Desastres podem prejudicar adultos mais velhos muito depois de tempestades terem passado

Desastres podem prejudicar adultos mais velhos muito depois de tempestades terem passado
Exército dos EUA Spc. Pam Anderson aplica atendimento médico de primeiros socorros a um idoso durante as operações de socorro logo após o fechamento de Winona, Minnesota, agosto 20, 2007.
Sargento da equipe Daniel Ewer, Exército dos EUA, CC BY

Meu telefone tocou por volta da meia-noite: previa-se que um grande furacão atingisse uma cidade litorânea próxima, que estava sob uma ordem de evacuação obrigatória. Muitos dos funcionários de um grande hospital já haviam evacuado, e um número desconhecido de pacientes de lares de idosos e centros de vida assistida estavam sendo transportados para o hospital. O restante da equipe estava desesperado por ajuda de enfermeiras experientes. Eu estava disponível para ajudar imediatamente?

Uma hora depois, eu estava em um carro de patrulha, dirigindo com luzes cheias e sirenes para a viagem de quatro horas até o hospital, junto com outras enfermeiras voluntárias. Chegamos a uma cidade fantasma, mas o hospital estava agitado. Pacientes com necessidades médicas especiais estavam deitados em paletes improvisadas. Não havia gráficos, nem medicamentos, nem pedidos. Luzes fluorescentes brilhantes impediam pacientes cansados ​​e desorientados de qualquer esperança de descansar.

Trabalhamos dia e noite durante três dias exaustivos para fornecer cuidados básicos de enfermagem - alimentar as pessoas, dar remédios, transformá-las a cada duas horas e limpá-las. Um homem mais velho tinha paralisia cerebral grave, mas estava totalmente alerta. Ele estava deitado em uma fralda suja por horas, em um catre no chão em um quarto lotado, alto e brilhante. Ajoelhei-me para dizer que voltaria logo para limpá-lo, mas ele me disse que os outros precisavam de ajuda mais do que ele.

Meu trabalho se concentra em responder a perguntas urgentes sobre a saúde de idosos após desastres, como o que eu respondi acima. A idade, por si só, não torna as pessoas mais vulneráveis ​​a desastres, mas muitos problemas de saúde comuns ao envelhecimento, incluindo fraqueza, problemas de memória, mobilidade limitada e doenças crônicas. Sessenta por cento das mortes do furacão Katrina foram idade 65 e mais velhose mais adultos mais velhos morreu após o furacão Katrina e no ano seguinte do que qualquer outro grupo etário.

Em um estudo recém-publicado, mostramos que adultos mais velhos são afetados por desastres bem depois que tempestades ou outras ameaças passaram. O planejamento de resposta a desastres para comunidades e sistemas de saúde concentra-se no aumento imediato após o evento, que varia de acordo com cada desastre, mas normalmente dura de horas a dias. Os planejadores precisam estar cientes de que, para adultos mais velhos, os efeitos são mais duradouros.

Moradores de lares de idosos evacuados da paróquia de Plaquemines, Louisiana durante o furacão Isaac
Moradores de lares de idosos evacuados da paróquia de Plaquemines, Louisiana, durante o furacão Isaac, esperam voltar para sua casa enquanto recebem abrigo na Base Aérea da Base Aérea Naval de Nova Orleans, agosto 30, 2011
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marinha dos Estados Unidos

Aprendendo com desastres passados

A compreensão de como os desastres estão associados às internações hospitalares entre os idosos e o desenvolvimento de estratégias para minimizar as hospitalizações são questões de crescente importância. A mudança climática está aumentando o número e a escala de desastres naturais, como enchentes, furacões e incêndios florestais. Havia três vezes mais desastres naturais globalmente entre 2000 e 2009 do que de 1980 a 1989. E com a população dos EUA acima da idade 65 esperado para dobrar por 2060Ajudar as pessoas idosas a permanecerem seguras através de desastres tornar-se-á cada vez mais importante.


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Eventos recentes mostraram que os idosos são particularmente vulneráveis, especialmente se precisarem de cuidados de saúde contínuos. Durante o furacão Sandy em 2012, mais de Casas de repouso 31 fechadas, deixando mais de 4,500 moradores que precisam de ajuda de emergência. Relatórios pós-ação de Furacão Matthew em 2016 documentou várias instâncias de falhas críticas de comunicação para pacientes com necessidades médicas especiais. Por exemplo, pacientes que precisavam de cuidados especializados foram colocados em abrigos com pessoal inadequado.

Atualmente, não há um sistema centralizado para coletar, relatar e compartilhar dados sobre esses tipos de falhas após um desastre. Isso significa que é improvável que façamos mudanças sistemáticas na maneira como abordamos os cuidados para esses indivíduos antes que o próximo evento ocorra. Por enquanto, estamos usando informações e dados coletados de fontes indiretas para tentar tirar conclusões sobre os impactos dos desastres.

Dicas de preparação para desastres para residentes mais velhos do Escritório de Gerenciamento de Emergências da cidade de Nova York:


Efeitos de longa duração

Recentemente conduzi um estudo que examinou hospitalizações entre idosos após um Surto de tornado 2011 que gerou centenas de tornados em toda a Geórgia, Alabama, Mississippi e Tennessee, resultando em mais de 300 mortes e bilhões de dólares em danos. Utilizando dados de sinistros do Medicare e conectando-os a dados geoespaciais da área de tempestade, comparamos internações hospitalares entre adultos idosos no mês após o desastre às admissões durante os outros meses 11 do ano.

Nossas descobertas mostraram que as internações hospitalares aumentaram ao longo dos dias 30 após o desastre em 4 por cento entre os adultos mais velhos que viviam em um CEP com um toque de tornado. Isso se traduz em centenas de internações hospitalares adicionais. Em seguida, removemos os primeiros três dias após o desastre de nossa análise de dados, para ver se o aumento nas admissões poderia estar relacionado a lesões imediatas causadas pela tempestade. Mas descobrimos que as hospitalizações durante o resto do mês ainda permaneciam acima do normal.

Por fim, realizamos uma análise semelhante examinando os CEPs em uma área da mesma região que não foi afetada pela tempestade, a fim de excluir a possibilidade de que o aumento das admissões estivesse relacionado a fatores sazonais, como temperaturas extremas ou altas contagens de pólen. As internações hospitalares não aumentaram na área não afetada, o que nos informou que os números mais altos que encontramos parecem estar relacionados aos tornados.

Aumento das internações hospitalares após desastres são apenas parte da história. O envelhecimento da população dos EUA tem uma incidência crescente de doenças crônicas que exigem cuidados de saúde consistentes, como diabetes, hipertensão e obesidade. Se essas necessidades de saúde estivessem sendo atendidas na zona de tornado após o desastre, esses pacientes podem não ter sido hospitalizados, e nosso estudo não teria mostrado o aumento de internações hospitalares que detectamos.

Embora não tivéssemos dados sobre casos individuais que mostrassem por que cada pessoa estava hospitalizada, é provável que o estresse pessoal, a dificuldade de acesso à assistência médica e a resposta ineficaz da comunidade ao desastre fossem fatores que contribuíram para isso. Nossa equipe continuará estudando os impulsionadores das hospitalizações pós-desastre.

Preparando-se para os próximos eventos

Podemos tomar medidas para mudar de nossa atual abordagem reativa para resposta a desastres a uma estratégia proativa que ajuda as comunidades a se tornarem mais resilientes. Uma necessidade crítica é de melhores dados que demonstrem claramente como os desastres afetam a saúde das populações vulneráveis. Continuar contando com estudos de caso e revisões pós-ação dificultará futuras respostas a desastres.

A ConversaçãoFinanciamento federal para departamentos de saúde estaduais e locais para preparação para desastres tem diminuído constantemente desde o furacão Katrina no 2005. Esses programas financiam atividades que se concentram em tornar as comunidades, incluindo seus moradores mais antigos, mais resistentes a desastres. Sem fundos para apoiar essas atividades, os idosos continuarão a sofrer de forma desproporcional.

Sobre o autor

Sue Anne Bell, Professora Associada Clínica de Enfermagem, Universidade de Michigan

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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