O capitalismo não está quebrado - mas precisa de uma reescrita

O capitalismo não está quebrado - mas precisa de uma reescrita

Nos 1990s, os economistas satisfizeram a esperança de que a globalização aumentaria todos os barcos por meio da livre atividade de mercado livre. Agora, mas uma geração depois, muitos estão tendo segundos pensamentos. Isso porque os mercados livres globais, embora de fato maximizem o PIB para todos os envolvidos, também levaram a taxas impressionantes de desigualdade, juntamente com uma ameaça iminente de mudanças climáticas irreversíveis decorrentes do aumento das emissões de gases do efeito estufa.

Alguns estudiosos estão chegando ao ponto de culpar o próprio capitalismo. James Hickel argumenta que "há algo fundamentalmente falho em um sistema que tem uma diretriz primordial para transformar a natureza e os seres humanos em capital, e fazer isso mais e mais a cada ano, independentemente dos custos para o bem-estar humano e para o meio ambiente de que dependemos". Mas o que deve vir em seu lugar é o palpite de qualquer um. O capitalismo é o culpado e há um grupo irado de revolucionários pronto para abandonar a idéia em favor de algo inteiramente novo - começando com a concessão de direitos inalienáveis ​​à própria natureza, como o próprio Hickel sugere.

Embora certas reformas possam parecer refrescantes, talvez não queiramos alcançar medidas tão desesperadas quanto desmantelar um sistema econômico que conseguiu nos trazer acesso sem precedentes a tecnologia, informação e medicina de ponta a preços extremamente acessíveis. Além disso, o capitalismo em sua raiz não é tanto sobre a ganância como o interesse próprio básico. E cada um de nós é egoísta em algum grau. Este é um fato da biologia que ignoramos por nossa conta e risco.

O problema talvez não seja tanto com o interesse próprio como com o modo como ele é concebido. Tornou-se uma suposição padrão agora, especialmente nos EUA e no Reino Unido, que a única maneira de conseguir alguém para fazer alguma coisa - qualquer coisa - é pagá-los para fazê-lo. A atitude do que está para mim está sendo elogiada como nunca antes. O filósofo de Harvard Michael Sandel, por exemplo, encontrado que a palavra "incentivar" raramente apareceu até os 90s e, desde então, aumentou em uso por mais de 1,400%. Distritos escolares são ainda pagando as crianças para ler - muitas vezes com resultados positivos.

O problema é que a pesquisa empírica indica que os incentivos financeiros também tendem a enfraquecer as motivações altruístas. Isso ocorre principalmente por duas razões: a primeira é que quanto mais mergulhamos em uma atmosfera de incentivos financeiros, mais nossos instintos sociais se atrofiam por causa do desuso. A segunda é que esperamos que a opção de comprar nossa saída seja realmente virtuosa. Podemos simplesmente comprar compensações de poluição, por exemplo, e não precisamos restringir nosso apetite para continuar pensando em nós mesmos como pessoas boas.

Este aspecto parece estar se tornando um problema sério com o capitalismo. Ele tende a nos satisfazer às necessidades dos outros e pode até mesmo enfraquecer nosso interesse em nos tornarmos mais virtuosos, pessoal e coletivamente. Mas não precisa continuar assim.

Eu certamente espero que o capitalismo possa sobreviver, considerando que a história demonstrou bem que as sociedades que equilibram a igualdade social com a liberdade econômica tendem a prosperar no longo prazo. Mas se isso continuar, talvez precisemos moldar uma nova concepção do que significa capitalismo. O grande economista político Adam Smith nos fez compreender o fato de que somos naturalmente criaturas que buscam lucros. Mas isso não é necessariamente um pecado - é tomar a atitude em excesso que começa a nos cegar para outras preocupações humanistas.


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Uma nova forma de capitalismo

O desafio então para nós neste momento na história é aplicar uma concepção mais integrada e aspiracional de interesse próprio à noção de capitalismo - uma que pode avançar e não simplesmente se afastar da virtude. Por enquanto estamos buscando o lucro, também somos seres sociais, como Aristóteles apontou há muito tempo. Está em nosso DNA e a razão pela qual somos capazes de pensar e nos comunicar linguisticamente, como Wittgenstein demonstrou de maneira comovente.

O caminho para o qual eu aponto meu próprio trabalho é descobrir maneiras pelas quais a virtude pode ser reavivada por meio de atividades cívicas e econômicas - há uma vasta evidência de que os incentivos financeiros nem sempre são os motivadores mais poderosos. Na verdade, é mais eficaz apelar aos melhores anjos de nossa natureza - especificamente, a imagem moral que gostaríamos de manter de nós mesmos. É por isso que os apelos ao orgulho cívico continuam a ser mais eficazes do que os incentivos financeiros na função do júri, na votação, na disposição dos resíduos nucleares e até mesmo na declaração do imposto de renda. As pessoas também só enganam na medida em que podem continuar a manter uma imagem de si mesmas como não-trapaceiros.

Imagine como seria diferente o capitalismo se os líderes empresariais, investidores, trabalhadores e consumidores começassem a avaliar o desempenho dos negócios não apenas em termos de ganho pessoal, mas de auto-imagem moral? Os apelos conjuntos ao orgulho e à vergonha podem funcionar como poderosos motivadores para o engajamento do comportamento social virtuoso, evitando o dano psicológico potencial que a humilhação por si só pode trazer.

Já estamos vendo tendências nessa direção em muitos setores e níveis de partes interessadas. Os consumidores evitam cada vez mais as compras que percebem como possibilitando a exploração, a discriminação ou o esgotamento dos recursos naturais. As empresas estão respondendo através da articulação de missões sociais corporativas claras apoiadas por relatórios de responsabilidade social de terceiros. Muitos viajantes estão preparados para fugir das companhias aéreas que têm um histórico ruim em questões de diversidade. Imagine quantos mais de nós podem mudar nossos hábitos se mais profissionais de marketing nos convidarem a considerar o que nossas compras dizem sobre nossos valores?

O mesmo vale para os trabalhadores, que estão percebendo que não vivem só de pão e podem ser motivados a trabalhar melhor se tiverem bons motivos para acreditar na visão moral abrangente de suas organizações. Numerosas empresas admiradas estão respondendo dando aos trabalhadores mais voz na gestão e melhorando qualidade de vida no trabalho.

Os acionistas mais importantes, infelizmente, têm sido o grupo mais lento a responder a essa mudança, por isso devemos começar a cutucá-los - e à nossa própria participação - para considerar o que nossas escolhas de investimento dizem sobre nossos valores. Será que saímos do nosso caminho para investir em empresas socialmente responsáveis ​​ou apenas analisamos o retorno do investimento? Se apenas o retorno, então como podemos razoavelmente continuar pensando em nós mesmos como pessoas basicamente boas?

A ConversaçãoDada a imensa influência do capitalismo sobre quase todos os aspectos da vida de muitas pessoas, seria útil lembrar-nos com mais frequência do que nossas escolhas econômicas revelam sobre os valores que defendemos como indivíduos. Se Adam Smith estava correto em sua avaliação de que o interesse próprio não é em si um pecado, prová-lo poderia ser o maior desafio de nossa época.

Sobre o autor

Julian Friedland, professor assistente de ética nos negócios, Trinity College Dublin

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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