Resolvendo a falta de moradia: uma opção pública para a propriedade da terra?

Resolvendo a falta de moradia: uma opção pública para a propriedade da terra?

Uma série de artigos recentes na imprensa corporativa em todo o país destacam o dilema em curso que a classe capitalista enfrenta ao lidar com o persistente e crescente problema dos sem-teto. Tornou-se tão difundido em todas as grandes cidades (e pelo menos em um estado colonizado, o Havaí) que alguém poderia pensar que mereceria os principais meios de comunicação designando um repórter especial para os sem-teto, como os que cobrem a Rússia, o terrorismo ou a segurança nacional.

Quem disse que “os pobres sempre estarão conosco” provavelmente não foi apenas um apologista do sistema de mercado e seus danos colaterais, mas pode estar vivendo em um desses países imperiais do passado que tão facilmente despejou sua população excedente de desempregados. , radicais e condenados em colônias - como Austrália, Nova Zelândia e, claro, as Américas.

Na era moderna, não há lugar para esconder o precariado - nenhuma terra conquistada para enviar os desempregados. O mesmo sistema capitalista que hoje fomenta um problema habitacional também concentra seu número decrescente de empregos nas áreas urbanas, mantendo assim muitas pessoas que precisam trabalhar o mais perto possível das cidades.

Mas onde há uma promessa (por mais tênue que seja) de trabalho, não há uma promessa correspondente de trabalho com um salário sustentável ou uma garantia de moradia.

Um boom de construção - mas para quem?

Uma manchete de fevereiro no Wall Street Journal anunciou que “o distrito de Kakaako de Honolulu está no centro de um boom de edifícios”.

O artigo diz que o distrito é hoje o lar de $ 20 milhões de “condomínios de luxo e moradias”. “Uma cobertura 10,000 no topo do 36th floor de Waimea Tower”, proclama, “está listada por US $ 36 milhões, acredita-se ser o maior de todos os tempos para um condomínio no Havaí ”.

Em uma recente transmissão de abril de Hawaii News Now, um site de notícias baseado em Honolulu, "unidades de luxo", com preços entre US $ 6 e US $ 28 milhões no Ala Moana, foram ofuscados pelos repórteres de TV.


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Fisicamente, Oahu não tem nem o tamanho de Orange County, Califórnia, então não é de surpreender que, à sombra dessas “unidades de luxo” multimilionárias de Honolulu, existam quarteirões e quarteirões de cidades-tendas.

Está acontecendo em todos os lugares embora.

Recentemente, um amigo me enviou uma listagem de um apartamento em San Francisco, onde morei por 15 anos. $ 4,100 / mês para um apartamento em Bayview. O anúncio dizia: "Bayview atrai artistas e empresários de pequenas cidades que continuam transformando essa antiga área industrial em um refúgio acessível para os pioneiros urbanos".

Eu continuei com a gentrificação daquela cidade, mas ainda assim, esse anúncio me tirou o ar. Essa “área industrial formal”, antes conhecida como “Bayview / Hunter's Point”, na verdade era usada para abrigar pessoas que trabalham, principalmente negras. Eles eram muito mais desprezados do que aqueles "empreendedores de pequenas cidades", e ninguém se importava com as aspirações de serem "artistas".

Eu lecionei em uma escola secundária naquela área, e acho que posso dizer com segurança que nenhuma das famílias dos meus alunos tinha uma renda mensal combinada de $ 4,100. E nenhum dos meus colegas que ainda está ensinando em São Francisco pode se dar ao luxo de morar lá também.

Mas esse processo de gentrificação já era prenunciado no final da 1990, quando os projetos habitacionais na área foram programados para a destruição e as elites da cidade realizaram coletivas de imprensa garantindo aos moradores negros do seu futuro. Lembra quando o mesmo prefeito negro, Willie Brown, lançou o novo estádio como uma salvação para a comunidade negra que sofreu hemorragia? San Francisco ganhou seu novo estádio, mas perdeu seus moradores negros.

Reality hits

Outro artigo recente finalmente nos aproxima do ponto crucial desse problema. UMA Los Angeles Times A manchete anunciou: “Os líderes da LA prometeram gastar US $ 138 milhões em desabrigados. Então a realidade bateu.

Que realidade? Claro, o LA Times, como a maioria dos estabelecimentos corporativos nunca vai levar você muito fundo. O jornal de longa data da família Chandler de direita, que em décadas passadas possuía campos de trabalho escravo de trabalhadores mexicanos no Vale Central da Califórnia e usava a polícia local e posses cidadãs para perseguir, prender, espancar e desmembrar os organizadores. dos sindicatos trabalhistas e do Partido Comunista, teve um registro bastante consistente defendendo o capitalismo e desprezando a esquerda. A família sozinho conduziu a corrida para o governo de um candidato socialista de sucesso nas 1930s com uma campanha de difamação em seu jornal. Então não espere um pensamento profundo do vezes.

Então, qual foi a realidade que atingiu os líderes de Los Angeles? O mesmo que atinge os líderes de Oahu e todas as ilhas havaianas colonizadas. A mesma realidade atingiu o Harlem de Nova York, ondeSoHa“Os esforços de rebranding dos agentes imobiliários são outro tiro na guerra de classes que visa expulsar as famílias da classe trabalhadora, aumentando os aluguéis. É a realidade que atinge muitas áreas urbanas onde a habitação pública está sendo demolida e os moradores estão competindo pelo programa menos subsidiado da Seção 8.

É a realidade que atingiu um jovem prefeito progressista em Cleveland, Ohio, nos últimos 1970s. Quando Dennis Kucinich foi eleito, ele tinha algumas idéias inovadoras e radicais sobre como resolver o problema crescente de moradia de sua cidade. Ele acabou numa colisão frontal com as forças das trevas que realmente administram nossas cidades e o desenvolvimento da terra - os bancos. Os bancos, que não haviam sido votados em nenhum cargo, rejeitaram os programas do homem que foi eleito popularmente para implementá-los.

Essa é a "realidade" na qual você provavelmente não lerá nas páginas do New York Times, Washington Post, LA Timesou qualquer um de seus tipos. É a realidade que leva o prefeito de Los Angeles Eric Garcetti a propor a venda de oito lotes de terra por até US $ 47 milhões para incorporadoras imobiliárias, contando os US $ 47 como parte de seu orçamento para moradores de rua porque, aparentemente, moradores de rua e de baixa renda pessoas de renda viverão em algumas das unidades que os desenvolvedores constroem na terra.

Uma avaliação subseqüente mostrou que até mesmo cinco das oito parcelas poderiam realmente ser avaliadas em $ 72 milhões. Qual banco vai financiar (e qual desenvolvedor vai construir) “habitação pública” naquela mina de ouro? Quem vai manter os custos baixos em um empreendimento de "moradia acessível"? Com a terra avaliada em tais valores inflacionados, que pessoas sem-teto poderão pagar os impostos sobre a propriedade nessas casas “acessíveis”? Ou qual desenvolvedor irá absorver esses custos?

Prefeitos e autoridades municipais continuarão tentando nos deslumbrar em conferências de imprensa com todas as suas manobras orçamentárias, mas o capitalismo não resolverá esse problema. Os poderes de nossos escritórios eleitos são confinados pelo sistema de mercado, e o sistema de mercado não anseia por moradia para os sem-teto. Ela anseia por lucro. E se um prefeito ousar contestar isso, eles enfrentarão - como fez Kucinich - um curto mandato, recall e intermináveis ​​barreiras para dificultar sua agenda.

O fenômeno assume um ângulo ainda mais fraco no Havaí, onde o problema dos sem-teto afeta principalmente os havaianos nativos. É por isso que os ativistas da soberania, que querem que os EUA saiam e seu país de volta, sempre chamam isso de um problema “sem casa”. O Havaí, afinal, é a casa deles. Está em memória de muitos anciões quando a condição de estado foi impingida ao território. E foram os anciões daquela geração que testemunharam plantadores brancos roubando as terras e trancando sua rainha, tudo com a ajuda de fuzileiros navais dos EUA.

Terra como utilidade pública

As soluções são radicalmente simples, mas não são fáceis. Temos que reformular seriamente nossos conceitos de propriedade privada.

Terra não pode existir para especulação; deve ser feito em utilidade pública. As escolas públicas e o nosso serviço postal estão sob ataque, mas ainda existem como modelos de como podemos nos aproximar dos sem-teto.

Deveria ser tão fácil e acessível para mim proteger a habitação quanto mandar uma carta pelo Serviço Postal dos EUA a um preço baixo de 49 (comparado a US $ 10 com a FedEx). Obter moradia deve ser tão lógico para nosso pensamento civilizado quanto matricular seu filho na escola pública local. Chame isso de opção pública para moradia.

É claro que para o Havaí, Porto Rico, Guam e Samoa Americana, essas questões são exacerbadas pelo colonialismo dos EUA e pela recusa do establishment em acompanhar os desenvolvimentos do século 20, quando muitas colônias conseguiram sua independência e implementaram reformas agrárias.

Como o próprio capitalismo, o problema da falta de moradia não precisa existir. Repensar a natureza de como a terra é possuída e usada é o primeiro passo para resolvê-la.

Sobre o autor

Lowell B. Denny, III, formou-se em ciência política pela Universidade de Washington, mas sua verdadeira educação política veio com sua filiação à Nação Queer / São Francisco, passando dois meses de trabalho e estudo em Cuba logo após o fim da URSS. três meses pedindo carona pelo México, onde ele passou um dia na cadeia e sendo afetado pelo movimento de soberania enquanto vivia no Havaí. Ele trabalhou em publicação, varejo e como professor de escola e garçom de restaurante.

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