Não ouça os ricos: por que a desigualdade é ruim para todos

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Não ouça os ricos: por que a desigualdade é ruim para todos
Tendo apenas algumas pessoas com a maior parte da riqueza, motiva os outros. Esta teoria é realmente errada de acordo com a pesquisa
. Aakkosia sosialistien lapsille (1912) / Flickr, CC BY-SA

Um mundo onde algumas pessoas têm a maior parte da riqueza motiva os outros quem é pobre para se esforçar para ganhar mais. E quando eles fazem, eles investir em empresas e outras áreas da economia. Esse é o argumento para a desigualdade. Mas está errado.

Nosso estudo Os países da OCDE em mais de um ano 21 mostram que a desigualdade de renda na verdade restringe as pessoas de ganhar mais, educar-se e tornar-se empreendedoras. Isso flui para empresas que, por sua vez, investem menos em coisas como instalações e equipamentos.

A desigualdade torna mais difícil para as economias se beneficiarem da inovação. No entanto, se as pessoas tiverem acesso ao crédito ou ao dinheiro para subir, isso poderá compensar esse efeito.

Medimos o impacto disso observando o número de patentes para novas invenções e, em seguida, analisando também o coeficiente de Gini e a parcela de renda do 10% superior. O coeficiente de Gini é uma medida da distribuição de renda ou riqueza dentro de uma nação.

Como a desigualdade reduz a inovação

De 1870 a 1977, a desigualdade medida pelo coeficiente de Gini caiu cerca de 40%. Durante esse período, as pessoas realmente se tornaram mais inovadoras e a produtividade aumentou, a renda também aumentou.

Mas a desigualdade aumentou nas últimas décadas e está tendo o efeito oposto.


desigualdade e inovação
Autor fornecido / A conversa
, CC BY-ND


A desigualdade está impedindo as pessoas com menos renda e riqueza de alcançar seu potencial em termos de educação e invenção. Há também menos empreendedorismo.

Desigualdade significa também que o mercado de novos bens encolhe. Um estudo mostra que, se as rendas são mais iguais entre as pessoas, as pessoas menos favorecidas compram mais. Tendo este mercado maior para novos produtos, incentiva as empresas a criar coisas novas para vender.

Se a riqueza está concentrada entre apenas um pequeno grupo de pessoas, na verdade aumenta demanda por luxos importados e produtos artesanais. Em contraste com isso, os rendimentos distribuídos significam que mais bens produzidos em massa são fabricados.

O que tem impulsionado a desigualdade desde os 1980s são as mudanças nas economias - países que negociam mais uns com os outros e avançam na tecnologia. Como isso acontece, produtos antigos e indústrias desaparecem enquanto novos assumem seu lugar.

Essas mudanças resultaram em benefícios líquidos para a sociedade. Reduzir o comércio e a inovação só fará com que todos sejam mais pobres.

O declínio do número de pessoas em sindicatos também contribuiu para a desigualdade, à medida que os trabalhadores perdem o poder de negociação coletiva e alguns direitos. Ao mesmo tempo, os sindicatos podem afetar negativamente a inovação dentro das empresas.

Os sindicatos desestimulam a inovação quando resistem à adoção de novas tecnologias no local de trabalho. Além disso, se a inovação gera lucros para as empresas, mas algumas delas são tomadas por salários mais altos (pressionados pelos sindicatos), esses lucros reduzidos fornecem menos incentivo para as empresas inovarem.

Onde os empregos dos trabalhadores são protegidos, por exemplo, com sindicatos, menos resistência à inovação e à mudança tecnológica.


sindicatos e desigualdade
Autor fornecido / A conversa, CC BY-ND


Dar às pessoas acesso ao crédito pode mudar isso

A maioria dos países tem níveis muito mais altos de desigualdade do que a média da OCDE. Essa combinação de alta desigualdade e baixo desenvolvimento financeiro é um grande obstáculo à prosperidade econômica.

Quando mercados financeiros funcionam bem, todos têm acesso à quantidade de crédito que podem pagar e podem investir o quanto precisam. Descobrimos que, para uma nação com um rácio de crédito em relação ao PIB superior a 108%, os trabalhadores com baixos rendimentos são menos desencorajados por não terem uma parte da riqueza. Há menos um efeito negativo na inovação.

Infelizmente, a maioria dos países (incluindo muitos na OCDE) está longe desse limiar. Em 2016, a relação crédito / PIB foi em média 56% em todos os países, e somente 28% para os menos desenvolvidos. Até a 2005, a Austrália também estava abaixo desse limite.

Isso significa que os governos devem procurar fornecer a mais pessoas mais acesso ao crédito, especialmente aos pobres, para estimular o crescimento.

Para nações financeiramente desenvolvidas, como a Austrália, o aumento da desigualdade na verdade tem menos efeito sobre a inovação e o crescimento. Portanto, lidar com a desigualdade pode não ser tão fácil quanto aumentar o acesso ao crédito.

Gastos e impostos já são historicamente altos e a crescente desigualdade faz com que mais difícil aumentar ainda mais os impostos. Países como a Austrália não são sociedades desiguais no sentido de ter barreiras significativas para as pessoas melhorarem sua renda.

A Austrália é uma nação relativamente igualitária. No 2016, o topo 1% possuíam 22% da riqueza na Austrália, em comparação com 42% nos EUA e 74% na Rússia.

A ConversaçãoOs governos das nações mais desenvolvidas podem, em vez disso, tentar manter um setor financeiro estável para melhorar o crescimento ou treinamento e educação.

Sobre os Autores

Chris Doucouliagos, Professor de Economia, Departamento de Economia, Deakin Business School e Alfred Deakin Instituto de Cidadania e Globalização, Universidade Deakin

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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