornando nosso objetivo simples demais - reduzir os impostos.

A ConversaçãoMas se ouvirmos as histórias que as pessoas contam quando estão zangadas com os altos impostos, podemos aprender mais do que apenas impostos. O que aprendemos pode levar a mudanças significativas dentro e fora do sistema tributário.

Sobre o autor

Shirley Tillotson, professora de História do Canadá (aposentada), professora Inglis da University of King's College, Universidade Dalhousie

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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