Thatcher, Reagan e Robin Hood: uma história de desigualdade de riqueza moderna

Thatcher, Reagan e Robin Hood: uma história de desigualdade de riqueza moderna

Taxas persistentemente altas de renda ou desigualdade de riqueza são ruins para a coesão social, a inclusão política e o crime. A evidência disso é esmagadora. Muitas vezes, a desigualdade de renda teimosamente alta reflete, em parte, uma profunda injustiça histórica. Felizmente, a história também fornece algumas pistas de como podemos lidar com isso. A Conversação

Em alguns países avançados ocidentais, a desigualdade de renda é muito maior do que era 37 anos atrás. Em 1980, era estável e baixo no Reino Unido por três décadas. O período após a Segunda Guerra Mundial foi de crescimento econômico inclusivo. Esta era de ouro de baixa desigualdade é um período de referência para muitos de nós: é quando crescemos. Mas poucos conseguem lembrar os tempos que levam a isso. Os 1930s são muito antigos.

O registro estatístico sobre a desigualdade antes dos 1950s é bastante reduzido, embora a pesquisa continue a melhorá-lo. Estamos bastante certos de que a desigualdade de renda caiu e permaneceu baixa na maioria dos países ocidentais aproximadamente entre 1910 e 1980. O que fez cair? Claro que havia mais de uma causa e, certamente, causas diferentes em lugares diferentes. Mas algumas características comuns estão presentes.

Guerra e salários

Nos primeiros anos do século 20, havia uma clara tendência de intervenção do Estado na economia, embora institucionalizada de forma diferente entre os países. Foi gerado por uma mistura de fatores: a solidariedade social engendrada pelas guerras, a experiência em tempo de guerra de governar a economia, o desemprego nos 1930s e o surgimento de idéias socialistas. Acelerou por uma década ou mais depois da Segunda Guerra Mundial.

As principais características foram a nacionalização, o aumento da provisão de bem-estar, saúde pública e educação, e o desenvolvimento de serviços públicos. Os estudiosos descobriram variantes regionais: o modelo nórdico, Capitalismo do Reno e assim por diante. Indiscutivelmente, os aspectos mais importantes que afetaram diretamente a desigualdade de renda foram o envolvimento do Estado na fixação de salários e impostos e transferências redistributivas.

Em muitos países, houve movimentos para centralizar a negociação coletiva sobre salários e condições de trabalho. No Reino Unido, Conselhos de Salários os salários controlados nos setores de baixa remuneração foram introduzidos na 1909, e a fixação dos salários nacionais foi introduzida durante as duas guerras mundiais. De 1945, os tetos impostos pelo governo sobre aumentos salariais, acordados com sindicatos e empregadores, foram no lugar a maior parte do tempo até 1979.

Em outros países, o processo foi diferente. Na Suécia, as negociações em nível nacional entre federações de empregadores e sindicatos foram acordadas inicialmente no 1938 para evitar a intervenção do governo. Na Alemanha Ocidental, após a Segunda Guerra Mundial, as confederações e sindicatos dos empregadores foram reestruturados ao longo das linhas da indústria e as negociações salariais foram realizadas nacionalmente, pela indústria. Na França, sindicatos e organizações de empregadores, juntamente com o governo, reunidos em Le Conseil Economique em 1946.


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Mudança de humor

Você está recebendo a imagem agora. Mesmo nos EUA, o Tratado de Detroit da 1945 criou um sistema tripartido visando a manutenção da paz industrial. Moderação e dever eram virtudes a serem aplaudidas. Historiadores registram como nos 1960s a Casa Branca poderia criticar publicamente os executivos que se concedessem grandes aumentos salariais. Nos 1970s essa tendência intervencionista foi criticada, com alguma justificativa, como sendo uma causa parcial da estagflação daquela década. Em meados do século 1980, o clima político mudou, particularmente no Reino Unido e nos EUA.

O novo humor nesses países era anti-intervencionista, especialmente nas relações industriais. Tanto o presidente Ronald Reagan quanto a primeira-ministra Margaret Thatcher enfrentaram os sindicatos, em vez de buscar um compromisso. Na Grã-Bretanha, as instituições de consulta foram encerradas. Nos EUA, os salários mínimos eram permitido cair contra ganhos médios.

A desigualdade nos rendimentos do trabalho aumentou rapidamente, apesar das 1980s nos dois países. A tendência foi mais lenta no resto da Europa Ocidental, onde, principalmente, as instituições de fixação de salários permaneceram mais intactas. A maioria dos comentaristas argumenta que o aumento da desigualdade deveu-se às forças lentas da mudança tecnológica e da globalização que favoreceram trabalhadores qualificados e instruídos. Mas no Reino Unido e nos EUA a mudança no clima político fez com que as instituições de fixação de salários não trabalhassem mais para moderar essas forças.

A tributação estava mudando também. Na maioria dos países ocidentais, o imposto de renda tornou-se uma importante fonte de receita no início do século 20. À medida que a maré política mudou, Reagan e Thatcher reduziram fortemente a progressividade do imposto de renda - até que ponto a taxa de tributação aumenta com a renda.

A Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE) calcula em que medida os impostos e os pagamentos de transferência desigualdade de renda moderada em seus países membros. Seus cálculos ilustram o que o historiador econômico Peter Lindert chama o Paradoxo de Robin Hood, que é o de que os maiores níveis de redistribuição ocorrem em países com a menor desigualdade antes dos impostos. Por exemplo, entre os países da OCDE, os maiores níveis de redistribuição ocorrem nos países escandinavos e os mais baixos no México e no Chile.

Declaração de moda

Podemos inferir disso que a redistribuição funciona? O governo mexicano poderia eliminar a enorme desigualdade com profundas raízes históricas simplesmente aumentando a progressividade dos impostos e transferências? Seu Progresa e Programas Prospera transferiram dinheiro aos pobres, condicionando-os a garantir que seus filhos freqüentem a escola e que a família receba assistência médica preventiva. Análise desses programas diga-nos que eles funcionam bem.

Há também evidências internacionais de que aumentos na progressividade de impostos e transferências reduzem diretamente a desigualdade de renda. Meus próprios cálculos mostraram que mudanças na progressividade e mudanças na desigualdade de renda nos países da OCDE 2007-2014 são fortemente negativamente correlacionadas.

Esta mensagem dos últimos cem anos está fora de moda. Na Grã-Bretanha e nos EUA, poucos partidos políticos que hoje têm sérias ambições eleitorais abraçariam uma abordagem coletivista ao estabelecimento de salários e vencimentos ou aumentariam a progressividade fiscal e de transferência. Menos ainda falariam contra os altos salários. As modas mudam, no entanto.

Sobre o autor

Andrew Newell, professor de economia, Universidade de Sussex

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original. Este artigo foi co-publicado com o Fórum Econômico Mundial.

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