Como algumas pessoas ricas estão tentando desmantelar desigualdades

Como algumas pessoas ricas estão tentando desmantelar desigualdades
Os membros da Patriotic Millionaires, cujos membros privilegiados advogam por maiores impostos sobre os ricos, reuniram-se com os parlamentares nesta foto 2015 para discutir a legislação para fechar a lacuna de interesse transportado.
Democratas do Senado, CC BY-SA

Uma ampla pesquisa indica que o crescente problema da riqueza e da desigualdade de renda impedir o crescimento econômico dos EUA e minar nossa democracia enquanto mexendo polarização política. Dado que o governo federal mostra pouco interesse no combate à desigualdade econômica e muitos estados estão mal equipados Para fazer muito sobre isso, o que mais pode ser feito?

Estudos também descobriram que os ricos exercem muito mais influência sobre o governo do que o resto de nós. Este desequilíbrio significa que as pessoas ricas que fazem algo sobre a desigualdade podem ter mais poder para causar impacto do que qualquer outra pessoa. Como estudiosos da mudança social, queríamos aprender mais sobre como um pequeno número de americanos afluentes optar por gastar seu próprio tempo, influência e dinheiro lutando contra a desigualdade.

Uma lacuna crescente

As últimas estimativas oficiais indicam que a porcentagem 10 mais rica Por cento 76 da riqueza da nação a partir de 2013. Isso significa que para cada US $ 10, esses americanos possuem US $ 7.60, deixando US $ 2.40 pelo restante 90 por cento. E a concentração de riqueza é apenas piorando. O percentual 10 mais rico detinha apenas 67 por cento da riqueza da nação em 1989.

A crescente desigualdade está inspirando algumas pessoas ricas a fazer algo a respeito, influenciando políticas públicas e corporações. Por exemplo, Morris PearlAnteriormente, o diretor da empresa de investimentos Blackrock fez lobby para fechar correu a lacuna fiscal de juros, que muitos gerentes financeiros usam para reduzir significativamente os impostos de renda que pagam. Hamdi Ulukayafundador do Iogurte Chobani, deu aos seus funcionários uma participação na empresa antes de sua venda, mesmo que ele poderia ter feito mais a si mesmo se não tivesse.

Olhando no espelho

O empresário TJ Zlotnitsky oferece outro exemplo adequado dessa demografia. Depois de fazer uma fortuna com sua empresa de tecnologia, ele quer que as empresas pagar salários mais altos e o governo para taxar os ricos mais. Zlotnitsky pertence à Patriotic Millionaires, um grupo de pessoas ricas empenhadas em combater a desigualdade. Como ele explicou em um blog:

“Minha história não seria possível sem a exclusiva combinação americana de oportunidades e serviços públicos que minha família pôde aproveitar”.

Para aprender mais sobre pessoas como ele, nós conduzimos entrevistas com 20 pessoas que vivem em todo o país e pertencem a uma organização sem fins lucrativos dedicada a criar uma economia mais justa. (Nós concordamos em não mencioná-lo.) Todas as pessoas com quem falamos consideram-se “aliados ricos” que trabalham ao lado de pessoas de meios muito mais modestos para reduzir a desigualdade econômica. Essas pessoas ricas riqueza epitomizada na América: a maioria era de homens brancos. Eles se estendiam por todas as idades. Alguns herdaram sua fortuna, enquanto outros foram criados em lares com recursos modestos e enriqueceram ao longo de suas carreiras.


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Como Zlotnitsky, a maioria das pessoas ricas lutando contra a desigualdade com quem falamos nos disse que eles haviam passado por um processo reflexivo para reconhecer as vantagens que seu status lhes proporcionava enquanto se envolviam nesse esforço.

Primeiro, eles aceitaram que em parte deviam sua riqueza a um sistema que trabalha a seu favor e não meramente a seus próprios méritos e esforços. Percebendo que eles devem parcialmente a sua riqueza a vantagens sistemáticas e a sorte era um desafio, porque requer a superação da crença popular de que as pessoas pegue o que eles merecem. Chuck Collins, que herdou e deu sua parte da fortuna do Oscar Mayer, contou uma história de autoconsciência em um livro de memórias que ele chamou de “Nascido na terceira base. ”Collins agora defende a preservação o imposto imobiliário e faz pesquisa sobre desigualdade para chamar mais atenção para a questão.

O próximo passo é superar a vergonha. Reconhecendo seu privilégio, muitas das pessoas entrevistadas se sentiram envergonhadas. Por exemplo, uma mulher bissexual que herdou quase US $ 1 milhões em seu aniversário de 21st disse que achou mais difícil sair para seus amigos como rica do que como lésbica. Ouvir repetidamente que identificar-se como rico era desconcertante nos surpreendeu porque muitos americanos reivindicam sua riqueza como evidência de mérito.

Além de superar sua culpa e vergonha, os aliados ricos freqüentemente temem a ira de outras pessoas ricas. Seus pares ficaram bravos com eles por fazerem coisas que, sem dúvida, violam seus próprios interesses econômicos, como advogar por impostos voltados para os ricos.

As pessoas que entrevistamos disseram que consideram esses desafios duros, mas são partes necessárias do processo de se tornar um aliado rico. Muitos disseram que confiavam em pessoas como eles para apoio moral.

Os limites da filantropia

A maior parte do pessoas ricas que tentam fazer algo sobre a desigualdade dar algum do seu dinheiro fora. No entanto, a filantropia não é uma ferramenta ideal para fixação de desigualdade, como mostraram pesquisas de economistas como Indraneel Dasgupta e Ravi Kanbur.

As pessoas ricas que entrevistamos que queriam ficar do lado dos pobres pareciam pensar em filantropia de maneira diferente de seus pares. Todos doaram pelo menos parte de sua riqueza, e alguns deram toda a sua fortuna. Mas a maioria deles também tentou ir além, fazendo lobby no Congresso para aumentar os impostos sobre os ricos ou instando os conselhos corporativos a aumentar o salário dos trabalhadores - duas maneiras possíveis de reduzir a desigualdade.

Algumas das pessoas entrevistadas disseram acreditar que haviam encontrado outro caminho para tornar sua filantropia mais eficaz. Por exemplo, um homem admitiu para si mesmo que talvez não fosse a melhor pessoa para determinar onde seu dinheiro deveria ser gasto. Depois de anos dando dinheiro para instituições de caridade iniciadas e dirigidas por homens de classe média alta como ele, ele começou a doar para organizações que eram iniciadas e lideradas pelos pobres. Desta forma, ele entregou seu poder de elite aos pobres, confiando que eles sabiam melhor como se levantar do que ele.

A ConversaçãoComo este exemplo demonstra, agir como um aliado rico para desmantelar a desigualdade econômica requer uma mudança de paradigma. Aliados ricos disseram acreditar que a forma mais eficaz de combater a desigualdade é entregando voluntariamente seu poder aos pobres. Essa mudança pode tornar desconfortável que os ricos se juntem ao movimento para combater a desigualdade. Mas se seus esforços ajudarem a preservar nossa democracia e nossa economia, pode valer a pena.

Sobre os Autores

Erynn Beaton, Professor Assistente de Gestão Sem Fins Lucrativos, John Glenn College of Public Affairs, A Universidade Estadual de Ohio; Maureen A. Scully, Professora Associada de Administração, Universidade de Massachusetts Bostone Sandra Rothenberg, presidente de políticas públicas, professora de negócios e diretora do Saunders College Institute for Business Ethics, Rochester Institute of Technology

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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