Como a inovação pode combater a desigualdade

Como a inovação pode combater a desigualdade

A dura e fria verdade da desigualdade. O fator de hamster / Flickr, CC BY-NC-ND

Desigualdade é a definição do fenômeno social, político e econômico do nosso tempo. Apenas 1% da população mundial agora detém mais de 35% de toda a riqueza privada, mais do que o 95% inferior combinado. Por mais que isso pareça, as tendências sugerem que a situação só piorará. Abordar isso envolverá múltiplas estratégias trabalhando juntas, mas uma que é menos compreendida é como soluções simples e acessíveis para os problemas das pessoas podem fazer uma diferença genuína de baixo para cima. A Conversação

Uma maneira de medir a desigualdade é conhecida como o coeficiente de Gini. Isso nos dá um número útil e direto entre zero e um, onde zero representa igualdade perfeita, onde todos têm a mesma renda, e um expressa o máximo de desigualdade. Nos países que compõem a Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE), o Gini estava na 0.28 em meados dos 1980s, mas aumentado em 10% para 0.31 pelo 2000s atrasado.

A desigualdade é um problema global. Sob a forma de pobreza absoluta, existe entre os países. Cerca de 4 bilhões de pessoas - mais da metade da população mundial - viver com menos de US $ 9 por dia. Mas a desigualdade também é um problema dentro dos países. Até o final dos 2000s, a desigualdade de renda medida por Gini havia aumentado em 17 dos países da 22 da OCDE - na Finlândia, Alemanha, Israel, Nova Zelândia, Suécia e Estados Unidos, aumentou em mais de 4%.


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Fazendo exigências

A desigualdade também é um problema que existe tanto no lado da demanda quanto do lado da oferta da economia. Do lado da demanda: um grande número de pessoas é excluído dos frutos do processo econômico por não terem acesso a cuidados básicos de saúde, educação, alimentos nutritivos e energia limpa. Isso é em grande parte um problema do mundo emergente, mas também é cada vez mais um problema no mundo desenvolvido.

Do lado da oferta, um grande número de pessoas é excluído do processo econômico porque elas são excluídas do emprego indústrias de alto valor agregado que dependem fortemente de habilidades e tecnologia. Isso é em grande parte um problema no mundo desenvolvido, onde a globalização e a tecnologia esvaziaram a manufatura, mas também é um problema em alguns países em desenvolvimento.

Meu trabalho na última década me leva a acreditar que uma parte importante da batalha contra a desigualdade está no que poderia ser denominado inovação frugal. Simplificando, trata-se de aplicar a criatividade humana para criar soluções mais rápidas, melhores e mais baratas para mais pessoas em áreas centrais, como serviços financeiros, saúde, educação e energia. Podemos chamá-lo de "frugal" porque não se trata de investimento massivo em nível estadual ou corporativo, mas trata-se de desenvolver e fornecer tecnologias e ideias acessíveis para atender às necessidades básicas em escala. Isso tem o potencial de abordar aspectos da desigualdade tanto da oferta quanto da demanda.

Do lado da demanda, o desenvolvimento dessas soluções frugais em todos os setores promete incluir um grande número de pessoas sem acesso a serviços financeiros, educação e saúde a preços acessíveis. De fato, uma revolução tão frugal já está ocorrendo em mercados emergentes no Sul da Ásia, África e América Latina. Na Índia, tais soluções na área da saúde estão trazendo serviços gratuitos ou altamente acessíveis para um grande número de pessoas em áreas tão diversas como cirurgia de catarata e coração e próteses. Em todo o país, Devi Shetty aplicou princípios médicos e de gestão para reduzir o custo da cirurgia cardíaca para US $ 1,200, mantendo os padrões globais de qualidade. Ele quer baixar o preço para US $ 800.

Na África, uma revolução anterior das telecomunicações está agora impulsionando uma segunda geração de soluções frugais em setores-chave, como serviços financeiros. M-Pesa, um serviço habilitado para SMS que permite que pessoas sem acesso a bancos enviem e recebam dinheiro através de seus telefones celulares, capacitou mais de 25m quenianos (muitos dos quais têm pequenas empresas) para melhorar a produtividade e obter acesso a oportunidades de geração de receita. Esses pagamentos baseados em dispositivos móveis, por sua vez, estão gerando soluções de mercado acessíveis em áreas como a iluminação solar para aqueles que vivem fora do alcance da rede elétrica.

Soluções frugais semelhantes em cookstoves limpos, dispositivos médicos, transporte, produtos farmacêuticos, saneamento e produtos eletrônicos de consumo estão posicionadas para impulsionar o crescimento na Ásia e na África nas próximas décadas, ajudando a levantar milhões fora da pobreza absoluta no processo.

Job makers

Do lado da oferta, a inovação frugal oferece a possibilidade de gerar mais empregos de alto valor agregado para mais pessoas, particularmente nas economias ocidentais. Grandes corporações estão cada vez mais magras e não mais contratam o grande número de pessoas que fizeram no passado. E, assim, o empreendedorismo é mais do que nunca um dos principais impulsionadores do crescimento, tanto em termos de produção quanto de geração de emprego. Os jovens que entram na força de trabalho não podem mais esperar ser candidatos a emprego; cada vez mais, espera-se que sejam trabalhadores.

Felizmente, eles agora têm mais poder: pequenas equipes de pessoas podem criar novas empresas e obter escala de maneiras que não eram possíveis antes.

Tecnologias como computadores baratos, sensores, smartphones e impressoras 3D estão permitindo que essas equipes inventem e prototipem de maneiras que só estavam disponíveis para grandes corporações ou laboratórios do governo no passado. Isso, por sua vez, deu origem ao movimento maker, no qual inventores iniciantes podem mexer Make Spaces e Fab Labs com outras pessoas afins e desenvolver soluções para os problemas que enfrentam em suas comunidades. Idéias que saíram de Tech Shops e Make Spaces incluem o Abrace Baby Warmer e Simprints, um dispositivo biométrico para gerenciar registros médicos no campo em países em desenvolvimento.

Se esses “fabricantes” quiserem comercializar suas soluções, eles podem crowdfund o capital necessário, terceirizar a fabricação, listar seus produtos no amazon.com para ajudar na distribuição e usar as mídias sociais para espalhar a palavra. De fato, tais “espaços criadores” podem se transformar nas fábricas sustentáveis ​​de alta tecnologia do futuro, oferecendo oportunidades criativas e de alto valor acrescentado para cidades onde a produção poluidora do século 20 tem sido sistematicamente enfraquecida nas últimas décadas, e onde empregos perdidos nesses setores aumentaram a desigualdade.

Enquanto a maioria dos políticos e formuladores de políticas fulmina e tropeça em sua tentativa de lidar com a crescente desigualdade em todo o mundo, uma silenciosa revolução frugal já está resolvendo o problema bem diante de seus olhos. O estado não precisa ser um espectador. Agora é a hora de os governos se sentarem, tomarem conhecimento e estimularem essa revolução. Fazer isso poderia ajudar a salvar suas sociedades e economias antes que seja tarde demais.

Sobre o autor

Jaideep Prabhu, diretor do Centro para a Índia e Negócios Globais, Cambridge Judge Business School. Este artigo foi co-publicado com o Fórum Econômico Mundial.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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